Expandiendo la ciencia y conocimiento en la isla más grande de Galapagos

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Beach cleanup organized by the Coca-Cola Foundation on Baraona Beach, Isabela Island. Photo: Liza Díaz Lálova

He tenido mucha suerte de haber venido a Galápagos varias veces, primero como voluntario de la Dirección del Parque Nacional Galapagos (DPNG) y después de la Fundación Charles Darwin (FCD). A inicios del 2016 regrese de nuevo para apoyar el trabajo de la Fundación como Coordinador de Enlace en Isabela, la isla más grande de las Galapagos. Me gustó mucho la idea de volver y poder apoyar a la Fundación que tiene una larga historia de asesoramiento científico para el manejo de la conservación de las Islas Galápagos.

A pesar que La FCD tiene su sede en la Isla Santa Cruz; los proyectos se realizan a lo largo del archipiélago. La importancia de contar con sedes en las otras Islas para expandir su misión siempre ha sido parte de su visión estratégica y a finales del 2016 se decidió contar de nuevo con presencia en Isabela para el 2017 (existió una sede que operó en Pto Villamil desde los años 80 pero se cerró a finales de los años 2000)  y fui enviado con este propósito. La idea es de retomar contacto con la comunidad local en Isabela para que la Fundación gane presencia de nuevo y se puedan establecer bases para realizar actividades en el futuro.

“Recuerdo cuando la Fundación trabajaba en Galápagos, se agrupaban a los niños por edades y se les instruía en temas de conservación. Es un pena que se retiraron.Esperamos ahora que han vuelto, puedan retomar este tipo de actividades que tanto hacen falta en Isabela”. - Jackeline Murillo (Isabeleña)

image003-1-768x576.jpgJacinto Gordillo, el director antiguo de la Oficina FCD en Puerto Villamil. Foto: FCD.

Isabela es la isla más extensa de las Galápagos y cuenta con una población de aproximadamente 3,000 habitantes. De las islas habitadas, es la única que presenta playa en casi todo el largo de su centro poblado “Puerto Villamil” y su puerto de entrada se encuentra rodeado de islotes con manglares llenos de vida marina y silvestre. Por esta razón, el contacto con la playa y naturaleza en Puerto Villamil es muy directo y esto hace que sea uno de los destinos favoritos de los turistas. El pueblo ha crecido con los años pero aun es pequeño y luego de vivir dos semanas en él, te das cuenta que al caminar saludas a casi todas las personas con las que te cruzas.  La vida es simple, pero el crecimiento poblacional ha hecho que exista cada vez un mayor desarrollo que se ve expresado en un mayor número de infraestructura de concreto y de espacios verdes reducidos.

“¡Que linda Isabela! ¡La playa y su cercanía al pueblo es increíble! Hemos visto iguanas marinas descansando en las rocas todo el día, flamencos volar al frente nuestro y lobos marinos bañándose a nuestro costado.” - Patricia Bazo (Turista Peruana)

image005-1-768x509.jpgVista hacia Mirador de la Playa frente a Puerto Villamil. Foto: Ernesto Bustamante Velarde

Las actividades que he realizado en Isabela han sido muy variadas. Dentro de esto incluyo reuniones institucionales para divisar oportunidades de realizar proyectos de investigación, así como asesorar en la gestión ambiental de la Municipalidad e implementar un punto de donaciones en la Isla. También, otras más relacionadas con el campo como limpieza de playas, coordinar visitas de grupos de investigadores y acompañarlos en sus recorridos. Como parte de esto hasta he ido de búsqueda intensiva de ranas en platanales y cuerpos de agua dulce para comprobar su existencia en las partes altas de la isla e irnos de “cacería” de geckos para ser usados como alimento de los animales que estaban investigando.

Además, he estado involucrado en actividades de educación ambiental apoyando en el vacacional del Parque Nacional Galapagos y en diferentes actividades como la marcha del día mundial del medio ambiente donde el PNG realizó un marcha con niños vestidos como tortugas e iguanas con letreros exigiendo que sean protegidos y respetados por la comunidad y turistas.

image007-768x668.pngIsabela y Actividades de la Fundación Charles Darwin en Isabela. Fotos: Ernesto Bustamante Velarde.

En este contexto uno  puede darse cuenta del importante rol que podría tener la Fundación Charles Darwin y otras organizaciones similares en Isabela. Es indiscutible que la ciencia como tal es importante porque aporta conocimiento objetivo y verificable sobre algún tema en específico y la ciencia que busca realizar la Fundación, está aplicada hacia la conservación de las Islas.

Las principales amenazas a su conservación tienen un origen humano y este es el tema que tiene que ser atacado para generar cambios reales y sostenibles. Por lo tanto, la ciencia no solo debe hacerse de manera seria, sino también debe en lo posible involucrar a la comunidad y debe difundirse y llegar a la mayor cantidad de personas de la comunidad. De esta manera se tomará conciencia de la importancia de conservar la biodiversidad de la Isla y de cómo nuestras acciones repercuten sobre el medio ambiente.  Esto puede hacerse mediante proyectos científicos que, dentro de lo posible, participe la comunidad y también por medio de actividades con la comunidad que tengo como fin diseminar el trabajo  y resultados del proyecto.

image010.jpgIguanita pidiendo por la protección de las Islas Galápagos. Marcha del Día del Medio Ambiente. Foto: Ernesto Bustamante Velarde image009-1-768x432.jpgVisita al Invernadero de Isabela del Parque Nacional Galápagos con los niños del Vacacional del Parque Nacional Galápagos. Foto: Ernesto Bustamante Velarde

Este no es un trabajo de corto plazo pero es la forma como se puede asegurar de manera sostenible el encanto de las islas encantadas. La real protección y conservación de las islas tiene que venir de todos. Espero que dentro de esto pueda seguir aportando para colaborar de alguna manera con la sostenibilidad de Galápagos.

image011-1-768x432.jpgAtardecer en Isabela. Foto: Ernesto Bustamante Velarde

Ernesto Bustamante Velarde es peruano y en Perú estudie Ingeniería Ambiental y trabaje varios años en temas relacionados con industrias extractivas. Luego estudie mi maestría en Manejo de Medio Ambiente  en Australia y cuando regrese a Perú en el 2016 quería redireccionar mi carrera hacia temas que sentía que me apasionaban como la conservación y el cambio climático. Después de buscar trabajo por un tiempo tuve la oportunidad de regresar a Galápagos y representar a la Fundación Charles Darwin en Isabela.

image013-1-150x200.jpgErnesto Bustamante Velarde