Tiburones en la cuna de la evolución

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Tiburón tigre Galeocerdo cuvier (Fotografía: David Acuña, FCD)

Alrededor de 1.000 kilómetros al oeste de América del Sur, en el ecuador, se encuentra un archipiélago que revolucionó nuestra comprensión del mundo natural. Las Islas Galápagos están habitadas por una gran diversidad de especies, tanto terrestres como marinas, que inspiraron la teoría de la evolución de Charles Darwin. Los investigadores David Acuña y Dr Pelayo Salinas de León, de la Fundación Charles Darwin, con el apoyo de guardaparques de la DPNG, están descubriendo que las poblaciones de tiburones de las islas no son diferentes. A principios de marzo de este año, se embarcaron en su primera expedición, utilizando cámaras remotas de video con carnada bajo el agua (sistemas BRUVs) para entender la abundancia y distribución de las especies de tiburones en las Islas Galápagos.

P4034085.jpgEquipo del proyecto instalando BRUVs (Fotografía: Pelayo Salinas, FCD)

Durante 31 días viajaron a 46 lugares de estudio alrededor de la Reserva Marina de Galápagos, visitando la mayoría de las islas principales y varios grupos de islotes y arrecifes sumergidos, en un intento de completar un monitoreo representativo del complejo ambientalmente marino del Archipiélago de Galápagos. Esta es la primera vez que los BRUVs se han utilizado aquí, y las más de 360 cámaras colocadas por David y de Pelayo están generando unos descubrimientos interesantes.

 

Una primera vista rápida de los videos confirmó la presencia regular de las especies de tiburones más comúnmente observados en la Reserva Marina de Galápagos, incluyendo el tiburón martillom(Sphyrna lewini), la tintorera (Triaenodon obesus), el punta negra (Carcharhinus limbatus) y los tiburones de Galápagos (Carcharhinus galapagensis), pero también mostró que otras especies aparentemente menos comunes están ampliamente distribuidas por las islas . Este es el caso de los tiburones tigre (Galeocerdo cuvier) y dos especies de la familia Triakidae: Mustelus albipinnis, una especie recientemente descrita que fue registrada por el equipo de investigación y uno de sus colaboradores en las Islas Galápagos por primera vez hace dos años, y Triakis maculata. Las imágenes de M. albipinnis, una especie de cazón, constituyen lo que son, probablemente, las primeras imágenes de esta especie en el medio silvestre. Estos tiburones 'raros' parecen ser comunes en las aguas poco profundas de las Galápagos, pero debido a su carácter esquivo, nunca son reportados por los buzos, destacando la importancia del monitoreo con BRUVs.

 

vlcsnap-2015-04-14-17h12m26s87.pngTiburón M. albipinnis (Fotografía: David Acuña, FCD)

El equipo llevará a cabo otra campaña de monitoreo en septiembre de este año. También estarán trabajando con las comunidades locales en un estudio social para comprender mejor su percepción de los tiburones. David y Pelayo esperan que mediante la combinación de la investigación social y científica, serán capaces de trabajar con los galapagueños para garantizar la protección de los tiburones en la Reserva Marina de Galápagos. El estudio está financiado por la Fundación Save Our Seas y Lindblad Expeditions-National Geographic Conservation Fund, y es una colaboración entre la Fundación Charles Darwin, la Dirección del Parque Nacional Galápagos, la Universidad de Curtin y la Universidad de Massey.

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