La Investigación para Controlar Philornis downsi en Galápagos Avanza

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Paola Lahuatte examinando muestras en el laboratorio (Foto por Liza Díaz Lalova/FCD)

Paola Lahuatte llegó a ser parte de la Estación Científica Charles Darwin en Mayo del 2013 cuando fue invitado realizar un voluntariado durante su ultimo año de estudio de pregrado en la Universidad Central. Luego de algunos meses tuvo la oportunidad de realizar su proyecto de tesis en desarrollar un método de crianza para Philornis downsi en condiciones de laboratorio. Philornis downsi es una mosca parasita de nidos que está afectando a las poblaciones de aves terrestres del archipiélago, la mosca cuando es larva ataca a los polluelos indefensos llegando a provocar su muerte en la mayoría de los casos.

Para Paola la convergencia entre salvar especies e innovar en información de estudios entomológicos fue la fusión para que su pasión esté en el proyecto Philornis. Con un trabajo sin horarios y con  la perseverancia constante hicieron que alcance las expectativas de la investigación. Para ella su creatividad la mantuvo un paso más allá para elaborar el método de crianza   simple, usando los recursos básicos disponibles.

160223-Philornis-Lab-Paola-Lahuatte-LDL_03.jpgColectando y clasificando muestras de nidos (Foto por Liza Díaz Lalova/FCD)

Desde el inicio de su carrera, fue alguien curiosa inmersa en el pequeño mundo de los insectos, sin haber trabajado anteriormente con moscas, ella pudo lograr un resultado ingenioso. Su positivismo, su alegría, su constancia, paciencia, su maternal vínculo con la especie y colaboración con los investigadores ecuatorianos e internacionales la destaca en un ejemplo para jóvenes científicos ecuatorianos. 

Conversamos con Paola sobre la investigación que lleva a cabo en Galápagos y que ha despertado el interés de algunos medios internacionales después de la publicación de su artículo en el Journal of Insect Science.

Además se publicó una entrevista sobre su trabajo en el Washington Post.

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¿En qué consistió tu trabajo al convertirte en parte del equipo de la Estación Científica Charles Darwin?

Durante los primeros meses colaboré en distintas proyectos de investigación, entre estos estudios sobre la biología reproductiva de  P. downsi, sobre los hábitos alimenticios de la mosca adulta, y potenciales métodos de control para proteger nidos de aves amenazados. A la par colaboré en el estudio de la dinámica poblacional de moscas adultas en el campo en la zona seca, zona húmeda y zona agrícola.

¿Cuáles fueron los primeros logros de tu investigación?

Cuando leí sobre los primeros intentos de crianza de la mosca en el 2008  vi que las condiciones en que trabajaron eran primitivas y que sin embargo lograron identificar el  ciclo de vida de P. downsi, su mantenimiento en cautiverio y muchos nuevos datos desconocidos de la mosca, como la vulnerabilidad a las condiciones externas de las larvas recién nacidas, la resistencia de larvas grandes etc., todo esto abrió mi mente hacia posibles alternativas a realizar con los nuevos instrumentos que se adquirió poco después de mi llegada. 

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¿Has recibido algún tipo de capacitación?

Gran parte de la experiencia y capacitación en el proyecto se debe a la enseñanza de mis supervisores Dras. Charlotte Causton y Piedad Lincango y ya para la actualidad la ayuda de nuestros colaboradores de COPEG (Comisión Panamá Estados Unidos para la Erradicación y Prevención del Gusano Barrenador del Ganado) de Panamá, quienes tienes años de experiencia trabajando con la crianza a grandes magnitudes de la mosca gusano barrenador como uso de control con la técnica de machos estériles.  

¿Cuáles han sido los resultados principales de la investigación hasta el momento?

Hemos logrado desarrollar un método rudimentario para criar larvas de esta mosca hematófaga en cautiverio. Esto es un gran logro dado a que investigadores de estos tipos de moscas ectoparasticas en otras partes del mundo no han logrado criar las moscas sin la presencia de aves vivos. Criar moscas con métodos artificiales, es decir sin un huésped vivo, es indispensable para entender la biología de estos tipos de moscas y también para evaluar potenciales técnicas de control como el control biológico usando enemigos naturales y la técnica de insecto estéril (liberación de grandes cantidades de machos estériles la cual resulta en que las hembras copulen con machos estériles reduciendo las poblaciones de las moscas).

En los últimos meses hemos podido mejorar la tasa de sobrevivencia de las larvas usando técnicas muy sencillas, lo cual nos hace muy feliz!

¿Cuáles son los pasos a futuro?

Nuestro siguiente paso es buscar medidas para que los adultos obtenidos en la crianza logren aparearse y coloquen huevos, de esta manera completando el ciclo de vida en cautiverio. Además queremos buscar como incrementar la producción de moscas, de esta manera brindar sostenibilidad con muestras de Philornis para abastecer a nuestros colaboradores en Galápagos e internacionalmente quienes están ayudándonos buscar maneras para controlar esta mosca. 

Información adicional sobre el Proyecto Philornis downsi