Nuevos Estudios Sobre el Pájaro Brujo en Galápagos

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Tortuga Gigante y Pájaro Brujo en el volcán Alcedo, Isla Isabela (Foto por David Anchundia/FCD)

Resultados de un estudio filogenético realizado con muestras del pájaro brujo de la colección del Museo de la Academia de Ciencias de California fueron publicados el 24 de Mayo del 2016 en la revista “Molecular Phylogenetics and Evolution”. 

 

El estudio que fue liderado por el investigador Ore Carmi de la Academia de Ciencias de California indica que las dos subespecies del Pájaro brujo encontradas en Galápagos son dos verdaderas especies. La especie Pyrocephalus nanus, se la encuentra en casi todas las islas del archipiélago y Pyrocephalus dubius solo reportada en San Cristóbal.

 

Los científicos hicieron estos estudios basados en muestras históricas colectadas en los años 1905 y 1906 durante una expedición a Galápagos de la Academia de Ciencias de California al archipiélago. Los ejemplares estudiados son muestras manejadas por el Museo de la Academia de Ciencias de California. Con estas evidencias de su estudio en California los autores de esta publicación van a hacer el pedido oficial de cambio de nombre de las dos sub-especies a especies a los comités de la AOU (American Ornithologists Union) en Norte y Sudamérica. 

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Los científicos mencionan que Pyrocephalus dubius fue reportada por la ultima vez en 1987 y que es una especie  posiblemente extinta. Por ende en este artículo se sugiere que esta podría ser la primera extinción de un ave en las Islas Galápagos en tiempos modernos.

 

Desde el 2013, la Fundación Charles Darwin (FCD) y la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG) han venido trabajando conjuntamente con ornitólogos colaboradores en un programa enfocado en la Conservación de pequeños aves terrestres de Galápagos. 

 

El objetivo del programa es entender el estatus de las aves terrestres y ahondar en estudios de su ecología y desarrollar mecanismos para su protección. Dentro de estos estudios esta incluido el registro y monitoreo regular de las poblaciones de Pájaro brujo en el archipiélago, el cual ha sido reportado en declive o eliminado de varias islas. Encuestas realizadas en San Cristóbal sugiere que el Pájaro brujo ha sido visto más recién que el 1987; no se sabe si se ha extinguido o es extremadamente rara. Existe la necesidad de realizar censos en toda la isla para confirmar su estatus. No se encuentran más en Floreana y en la Isla Santa Cruz los pájaros brujos están en estado crítico con aproximadamente 50 a 60 individuos. 

 

Para entender su biología reproductiva y los factores que están influyendo en los declives de estas poblaciones de aves en conjunto con ornitólogos de la Universidad de Viena se esta estudiando las poblaciones de pájaros brujos en Santa Cruz e Isabela. Amenazas podrían incluir la mosca invasora parasítica de aves, Philornis downsi, gatos y ratas introducidos y la reducción de su hábitat (bosques húmedos) por efecto de plantas invasoras. También, en conjunto con la Universidad de Missouri, se esta analizando si existen parásitos o enfermedades afectando a las poblaciones. 

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Recientemente, el investigador David Anchundia de la FCD y guardaparques de la DPNG viajaron a los volcanes Wolf y Alcedo en Isabela encontrando en estos dos sitios poblaciones de Pájaro brujo al parecer sanas.

 

Continuamos con los esfuerzos en conjunto entre científicos y técnicos de la DPNG para entender el estado de estas pequeñas aves terrestres y desarrollar métodos que conduzcan al aumento de las poblaciones de esta ave emblemática en Galápagos.

 

Más Información

El enlace a la revista que publica el artículo liderado por Ore Carmi en inglés se lo puede encontrar aquí

Plan de Conservación de Aves Terrestres 2012

Artículo sobre los pájaros brujos en Galápagos por Godfrey Merlen (Inglés)

Mosca Philornis downsi

Artículo en California Academy of Sciences 'Las Islas Galápagos enfrentan la primera extinción de un ave' (Inglés)