La lagartija de Galápagos y los asentamientos humanos compartiendo hábitats

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Lagartija de Galápagos. Foto por: Fundación Charles Darwin

Escrito por: Byron Delgado

En la costa de las islas más grandes de nuestro archipiélago tenemos varios amigos que construyen el hermoso paisaje que usamos como sustento de nuestras vidas. Estos reptiles forman parte del ciclo de vida que se produceen la zona costera y en algunas partes de las zonas áridas.

 

La primera vez que llegué a las islas no conocía la gran biodiversidad que posee Galápagos. Mi conocimiento estaba limitado por algunas postales de paisajes, lobos marinos y piqueros patas azules. Por lo tanto, en mis primeras expediciones en los diferentes lugares de la isla de Santa Cruz, oí ruidos rugosos en la base de los arbustos de los senderos. Mi primera impresión, como alguien que ha crecido en una ciudad, fue que había algún tipo de serpiente asustada o incluso ratones. Fue después de la explicación de mi guía que me enteré y me di cuenta que la mayoría de estos ruidos fueron generados por las lagartijas de las Islas Galápagos.

 

Según la base de datos taxonómica de la Estación Científica Charles Darwin (ECCD) para las Islas Galápagos, (http://darwinfoundation.org/datazone/checklists/), hay nueve especies de lagartijas, todas ellas únicas en el mundo. Es decir, endémicas para las islas. Seis de ellas son endémicas de una isla, lo que significa que pertenecen a una isla específica. Sus nombres comunes mencionan el lugar a donde pertenecen. Son insectívoras, pequeñas de 15 a 30 cm de tamaño (Swash, Still y Lewington 2005). Los más grandes que he visto tienen el tamaño de un cuaderno normal, y he tenido el honor de ver las de Santa Cruz, Floreana y San Cristóbal. Los más grandes son los machos y se caracterizan por un parche negro debajo de la cabeza y las hembras se caracterizan por tener mejillas naranjas y son más pequeñas que la mitad del macho adulto.

Lizards 1.pngLagartija femenina en la parte superior, y macho adulto abajo. Foto por: Byron Delgado

Como siempre, se ha puesto más atención y se han hecho más estudios sobre animales y plantas que tienen mayores amenazas. Según la Lista Roja de la UICN, algunas de las lagartijas están clasificados como amenazadas y otras como vulnerables; por ejemplo, las de Española y San Cristóbal (Datazona, CDRS).Por esta razón, es importante evaluar el comportamiento real, el cambio de hábitat, las poblaciones, y diferentes indicadores que aseguran la salud de estos animales.

 

Es cierto que algunas lagartijas se pueden encontrar fácilmente o con más probabilidad, en los lugares silvestres, como en las fotos de la Figura 1. Sin embargo, ¿qué pasa con los asentamientos humanos?

 

La vulnerabilidad de estos reptiles debe ser meditada y considerada. Como resultado de esto, se planteala pregunta: ¿qué podemos hacer para proteger la importante biodiversidad del archipiélago? El atrevimiento comienza con no botar una simple y diminuta basura de goma de mascar en los jardines de la CDRS como se ve en la parte inferior de la Figura 2. Donde una lagartija está rodeada por una gran cantidad y distintos tipos de basura.

Lizards 2.pngFigura 2: Arriba: Lagartija femenina en la Estación Científica Charles Darwin, nota la poca basura. Abajo: Lagartija macho rodeado de todo tipo de basura en el centro de Puerto Ayora. Foto por: Byron Delgado

Nuestra ECCD es un lugar ecológico, bien cuidado, y se le da mantenimiento todos los días. Incluso con este cuidado, encontramos, como en la Figura 1, algo de basura cerca de las lagartijas.Sin embargo, la foto en la parte inferior izquierda de la figura 2 fue tomada a dos 2km, en el área poblada de Santa Cruz (figura 3).

 

Para finalizar la historia, deduzco que mientras vivimos en uno de los paraísos más hermosos del mundo es nuestra responsabilidad cuidarlo. No es miedo a nuestra comunidad ya nuestros hijos, que en medio de un centro de la ciudad tengamos un vertedero abierto, e incluso más inquietante: el hecho de que encontramos a estos animales únicos que viven en estos lugares.