Tiburones bebés y un helado, parte de una noche de diversión en Galápagos

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Escuelas de tiburones martillo en el norte del archipiélago. Foto por: Pelayo Salinas
Escrito por: Pelayo Salinas

Los elasmobranquios (tiburones, rayas y quimeras) se encuentran entre los grupos de especies más amenazados del planeta1. Desde el final de la Segunda Guerra Mundial, los seres humanos hemos sido demasiado buenos en la pesca y hemos logrado eliminar 9 de 10 tiburones y otros grandes peces depredadores de los océanos globales2. Sólo unos pocos lugares aislados y / o bien protegidos mantienen aún poblaciones saludables de tiburones, y las Islas Galápagos ocupan el lugar con más tiburones de la galaxia3.

Because sharks have been totally protected from fishing by the Galapagos Marine Reserve for over 15 years, healthy populations thrive around this volcanic archipelago. Shark-diving tourism generates millions of dollars for the local economy. It is estimated that each live shark in Galapagos is worth U.S. $360.000 annually 4

La mayoría de los visitantes creen que para tener un encuentro con tiburones necesitan embarcarse en una misión de varios días a bordo alrededor del archipiélago. Sin embargo, lo que la mayoría de la gente no sabe, incluso muchos residentes locales, es que justo en el muelle de Puerto Ayora, el pueblo más grande del archipiélago, cualquier persona puede tener un encuentro cercano con un tiburón.

Los tiburones de punta negra (Carcharhinus limbatus) son tiburones costeros comúnmente encontrados alrededor del archipiélago. Durante los primeros meses del año, y después de un período de gestación de 11-12 meses, las hembras dan a luz 4-6 cachorros de medio metro de largo. Recién llegados a un mundo hostil donde tiburones más grandes (incluso miembros de la misma especie!) O leones marinos de Galápagos están tratando de tenerlos para el almuerzo, los bebés blacktips rápidamente aprenden a buscar refugio. ¿Y qué mejor lugar para ocultarse que en un sistema de raíces en aguas poco profundas con abundante comida para tiburones bebés disponible?

Octavio-Aburto_OAO9559-Edit-600x399.jpgLos manglares de Galápagos crean un oasis de vida en una costa de lava estéril. Crédito de la foto: CDF / Octavio Aburto-Oropeza