Posición de la Fundación Charles Darwin ante pesca ilegal en Galápagos

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Escrito Por: La Fundación Charles Darwin (FCD)

La Fundación Charles Darwin (FCD) apoya las iniciativas de la comunidad de Galápagos y el Ecuador continental de salir a marchar pacíficamente en contra de la pesquería ilícita de especies en peligro. Es muy preocupante que estas actividades se sigan dando en nuestros mares territoriales y más aún dentro de nuestra Reserva Marina de Galápagos, y que se esté acabando con recursos tan importantes y necesarios para la estabilidad ecológica de nuestros océanos y de los beneficios y servicios que éstos nos brindan.

Estamos en contra de la pesca ilegal de tiburones y otras especies protegidas y amenazadas, tanto industrial como no industrial. La pesca ilegal sin importar la escala está en contra de los principios que defendemos como institución y como ciudadanos.

Nuestros puntos técnicos descritos abajo:

  • Los Condrictios (tiburones, rayas y quimeras) es uno de los grupos de especies de vertebrados que se encuentran en mayor peligro en el planeta1. Desde la Segunda Guerra Mundial hemos pescado el 90% de los tiburones y otros depredadores grandes de los océanos2. Se estima que un promedio de 100 millones de tiburones son capturados globalmente anualmente y solamente pocos sitios protegidos y aislados cuentan todavía con poblaciones saludables de tiburones 3,4.
     
  • Los tiburones son depredadores tope en los océanos del mundo y cumplen un rol esencial para mantener los ecosistemas marinos saludables. La sobre-pesca de tiburones ha alterado el balance ecológico en otras partes del mundo, resultando en la degradación ambiental y la pérdida de pesquerías rentables. La protección de especies claves de tiburones tienen impactos positivos en la cadena alimenticia5.
     
  • Los tiburones crecen lentamente, se reproducen tarde, tienen pocas crías, viven por muchos años y tienen ciclos reproductivos complejos. Estas características hacen que sean muy vulnerables a la sobre explotación por pesquerías, especialmente durante temporadas de reproducción1.
     
  • Los tiburones son ciudadanos del mundo, no entienden de fronteras o de Zonas Económicas Exclusivas (ZEE). Por años la Fundación Charles Darwin y sus socios nacionales e internacionales han documentado las migraciones regionales de varias especies de tiburones y peces pelágicos6–9. Estos estudios han revelado movimientos a gran escala resaltando la necesidad de  su protección internacional y la implementación de corredores biológicos como el Corredor del Pacífico Tropical Oriental (CMAR).
     
  • La protección total de tiburones en Galápagos por más de 15 años ha resultado en la mayor biomasa de tiburones registrada hasta la fecha a nivel global alrededor de las islas del norte Darwin y Wolf10. Basado en esto y otra información técnica11, el gobierno del Ecuador creó el primer Santuario Marino del Ecuador alrededor de las islas Darwin y Wolf en marzo del 2016. Este fue un evento clave en los esfuerzos de conservación en el Ecuador.
     
  • El valor  de un tiburón vivo para la industria del turismo en Galápagos es el más grande registrado globalmente y es mucho más alto que su valor si es pescado por sus aletas o carne. Se estima que un tiburón vivo en Galápagos vale USD$360,000 anualmente. Basados en un cálculo conservativo de la longevidad de un tiburón, un tiburón puede generar más de 5 millones de dólares a lo largo de su vida  si no es pescado12.
     
  • El mayor ejemplo del comportamiento altamente migratorio de muchas especies de tiburón es el tiburón martillo (Sphyrna lewini). Ésta es una de las especies de tiburones con más demanda por las flotas pesqueras debido a sus aletas grandes, y por lo tanto está en la lista de especies amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). También se encuentra incluida dentro del Apéndice II de la Convención sobre las Especies Migratorias (CMS) y la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Protegidas (CITES). Las hembras de tiburón martillo salen de las aguas protegidas de la Reserva Marina de Galápagos en excursiones de alimentación, y migraciones reproductivas a áreas de manglar en la costa Pacífico sudamericano. Durante estos viajes, son extremadamente vulnerables a flotas pesqueras industriales y artesanales en aguas ecuatorianas e internacionales.
     
  • El caso del barco pesquero ilegal Fu Yuan Yu Leng 999 no es un evento aislado y claramente resalta la problemática de la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (INDNR). La pesca INDNR es especialmente preocupante  alrededor de áreas marinas protegidas, los únicos lugares en los océanos donde los ecosistemas marinos están protegidos de prácticas dañinas de pesca, permitiendo que los océanos vuelvan a prosperar. Todos los días, cientos de buques pesqueros de muchas naciones entran ilegalmente en aguas protegidas para beneficiarse de la pesca furtiva. Los estudios de la FCD también han demostrado que la Reserva Marina de Galápagos puede proteger eficientemente a las especies residentes de tiburones dentro de sus fronteras, como el tiburón tigre (Galeocerdo cuvier)8 que permanence todo el año dentro de la Reserva.
     
  • El caso de Fu Yuan Yu Leng 999, también resalta los desafíos logísticos y económicos de vigilar y patrullar grandes áreas protegidas como la Reserva Marina Galápagos con 138.000 km2 de aguas protegidas. Hay una necesidad urgente de establecer mecanismos de financiación ambiciosos y sostenibles para asegurar un procedimiento eficiente en costos que permita luchar contra el problema diario de la pesca INDNR.
     
  • La FCD cree firmemente que el apoyo a la comunidad de Galápagos es crucial para la conservación de tiburones en la Reserva Marina de Galápagos. Durante los últimos dos años, la FCD ha llevado a cabo la campaña “Ponte la aleta y cuida el planeta” para promover Galápagos como un modelo de coexistencia sostenible entre humanos y tiburones. Los beneficios socio-económicos de tiburones para la comunidad de Galápagos claramente superan lo que provee la pesca ilegal de tiburones por sus aletas y carne, o su captura incidental en proyectos de palangre experimental dentro de la Reserva Marina de Galápagos (RMG).
     
  • La FCD está en contra de cualquier forma de pesca que captura a especies amenazadas o protegidas dentro y fuera de la Reserva Marina de Galápagos por flotas de pesca industrial y artesanal de cualquier nacionalidad. Por esta razón, los científicos de la FCD han proporcionado más de 15 reportes especializados a la Dirección del Parque Nacional Galápagos y la Fiscalía Ecuatoriana que fueron usados como parte del proceso legal para juzgar estos delitos dentro de la RMG. Desde la FCD estamos dispuestos a contribuir a estos procesos y seguiremos aportando conocimiento científico y técnico por 25 años más.
     
  • La FCD, una organización sin fines de lucro completamente dependiente de donaciones privadas continuará su trabajo con el gobierno ecuatoriano para obtener el financiamiento necesario que asegura un desarrollo sostenible para la conservación de las islas.

    La misión de la Fundación Charles Darwin y su Estación Científica es proveer conocimiento y apoyo por medio de la investigación científica y acciones complementarias para asegurar la conservación del ambiente y la biodiversidad del Archipiélago de Galápagos.
     

    Referencias

    1. Dulvy, N. K. et al. Extinction risk and conservation of the world’s sharks and rays. Elife 3, e00590 (2014).

    2. Myers, R. A. & Worm, B. Rapid worldwide depletion of predatory fish communities. Nature423, 280–283 (2003).

    3. Myers, R. A. & Worm, B. Extinction, survival or recovery of large predatory fishes. Philos. Trans. R. Soc. B Biol. Sci. 360, 13–20 (2005).

    4. Worm, B. et al. Global catches, exploitation rates, and rebuilding options for sharks. Mar. Policy 40, 194–204 (2013).

    5. Myers, R. A., Baum, J. K., Shepard, T. D., Powers, S. P. & Peterson, C. H. Cascading effects and the loss of apex predatory sharks from a coastal ocean. Science325, 1846–1850 (2007).

    6. Ketchum, J. T. et al. Inter-island movements of scalloped hammerhead sharks (Sphyrna lewini) and seasonal connectivity in a marine protected area of the eastern tropical Pacific.  Mar. Biol. 161, 939–951 (2014).

    7. Hearn, A. R. et al. Adult female whale sharks make long-distance movements past Darwin Island (Galapagos, Ecuador) in the Eastern Tropical Pacific. Mar. Biol. 163, 214 (2016).

    8. Acuña-Marrero, D. et al. Residency and movement patterns of an apex predatory shark (Galeocerdo cuvier) at the Galapagos Marine Reserve. PLOS ONE12, e0183669 (2017).

    9. Salinas-De-León, P., Hoyos-Padilla, E. M. & Pochet, F. First observation on the mating behaviour of the endangered scalloped hammerhead shark Sphyrna lewini in the Tropical Eastern Pacific. Environ. Biol. FishesAccepted, (2017).

    10. Salinas de León, P. et al. Largest global shark biomass found in the northern Galápagos Islands of Darwin and Wolf. PeerJ4, e1911 (2016).

    11. Salinas-De-León, P., Acuña-Marrero, D., Carrión-Tacuri, J. & Sala, E. Valor ecológico de los ecosistemas marinos de Darwin y Wolf, Reserva Marina de Galápagos. 15 (Fundación   Charles Darwin/Dirección del Parque Nacional Galápagos, 2015).

    12. Lynham, J., Costello, C., Gaines, S. D. & Sala, E. Economic valuation of marine and shark-based tourisms in the Galápagos Islands. 46 (National Geographic Pristine Seas, 2015).


    Contacto de prensa: cdrs@fcdarwin.org.ec