Estudiando arrecifes coralinos en la Expedición a Darwin y Wolf 2017

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Equipo de científicos en el norte del archipiélago. Fotografía: Fundación Charles Darwin

Escrito por: Inti Keith

El Archipiélago de Galápagos cuenta con una nueva designación, un “Santuario Marino”, conformado por las islas del norte Darwin y Wolf. Islas con mucho por descubrir y proteger. Un equipo de experimentados científicos se embarcaron en una expedición, en el barco Queen Mabel, a finales de Abril del 2017.

Los Científicos de la Fundación Charles Darwin (FCD), Conservación Internacional Ecuador (CI-Ecuador), Programa Regional ETPS (Paisaje Pacifico Oriental), Instituto Nazca de Investigaciones Marinas y Nova Southeastern University de los Estados Unidos se unieron para estudiar; la abundancia del alga Caulerpa sp. en el arrecife de la isla Darwin; mapear el área coralina; y tomar datos de monitoreo ecológico para conocer el estado actual de los arrecifes coralinos de Darwin y Wolf. Todo esto bajo el marco de la “Investigación sobre las especies invasoras marinas para su prevención, detección y manejo en la Reserva Marina de Galápagos”.

En el fondo marino se colocaron transectos de  50 metros a profundidades de 15 y 6 metros y se realizaron las siguientes actividades:

Censos de Biodiversidad, por medio del conteos de organismos presentes (peces, macroinvertebrados, y organismos sésiles),

Estimación de cobertura a través del uso de cuadrantes, se estimó la cobertura del alga Caulerpa sp. a lo largo de los transectos.

Registro de información de temperatura, corriente, oleaje y visibilidad en cada inmersión. 

Cambio de dispositivos de temperatura colocados en sitios estratégicos registrados en el GPS.

Mapeo del arrecife antiguo en la isla Darwin.

 

cuadrante.jpegCuadrante utilizado para estimar abundancia de algas. Foto: Fundación Charles Darwin

Como resultado de esta expedición se pudo determinar que las comunidades coralinas de las islas Darwin y Wolf se encuentran en buenas condiciones. Se observaron varios reclutas y colonias pequeñas, lo cual indica que la población se encuentra activa y mantiene un incremento en la población. No obstante, áreas importantes de las comunidades coralinas remanentes de Darwin  se mantienen afectadas por el sobrecrecimiento del alga Caulerpa sp., la cual ha extendido su cobertura en recientes años (por lo menos desde 2015).

Alga esp. mar intro.jpegAlgas en el norte del archipiélago. Fotografía: Fundación Charles Darwin

La temperatura superficial del agua en Darwin y Wolf no registró cambios bruscos, y se encontraron  a menos del 1% de los corales blanqueados. En un viaje previo desarrollado en Noviembre, se determinó que  las temperaturas estuvieron entre 16-18 Cº, mientras que durante el  presente viaje se registraron temperaturas entre 26-29 Cº.

Un nuevo hallazgo fue encontrar pequeños parches del alga Caulerpa sp. en la zona donde se encuentran las colonias de coral en la isla Wolf. Este hecho fue reportado a la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG), y nos indica la importancia de monitorear estos parches continuamente para prevenir y tomar acciones que eviten que esta alga logre expandirse tal como lo hizo en la isla Darwin.