Google regresa a Galápagos

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La Fundación Charles Darwin (FCD) en colaboración con el Ministerio del Ambiente a través de la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG) y la Universidad de Cuenca, se han asociado una vez más con Google Maps para recoger imágenes de 360 grados de las islas Galápagos.

La expedición de este año es la continuidad de un proyecto piloto llevado a cabo en el 2013, cuando el equipo visitó ocho lugares en Galápagos para probar el uso de la tecnología de Google Maps Street View para fines científicos, monitoreo y educación.

En enero de 2014, estas imágenes revolucionarias fueron lanzadas a nivel mundial en Google Maps, exponiendo al archipiélago a una nueva y gran audiencia. El mismo día, la FCD lanzó la plataforma  científica Darwin por un Día (www.darwinforaday.org), la única aplicación de este tipo que utiliza imaginería Google Street View (GSV) permitiendo a los usuarios realizar encuestas de biodiversidad y colaborar con los científicos de Galápagos.

Este año, el equipo tiene como objetivo recopilar imágenes de 360 grados en una serie de localidades a través de las islas de Seymour, Santa Cruz, Pinzón, Isabela, Floreana y Española. El enfoque se centra en volver a visitar algunos de los sitios asignados en el año 2013, así como la creación de una imagen de conjunto de datos a largo plazo a través del tiempo - la documentación de los programas de restauración recientes de los ecosistemas liderados por la DPNG en las islas Pinzón, Plaza Sur y Española.

Para el Director del Parque Nacional Galápagos, Arturo Izurieta este nuevo trabajo permitirá actualizar en tiempo y espacio la realidad de Galápagos: “La tecnología más el uso responsable de la imagen de Galápagos, ya sea por investigación o educación, debe apuntar a que el colectivo mundial no solo admire la belleza de nuestras islas, sino que se comprometa con la conservación de las mismas. Que esta visita virtual a las islas permita que los usuarios conozcan a fondo la vida de Galápagos, al tiempo de crear conciencia sobre la fragilidad de sus ecosistemas y del trabajo que permanentemente hacemos con el objeto de su conservación”.

_DSC0264.jpg"El Trekkor" circunnavegando las islas Galápagos (Foto: Liza Díaz Lálova, FCD)

El equipo utilizado para recoger las imágenes en tierra se conoce como el "Trekker", que es una mochila con un sistema de cámaras de 15-lentes en la parte superior, que captura simultáneamente imágenes multidireccionales de 360 grados. Un taller con la participación de personal de la DPNG y la FCD se llevó a cabo el martes 2 de diciembre para entrenar a los guardaparques y personal en el uso de los equipos.

El 3 de diciembre, el Dr. Pelayo Salinas de León, investigador del proyecto y el Dr. Daniel Orellana científico colaborador, de la Universidad de Cuenca, Ecuador, junto a los guardaparques de la Dirección del Parque Nacional Galápagos y Dr. John Bailey, de Google, iniciaron el recorrido para recoger las imágenes del 2014. La primera parada fue Seymour Norte, un sitio de monitoreo a largo plazo asignado en 2013. Posteriormente, el equipo se trasladó a Plaza Sur, un nuevo sitio de colección de imágenes en donde además se está ejecutando un proyecto de restauración ecológica a gran escala liderado por la FCD llamado Galápagos Verde 2050. La semana pasada, se recogieron imágenes de Floreana, una isla nueva del proyecto. Más imágenes serán recogidas en una serie de viajes de estudio a lo largo de los próximos 10 días.

_DSC0064.jpgEl equipo de recolección de imágenes en Floreana (Foto: Liza Díaz Lálova, FCD)

El Dr. Salinas está muy contento de colaborar de nuevo con Google Maps: “El objetivo de este proyecto a largo plazo es utilizar la tecnología de Street View de Google para apoyar al Parque Nacional Galápagos en su misión de conservar este archipiélago único. El proyecto piloto de 2013 fue un éxito y nuestro objetivo es utilizar la colección de imágenes del 2014 para responder nuevas preguntas de investigación y mejorar nuestra plataforma de ciencia ciudadana Darwin por un día, la misma que ofrece una visión amplia y actualizada de las islas. Una versión offline de Street View de Galápagos también es importante debido a que la conectividad de Internet en Galápagos es lenta, esperamos que esto se haga realidad para que esta versión este a disposición de la comunidad local sobre todo  para que los estudiantes puedan realizar viajes virtuales a todas las islas del archipiélago".

El Dr. Orellana agrega "Este año vamos a recoger imágenes en nuevas ubicaciones, así como zonas visitadas en el año 2013 a efectos de control. Estamos planeando analizar estas imágenes para detectar cambios y luego comparar las imágenes de Street View de Google con otras técnicas de teledetección y censo tradicional para determinar el mejor método para monitorear ecosistemas".

Una vez que las imágenes sean procesadas en la sede de Google, estas nuevas imágenes de Galápagos serán publicadas en línea y disponibles gratuitamente en Google Maps a mediados de 2015.

Enlaces

Darwin for a day

Video: Explore the Galapagos Islands with Google Maps