Las aves terrestres de Galápagos y su situación actual en el archipiélago

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Nido de papamoscas en el volcán Alcedo. Foto por: Tui de Roy

Escrito por: Birgit Fessl

¡Las aves terrestres de Galápagos dan la bienvenida a siete nuevas especies! Dos ex subespecies del pájaro brujo se consideran especies propias, el pinzón de cactus grande se dividió en el pinzón de cactus de Genovesa y el pinzón de tierra de Española; y el pinzón de tierra de pico agudo se dividió en tres especies. Sin embargo, estas aves únicas están en peligro: cinco de estas "nuevas" especies y otras nueve son clasificadas como "amenazadas" por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Las poblaciones están disminuyendo y varias poblaciones insulares se han distinguido.

Sharp-beak-1_web.jpgPinzón de tierra de pico agudo en la Isla Santiago. Foto por: David Anchundia

El Proyecto de Conservación de Aves Terrestres de la Fundación Charles Darwin (FCD) y la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG) está recopilando una línea base de datos para aclarar el estado de conservación de aves terrestres y desarrollar acciones de manejo. Este trabajo se realiza en colaboración con los ornitólogos de BirdLife Austria y la Universidad de Viena y cuenta con el apoyo de la Universidad Politécnica del Litoral (ESPOL), Universidad San Francisco de Quito (USFQ), otros científicos visitantes y muchos voluntarios altamente entusiastas de Ecuador y otras partes del mundo.

 

Por primera vez tenemos una línea base de datos de aves terrestres de San Cristóbal, Floreana, Santa Cruz, la parte alta de Santiago, Marchena, Pinta, Santa Fe y los volcanes Sierra Negra y Alcedo en Isabela. A continuación se encuentran los puntos lo más interesantes de estas expediciones y la información más detallada se publicará en un artículo que pronto será publicado en el Galapagos Report, producido por Galapagos Conservancy, el Consejo de Gobierno del Régimen Especial Galápagos, la FCD y la DPNG.

Almost-all-vols-3_web.jpgStaff y voluntarios del proyecto de aves terrestres de la FCD. Foto por: Beate Wendelin

En Santa Cruz, la única isla donde se ha llevado a cabo un monitoreo a largo plazo de las aves terrestres, seis de las nueve especies estudiadas han disminuido seriamente: el pinzón vegetariano, pinzón cantor verde, canario maría, pájaro brujo, pinzón grande de árbol y pinzón carpintero. Los últimos dos, actualizados a la categoría "en peligro de extinción”, debido a estos hallazgos. Lamentablemente, tenemos que añadir dos especies más a estos registros. El pinzón pequeño de árbol, aparentemente estable entre 1997 y 2008, ahora está disminuyendo en la parte alta. Además, se encontró que la paloma de Galápagos era rara no sólo en Santa Cruz sino en todas las islas habitadas y apenas se veía en Alcedo. Una estudiante de tesis Galapagueña, con el apoyo del Ministerio de Agricultura, Ganadería, Acuacultura y Pesca (MAGAP), está investigando si la zona agrícola podría ser un refugio para esta ave endémica rara en la actualidad. Afortunadamente, las palomas siguen siendo abundantes en Santiago y otras islas deshabitadas donde no existen gatos; tales como Pinta, Marchena y Santa Fe.

Galapagos-Dove-Zenaida-galapagonsis--Bellavista-23-1-2009_web.jpgPaloma de Galápagos (Zenaida galapagoensis) en Bellavista. Foto por: Michale Dvorak

El pájaro brujo también está disminuyendo en otras islas: no se lo ha visto en Floreana y San Cristóbal desde el 2008, y es raro en Santiago y Alcedo. Aunque su población parece estar mejor en los flancos del volcán Sierra Negra. Actualmente estamos probando técnicas para controlar una de sus amenazas, larvas de la mosca introducida Philornis downsi que chupan la sangre de los pichones. También estamos investigando qué factores ayudan a este  pájaro endémico a reproducirse con éxito.

 

En un aspecto positivo, la población del cucuve de San Cristóbal en peligro de extinción es mucho mayor que la estimada en 2005. De la misma manera, la población estimada del pinzón mediano de árbol endémico en la Isla Floreana, es considerablemente más alta que las estimaciones anteriores con un número aproximado de 4000 parejas.

Galap-maritn-nest-280317TagusNicolasAndrade_web.jpgNido de la golondrina de Galápagos fotografiado en marzo del 2017 en Tagus. Foto por: Nicolás Andrade

¿Cómo puedes ayudar?

Nos gustaría aumentar la participación de los residentes, turistas y guías naturalistas en nuestro monitoreo. Iniciamos un programa con algunos operadores turísticos para obtener datos del sitio específico en donde se encuentran las aves con registros importantes como la golondrina de Galápagos. Junto con la compañía "Birds in the hands", hemos desarrollado una aplicación gratuita para aves de Galápagos que proporciona imágenes e información para ayudar en la identificación de aves. Estamos especialmente interesados en avistamientos de palomas, pájaro brujo, papamoscas y garrapateros, pero cualquier observación de aves puede informarse a través de eBird o directamente a nosotros con un correo electrónico a birds@fcdarwin.org.ec. Además, BirdEye Galápagos es una aplicación con fotos e información que sirve como guía sobre pájaros de Galápagos; es gratuita y se puede descargar para iOS o Android.

 

El proyecto es financiado por Friends of Galapagos Switzerland, Friends of Galapagos New Zealand, The Leona. M and Harry B. Helmsley Charitable Trust y Galapagos Conservancy.