¡Nacen nuevos pinzones de manglar en la Estación Científica Charles Darwin!

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Pinzones de Manglar recién nacidos en la Estación Científica Charles Darwin (© Liza Díaz Lálova, CDF)

El equipo del proyecto de Pinzón de Manglar, liderado por la Fundación Charles Darwin (FCD), y el Ministerio del Ambiente de Ecuador (MAE), a través de la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG), en colaboración con el San Diego Zoo Global (SDZG) y Durrell Wildlife Conservation Trust, iniciaron con el proceso de crianza en cautiverio de pinzones de manglar, con el objetivo de brindar una oportunidad más de sobrevivir a esta especie amenazada de pinzón de Darwin de las islas Galápagos.

Del 3 de febrero al 3 marzo del 2015, 30 huevos de pinzón de manglar fueron recolectados en la Playa Tortuga Negra, al noroeste de la isla Isabela. Posteriormente los huevos fueron transportados 130 km en barco a las instalaciones de incubación artificial y cría en cautividad en la Estación Científica Charles Darwin (ECCD), el brazo operativo de la Fundación Charles Darwin en Puerto Ayora.

Los primeros huevos han eclosionado y los polluelos están siendo atendidos por el equipo del proyecto de Pinzón de Manglar.

02.jpgEquipo del proyecto alimentando pichón (© Liza Díaz Lálova, CDF)

El pinzón de manglar (Camarhynchus heliobates), el más raro de los “pinzones de Darwin”, tiene una población estimada de sólo 80 individuos con menos de 20 parejas reproductoras. La investigación muestra que la mosca parasítica introducida, (Philornis downsi) es una de las principales causas de la alta mortalidad de esta especie, con nada menos que el 95% de los pichones muriendo durante los primeros meses de la temporada de crianza en condiciones naturales.

Un intensivo manejo de conservación para aumentar el número de polluelos producidos cada año se inició en el 2014 por primera vez en las Islas Galápagos, los huevos fueron recolectados en el medio silvestre y transferidos a Puerto Ayora, donde los pichones nacidos fueron criados en cautiverio. Quince de ellos fueron liberados con éxito a su estado salvaje en mayo del 2014. Debido al pequeño tamaño de la población del pinzón de manglar, y sin técnica viable en la actualidad para proteger los nidos silvestres de la mosca parasitaria, la colección de huevos y la cría en cautividad de los polluelos es una estrategia que ha dado resultados exitosos, por lo cual debe replicarse.

Eggs collected at Playa Tortuga Negra.JPGHuevos recolectados en la Playa Tortuga Negra (© Sue Maturin)

Después de resultados exitosos del año pasado, esta temporada el equipo de científicos y guardaparques enfrentó retos inesperados en el campo. Francesca Cunnighame, funcionaria de la FCD y líder del Proyecto de Pinzón de Manglar, explicó que “estaba excepcionalmente seco en la Playa Tortuga Negra y los pinzones de manglar se reproducían más lento de lo normal, por lo tanto, sólo se identificaron 12 parejas anidando. También tuvimos dos días de ráfagas de vientos que al escalar los árboles de hasta 18 metros, se tornó en una experiencia abrumadora y peligrosa".

El equipo de incubación y cría en cautiverio, dirigido por el personal de San Diego Zoo Global (SDZG) con el apoyo de becarios ecuatorianos, colocaron los huevos en las incubadoras, situadas dentro de las instalaciones de cuarentena en el ECCD. Los huevos han eclosionado durante las últimas dos semanas. Los polluelos son alimentados 15 veces al día con una dieta de huevos revueltos y papaya, larvas de avispa introducida, entrañas de polilla y concentrado para paseriformes.

03.jpgPersonal de la FCD, SDZ y DPNG transportando huevos a Puerto Ayora (© Sue Maturin)

Nicole LaGreco, experta en crianza de aves silvestres líder de SDZG reconoció que con “el éxito de la temporada pasada, estuvimos emocionados y ansiosos de ser invitados a participar nuevamente este año. Si bien esta vez se han presentado más retos que el año anterior, tenemos la esperanza de que esta sea otra temporada exitosa”.

Una vez que los polluelos eclosionen, y con los cuidados de los expertos, se espera que estas aves lleguen a alimentarse por sí solos, con el objetivo de ser devueltos a su hábitat natural en Playa Tortuga Negra.

El Proyecto de Pinzón de Manglar es un proyecto bi-institucional ejecutado por la Fundación Charles Darwin y la Dirección del Parque Nacional Galápagos, en colaboración con San Diego Zoo Global y Durrell Wildlife Conservation Trust. El proyecto es apoyado por Galapagos Conservation Trust, el Mohamed bin Zayed Species Conservation Fund, Durrell Wildlife Conservation Trust, International Community Foundation (donación via The Leona M. and Harry B. Helmsley Charitable Trust) The Leona M and Harry B Helmsley Charitable Trust, Galapagos Conservancy, la Embajada Británica en Ecuador. Igualmente agradecemos a Lindblad Expeditions y Metropolitan Touring quienes han proporcionado sus barcos turísticos para ayudar a transportar los huevos a las instalaciones de incubación.

Más información

Proyecto de Conservación del Pinzón de Manglar

Controlando Philornis Downsi