Investigando a la Rana Arbórea Introducida En la Isla Santa Cruz

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Rana arbórea introducida (Scinax quinquefasciatus)

Escrito por: Heinke Jäger y Daniela Vilema

Las Islas Galápagos abarcan una gran biodiversidad de animales vertebrados que incluye mamíferos, reptiles, aves y peces. Sin embargo, en cuanto a anfibios, el único que se encuentra en las islas es la rana arbórea (Scinax quinquefasciatus), la cual es una especie introducida. Su biología, ecología, distribución y el impacto que produce en las islas es aún poco conocido, por lo que la Fundación Charles Darwin (FCD) en colaboración con la Escuela Superior Politécnica del Litoral (ESPOL), el Rancho Manzanillo y la Dirección del Parque Nacional Galápagos realizará un estudio sobre la distribución y la dieta  de esta rana en la Isla Santa Cruz.

Frog Project team3.jpgEquipo de investigación de la rana introducida (ESPOL, FCD y Rancho Manzanillo)

La rana tiene una amplia distribución en la zona agrícola y uno de los lugares con muchas ranas es el Rancho Manzanillo, ubicado en la parte alta de esta isla. Es por esto que los dueños del Rancho contactaron a la FCD para que se realice el estudio respectivo ofreciendo facilidades a los investigadores en el Rancho. Dentro de esta investigación se evaluará la distribución de la rana en la zona agrícola, zona urbana y en áreas del Parque Nacional Galápagos y se determinará la dieta de las ranas para obtener una idea de su impacto sobre los invertebrados nativos y endémicos.

Frog preservation2.jpgDr. Raffael Ernst (FCD y Senckenberg Natural History Collections Dresden) preservando especímenes de la rana colectadas en diferentes áreas de la zona agrícola

Como parte de este proyecto, María del Mar Moretta, tesista de la ESPOL, está investigando las especies de invertebrados que se encuentren en los estómagos para comprender el impacto que las ranas tienen en las comunidades de animales. También está llevando a cabo un experimento de depredación en el Rancho, poniendo larvas de escarabajos junto con los renacuajos de las ranas para ver si las larvas comen a los renacuajos.

Frog project team2.jpgDr. Raffael Ernst (izquierda) explicando el proceso de la preservación de las ranas a María del Mar y al Dr. Rafael Bermúdez (ESPOL)

Cabe recalcar que al no existir estudios de esta rana en la Isla Santa Cruz, se trata de un proyecto de investigación, no de control de esta especie introducida. Los resultados serán difundidos después de que los científicos terminen las investigaciones respectivas.