¡Ponte la Aleta y Cuida el Planeta!

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La campaña 'Ponte La Aleta Y Cuida El Planeta' tiene como objetivo educar a la comunidad local sobre la coexistencia de tiburones y humanos (Foto por Liza Díaz Lalova/FCD)

Por Daniela Vilema

¿Sabías que en Galápagos un tiburón genera más de 5 millones de dólares a lo largo de su vida?  O, ¿que las islas de Darwin y Wolf albergan la mayor concentración de tiburones en el planeta? Estos y más datos interesantes serán presentados en la campaña denominada “Ponte la Aleta y Cuida el Planeta” que la Fundación Charles Darwin (FCD) llevará a cabo durante los próximos meses.

Whale-shark-&-hammerheads-@-Darwin-Galapagos-Pelayo-Salinas.jpgTiburones que alberga el Santuario Marino de Darwin & Wolf en Galápagos (Foto por Pelayo Salinas de León/FCD)

La campaña tiene como objetivo promover a Galápagos como un modelo de coexistencia sostenible entre seres humanos y tiburones por medio de la difusión de mensajes que permitan cambiar la percepción negativa que algunos grupos sociales puedan tener sobre estos animales. La mala publicidad que se les ha dado a los tiburones a través de películas o de los medios de comunicación ha generado temor en la sociedad, sin embargo, los tiburones no son las criaturas peligrosas que muchos imaginan. Si nos interesamos en conocerlos mejor, podremos ver que en realidad son animales muy interesantes y que además cumplen un rol fundamental en los océanos. 

Sharks-census-@-Darwin-Pelayo-Salinas.jpgEquipo marino de la FCD llevando a cabo investigación clave de hallazgos recientes en las Islas Darwin y Wolf (Foto por Pelayo Salinas de León/FCD)

Pero, ¿cómo las personas estamos relacionadas con los tiburones? De muchas maneras. Los tiburones son depredadores tope en los ecosistemas marinos. Se alimentan de presas débiles, enfermas o muertas, manteniendo los océanos saludables y estabilizando las poblaciones de sus presas. La alimentación de los seres humanos depende en gran parte de los recursos marinos, por lo que el tener ecosistemas estables nos permite seguir beneficiándonos de estos recursos. 

160625_Ponte-La-Aleta-Y-Cuida-El-Planeta_Feria-Miraflores_LDL_41.jpgPintando tatuajes de tiburones de las diferentes especies que estudiamos en la FCD (Foto por Liza Díaz Lalova/CDF)

El motor económico de Galápagos es el turismo, debido a su renombre a nivel mundial como uno de los sitios mejor conservados del planeta. Entre más prístino sea un lugar, los turistas están dispuestos a pagar más dinero por poder disfrutarlo. Según estudios recientes realizados por la FCD y la iniciativa Pristine Seas de la National Geographic Society, y en colaboración con la Dirección del Parque Nacional Galápagos, las islas Darwin y Wolf cuentan con la mayor biomasa de tiburones del planeta, razón por la cual fueron recientemente declaradas Santuario Marino. Estas grandes concentraciones de tiburones atraen todos los años a gran cantidad de turistas que estan dispuestos a pagar gran cantidad de dinero por bucear con tiburones. Por este motivo, el valor de un tiburón vivo en Galápagos a lo largo de su vida es de más de cinco millones de dólares. 

160625_Ponte-La-Aleta-Y-Cuida-El-Planeta_Feria-Miraflores_LDL_82.jpg'Guillo El Martillo' y 'Vanessa La Tigresa' en la Feria de Miraflores, Puerto Ayora (Foto por Liza Díaz Lalova/FCD)

Como parte de la campaña, se realizarán actividades de educación ambiental como medio para enseñar a los niños la importancia de conocer y proteger a estos animales. Se llevará a cabo una feria educativa de tiburones en todas las escuelas locales de Santa Cruz, San Cristóbal, Isabela y Floreana enfocada a niños entre 9 y 12 años. Además, realizaremos distintos eventos que nos permitan involucrar a la comunidad local en los esfuerzos de conservación que se realizan día a día por estos maravillosos animales. Contaremos con cinco personajes embajadores que representan especies características de Galápagos: Guillo el tiburón martillo, Ramona la tiburona (tiburón ballena), Vanessa la tigresa (tiburona tigre),  Pancho el del muelle (tiburón punta negra juvenil) y Ron el tiburón. Este último es el personaje de Sea Shepherd Conservation Society utilizado en una campaña previa en contra del aleteo.

ilustracion_video_pontelalaeta.jpgLos tiburones son clave para mantener ecosistemas marinos saludables. necesitamos protegerlos para evitar que desaparezcan (Ilustración por Otto Whitehead)

Más de 100 millones de tiburones mueren al año alrededor del mundo sobre todo por el aleteo y más del 90% de las poblaciones ya han desaparecido. Galápagos representa un refugio en medio del Pacífico para más de 30 especies de tiburones gracias a la protección que la Reserva Marina les provee. Pero lo más interesante es cómo las personas han aprendido a coexistir sosteniblemente con estos animales. Con la cantidad de tiburones que podemos encontrar en Galápagos, muchos pensarían que hay ataques diarios o al menos de manera muy seguida. Sin embargo, esto no es así. 

160625_Ponte-La-Aleta-Y-Cuida-El-Planeta_Feria-Miraflores_LDL_50.jpgLíder de la campaña 'Ponte La Aleta y Cuida El Planeta', Daniela Vilema, educando niños de Galápagos (Foto por Liza Díaz Lalova/FCD)

Las personas han aprendido a tener respeto al mar y a los animales que viven en él. Por ejemplo, en las islas existe una gran cantidad de surfistas que, a pesar de la presencia de tiburones en las áreas en donde practican este deporte, continúan surfeando pero tomando las precauciones respectivas. De igual manera, el equipo de snorkel probablemente sea unos de los principales equipos que las personas consideren llevar antes de visitar las islas. La cantidad de vida marina que se puede observar en el archipiélago es impresionante y los tiburones son un atractivo común dentro de estos avistamientos. Galápagos representa un claro ejemplo de cómo las personas han aprendido a coexistir sosteniblemente con los tiburones, permitiéndole a este lugar ser también un ejemplo de conservación de tiburones para el mundo. Si aquí podemos hacerlo, ¿por qué en otros lugares no se podría?

DSC_0899.jpgPintando tatuajes de tiburones en la Feria de Miraflores en Puerto Ayora (Foto por Beatriz Marino/FCD)

Si bien es cierto que los tiburones son animales muy interesantes, es necesario tomar precauciones cuando estamos en un sitio en donde sabemos que ellos están presentes. No olvidemos que a pesar de que los seres humanos no son su presa objetivo, ellos pueden confundirnos con presas como tortugas o lobos marinos. O si no los vemos en el agua, los podemos tocar o golpear sin querer pudiendo dar paso a un accidente. Desde 1989 hasta el 2011 (22 años), en Galápagos se registraron 17 ataques y casos no confirmados de los que no se disponía de información suficiente. Muchos de estos ataques se dieron en circunstancias en las que se indica un uso indebido de áreas de crianza y alimentación de tiburones. Ninguno de estos ataques provocó la muerte de la víctima, sin embargo, tomando en cuenta este registro, a continuación presentamos algunas precauciones que se deben tomar en el mar para prevenir un ataque:

  • Entra al agua siempre acompañado.
  • No entres al agua si tienes alguna herida, la sangre atrae tiburones.
  • Evita usar colores brillantes, los tiburones pueden confundir los colores con peces.
  • No ingreses al mar en la noche.
  • Si estás buceando, mantente al menos a 2 metros del tiburón.
  • No ingresar al mar en sitios donde se boten desechos orgánicos.
  • NUNCA intentes tocarlos.
Hammerhead-school-@-Darwin-Galapagos-PS.jpgEscuela de Tiburón Martillo en el Santuario Marino de Darwin y Wolf (Foto por Pelayo Salinas/FCD)

¿Cómo puedes unirte a nuestra campaña? Si te encuentras en Galápagos, asiste a los eventos abiertos a la comunidad que tendrán la difusión previa respectiva. Si no estás en Galápagos, Puedes subir una foto con cualquiera de nuestros personajes que te los puedes descargar aquí:

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Sube las fotos con el hashtag #PonteLaAleta

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¡Únete y conoce más sobre estos fantásticos animales!

160625_Ponte-La-Aleta-Y-Cuida-El-Planeta_Feria-Miraflores_LDL_18.jpgEquipo marino de la FCD compartiendo descubrimientos recientes con la comunidad de las Islas Galápagos (Foto por Liza Díaz Lalova/FCD)

Esta campaña es financiada por Save Our Seas Foundation and Lindblad – National Geographic. Con el apoyo de: Consejo del Régimen Especial de Galápagos, Gobierno Autónomo Descentralizado de Santa Cruz, Ministerio de Turismo, Instituto Oceanográfico de la Armada, Dirección de Intereses Marítimos, Casa de la Cultura Ecuatoriana – Núcleo Galápagos y Sea Shepherd Conservation Society.