Manta Rayas Galápagos

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Escrito por Nathalia C. Mora

Las Islas Galápagos son muy conocidas por su increíble biodiversidad y sus altos niveles de endemismo. Bajo el agua, las Galápagos son un paraíso para los amantes del mundo submarino por sus grandes poblaciones de tiburones, tortugas marinas y lobos marinos entre otras muchas especies. Mi nombre es Nathalia, soy bióloga colombiana e instructora de buceo PADI. Hace seis meses llegué a este paraíso para aprender y compartir información sobre las mantas de Galápagos. Actualmente soy voluntaria de la Fundación Charles Darwin y Manta Trust y estoy ayudando a desarrollar el Proyecto Manta Rayas Galápagos.

Figure 1.jpgNathalia Mora durante una inmersión en Daphne, Galápagos

Las mantas utilizan las aguas de la reserva marina y forman parte del espectáculo de la vida subacuática de las islas; sin embargo, ¿Cómo usan la Reserva Marina? ¿Qué lugares prefieren? ¿Son migratorias o no? Son algunas de las muchas preguntas que se tienen sobre ellas, responderlas es el objetivo principal del proyecto.

Como en toda investigación la primera fase del proyecto fue la planificación lo que significa preparar cómo vamos a responder nuestras preguntas. Durante agosto organizamos nuestras ideas y elaboramos algunos materiales en la oficina, un lugar inspirador de trabajo frente del mar. 

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La segunda fase consistió en contactar a los operadores de buceo de Galápagos, en otras palabras, caminar alrededor de la Isla para tocar puertas y explicar el proyecto. La gente en Ecuador es muy amable y esto hizo que el camino fuera más fácil. Con el tiempo los centros de buceo se convirtieron en mis amigos y cada día desarrollan mayor curiosidad por saber  sobre las mantas y móbulas. Cada operador de buceo en Santa Cruz es como una familia diferente por esta razón la explicación del proyecto fue única en cada tienda de buceo. Todos ellos tienen historias increíbles sobre sus encuentros con mantas y tienen diferentes preguntas acerca de ellas.

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Después de la fase de contacto, las operadoras de buceo comenzaron a participar activamente en el proyecto. Ellos me reportan sus encuentros con mantas y móbulas, me comparten sus fotos y videos de mantas y me permiten ir a bucear con ellos. Uno de los primeros operadores de buceo que comenzó a participar en el proyecto fue Academy Bay, la propietaria Alice, empezó a recolectar e identificar fotografías de mantas desde 2010, ella se alegró de poder reportar las fotografías de manera formal y yo estuve muy emocionada de ver su carpeta con las imágenes de mantas.

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Este es uno de los proyectos más gratificantes en los que he trabajado. Actualmente ya hemos recogido 61 registros de foto-identificación, y he participado en 54 inmersiones. En nombre de Manta Trust y la FCD, me gustaría agradecer a las operadoras de buceo: Scuba Iguana, Macarron Scuba, Galapagos People, Penguin expeditions, Eagle Ray Tours, Academy Bay, Nauti Diving  Galapagos Travellers, Los Mantas Dive Center y Scuba Eden, también a todos los instructores que han apoyado este proyecto y están ansiosos por aprender más sobre mantas y móbulas en las Islas Galápagos.

El Proyecto Mantas Galápagos es un proyecto colaborativo llevado a cabo por la Fundación Charles Darwin y el Manta Trust, con la colaboración de la Dirección del Parque Nacional Galápagos en representación del Ministerio de Ambiente. 

El proyecto es financiado por The Leona M. and Harry B. Helmsley Charitable Trust y Manta Trust.