Equipo del programa Galápagos Verde 2050 en las instalaciones de la Estación Científica Charles Darwin. Foto: Jonathan Cueva, FCD.

¿Alguna vez se han preguntado quienes están detrás de la conservación de la flora de Galápagos?

Durante los meses finales del 2020, el fatídico año de la pandemia por el COVID-19, me encontraba realmente agotado por la vida virtual y la incertidumbre de lo que nos depararía el futuro como humanidad. Pero, además, me sentía estancado. Estaba cursando la mitad del semestre en mi universidad, y con la educación virtual la desmotivación se apoderaba de mí, “¿Qué estoy haciendo con mi vida?”, “Debo hacer algo diferente”, me repetía con frecuencia, pero no sabía qué. Siempre me caractericé por estar en movimiento, por tratar de estar en contacto con la naturaleza y desconectarme de la ciudad. De pronto, entre las abrumadoras noticias de la pandemia, la corrupción en mi país y demás, apareció en mis redes sociales una noticia de la Fundación Charles Darwin sobre el redescubrimiento de Lecocarpus lecocarpoides, una especie de planta endémica rara en peligro de extinción, por parte de los científicos del programa Galápagos Verde 2050.

De inmediato la curiosidad me invadió. ¿Qué es el programa Galápagos Verde 2050? Me pregunté, y rápidamente lo googleé. Resulta que es un programa encaminado en la restauración ecológica de la flora de los ecosistemas en las islas Galápagos. Esto me cautivó, ya que mi deseo siempre ha sido hacer del mundo un lugar mejor para vivir y este programa sentía que buscaba lo mismo con una proyección a largo plazo.

Para las festividades de Navidad y Año Nuevo, retorné a Galápagos, y decidí salir del letargo de la virtualidad y comenzar a hacer algo por el mundo, por la ciencia y por mi vida. Es así que, una vez en la isla, me armé de valor y fui a las oficinas de las Estación Científica Charles Darwin, pregunté por el programa Galápagos Verde 2050 y me dirigí a conversar con la Líder e investigadora principal, la aclamada científica Patricia Jaramillo Díaz. Le conté de mi interés por la ciencia, de lo que había leído sobre el programa, de mis estudios, y de mi necesidad de hacer algo más que levantarme y prender el computador hasta que los ojos me ardan. Ella me propuso integrarme como voluntario en el programa, colaborar en las acciones para reestablecer la población de aquella planta extraña y en peligro de extinción (L. lecocarpoides) de una isla lejana, e involucrarme en el trabajo que hacen los científicos de verdad.

¡No podía estar más emocionado con este nuevo reto! Galápagos es mi hogar y mi lugar favorito en el mundo. Desde pequeño siempre me ha interesado la ciencia y admiraba a las personas involucradas en la investigación científica. Lo tenía claro, quería ser uno de ellos, contribuir con mi granito de arena, develar los misterios de este laboratorio natural e involucrarme en la conservación de especies endémicas en peligro de extinción.

De vuelta a Puerto Ayora luego de una exitosa expedición a Punta Manzanillo, Española. Foto: Paúl Mayorga, FCD.
De vuelta a Puerto Ayora luego de una exitosa expedición a Punta Manzanillo, Española. Foto: Paúl Mayorga, FCD.

Al incorporarme como voluntario en este fantástico programa, la misión estaba clara: debía aportar, junto al equipo de científicos, con mis conocimientos para lograr establecer los factores que pueden estar involucrados en la germinación de L. lecocarpoides, una planta endémica de la isla Española que se creía extinta pero fue redescubierta por científicos/as del Galápagos Verde 2050 a finales del 2020. ¿Pueden creerlo? En medio de la peor pandemia de los últimos 100 años, la ciencia en las islas no se detuvo. ¿Por qué nos centramos en la germinación de la planta? Simple, porque es muy difícil que una de sus semillas germine de manera natural, y descubrir su mecanismo de activación podría significar el salvar la especie. Ahora, ¿por qué digo que L. lecocarpoides fue redescubierta? Pues porque su último avistamiento fue hace aproximadamente… ¡Nueve años! (2013).

L. lecocarpoides es una especie de planta que históricamente se vio muy afectada por las cabras ferales que invadieron la isla Española. Estos mamíferos fueron introducidos a las islas Galápagos en el siglo XVII por balleneros y en el siglo XX por los primeros colonos del archipiélago. Al ser catalogados como una de las 100 especies invasoras más peligrosas en el mundo, eventualmente se volvieron un problema mayúsculo en varias islas, incluyendo Española, por lo cual las autoridades tuvieron que empezar acciones para su erradicación. Vamos al grano. En 1978 se logró erradicar los chivos de la isla Española, pero desafortunadamente, la población de L. lecocarpoides no logró regenerarse y mantenerse estable en su lugar de origen (Punta Manzanillo). ¿Por qué? Aún no lo sabemos, pero lo estamos averiguando.

Lugar de origen de L. lecocarpoides en Punta Manzanillo, isla Española. Mapa por: David Cárdenas, FCD.
Lugar de origen de L. lecocarpoides en Punta Manzanillo, isla Española. Mapa por: David Cárdenas, FCD.

Como nuestros esfuerzos estaban encaminados hacia comprender la germinación de las semillas de manera natural, iniciamos una serie de experimentos preliminares y… ¿Adivinen qué encontramos? Nada más y nada menos que hongos creciendo en la capa externa de algunas semillas que germinaron. Cabe recalcar que no existía evidencia hasta entonces de germinación de semillas de L. lecocarpoides de manera natural (bajo las técnicas tradicionales, es decir, poner la semilla en tierra y esperar a que germine) en los laboratorios de la FCD. La realidad es que siempre fue necesario aplicar técnicas de escarificación (desgastar la estructura externa de la semilla) para germinar plántulas. Por lo cual, este acontecimiento nos llevó a contemplar la posibilidad de que ciertos hongos presentes en el suelo del lugar de origen de L. lecocarpoides puedan estar involucrados en la germinación de las semillas.

Escarificación de las semillas de L. lecocarpoides destinadas a experimentos de germinación ejecutados por la investigadora Anna Calle del equipo GV2050. Foto: Pavel Enríquez, FCD
Escarificación de las semillas de L. lecocarpoides destinadas a experimentos de germinación ejecutados por la investigadora Anna Calle del equipo GV2050. Foto: Pavel Enríquez, FCD
Semilla de L. lecocarpoides germinada luego de los procesos de escarificación. Foto: Pavel Enríquez, FCD.
Semilla de L. lecocarpoides germinada luego de los procesos de escarificación. Foto: Pavel Enríquez, FCD.
Colonia de hongos en una semilla de L. lecocarpoides. Foto: Pavel Enríquez, FCD.
Colonia de hongos en una semilla de L. lecocarpoides. Foto: Pavel Enríquez, FCD.

Para investigar esto, emprendimos una expedición hacia Punta Manzanillo para tomar muestras de suelo y semillas con la finalidad de cultivar, aislar y caracterizar los hongos que se encuentren en aquel lugar. El propósito final es indagar sobre el rol ecológico que están desempeñando estos microorganismos y averiguar si benefician o perjudican a la población de L. lecocarpoides en su proceso de regeneración.

Expedición hacia Punta Manzanillo en la isla Española para evaluar la población de L. lecocarpoides. Foto: Tui De Roy.
Expedición hacia Punta Manzanillo en la isla Española para evaluar la población de L. lecocarpoides. Foto: Tui De Roy.
Recolección de muestras de suelo y semillas de L. lecocarpoides en Punta Manzanillo, Española. Foto: Anna Calle, FCD.
Recolección de muestras de suelo y semillas de L. lecocarpoides en Punta Manzanillo, Española. Foto: Anna Calle, FCD.

Ya sueno como científico, ¿cierto? De repente la microbiología llegó al programa Galápagos Verde 2050 y los científicos que tanto admiraba cuando era niño estaban depositando su confianza, recursos y tiempo en mí, para ser parte de una investigación que nunca antes se había realizado en la isla Española. ¡Ahora estoy haciendo ciencia! Poniendo mi granito de arena para contribuir con la conservación de mi hogar, que está severamente amenazado por diversos factores.

Y es que, hay tanto por investigar, y tanto por hacer. Sólo hace falta que cada vez más jóvenes locales se interesen por la ciencia en Galápagos. La meta como comunidad debería ser, el hacer de nuestras islas un lugar icónico a nivel mundial, no sólo por su flora y fauna endémicas y sus maravillosos paisajes, sino también por haber logrado balancear el desarrollo urbano con la conservación de este Patrimonio Natural de la Humanidad, como lo declaró la UNESCO en su momento. El programa Galápagos Verde 2050 está encaminado a cumplir con esta meta, y no puedo estar más orgulloso de formar parte de un programa que encaja con mi forma de ver la vida. Respetar a la naturaleza, cuidarla y conservarla, es nuestra responsabilidad.

Cultivos puros de hongos aislados del suelo y semillas del hábitat de L. lecocarpoides. Foto: Liliana Jaramillo, FCD.
Cultivos puros de hongos aislados del suelo y semillas del hábitat de L. lecocarpoides. Foto: Liliana Jaramillo, FCD.

Toda esta investigación fue posible gracias a la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG) y sus guardaparques, sobre todo a Jefreys Málaga, que nos apoyan en cada expedición que el programa GV2050 emprende, y a la Agencia de Regulación y Control de la Bioseguridad y Cuarentena para Galápagos (ABG) por su minuciosa revisión de las muestras tomadas de la isla Española. Además, a COmON Foundation que hace posible que el programa se mantenga en pie y con los recursos necesarios para llevar la restauración ecológica hasta las islas más remotas del archipiélago. Por último, es necesario mencionar que esta investigación no habría sido posible sin la colaboración de todos los integrantes del GV2050, especialmente a Anna Calle, que estuvo desde el inicio inmersa en esta investigación, a Paul Mayorga que brindó todo el apoyo en campo y a Patricia Jaramillo Díaz quien lidera el programa GV2050 y sus siete proyectos de investigación.

 

Después de nueve semanas acampando en el noroeste de la Isla Isabela, el equipo de investigación del “Proyecto Pinzón de Manglar” de la Fundación Charles Darwin (FCD) regresó a Puerto Ayora, luego de llevar a cabo las actividades planificadas anualmente para promover la conservación del pinzón de manglar. Esta es el ave más críticamente amenazada de Galápagos, y cuenta con solo cien individuos, menos de quince parejas reproductoras y ocupan un área de solamente 30ha de ecosistemas de manglar.
Actualmente, se ha identificado que la amenaza más importante que enfrenta esta ave es la mosca vampiro aviar “Philornis downsi”, una especie introducida, cuyas larvas se alimentan de la sangre de polluelos del pinzón de manglar, causándoles la muerte a la mayoría de sus crías.
Desde el 2007, el Proyecto Pinzón de Manglar, una iniciativa biinstitucional de la Fundación Charles Darwin y la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG), ha llevado a cabo intensos esfuerzos de conservación de esta especie tan amenazada, incluyendo, entre otros, el control de la rata introducida, que anteriormente afectaba a un gran número de nidos.

Macho alimentando a hembra en el nido. Foto: Agustín Gutiérrez, FCD.
Macho alimentando a hembra en el nido. Foto: Agustín Gutiérrez, FCD.

Este año, el equipo de investigación que trabajó en el campo se enfocó en la protección de los polluelos del pinzón de manglar en su hábitat natural, esforzándose por intervenir activamente en el impacto de moscas y larvas en el nido, para asegurar que el máximo número de polluelos puedan volar exitosamente. Durante toda la temporada, encontraron veinticinco nidos, en quince se colocaron inyecciones de insecticida en la base para disminuir el impacto de las larvas de la mosca vampiro aviar en la nidada. También, para disminuir el riesgo de depredación de los huevos, controlaron la población de las ratas introducidas poniendo veneno en los 214 cebadores, esto fue realizado dos veces durante la salida al campo.

“En esta temporada de campo 2022 documentamos doce parejas reproductoras del pinzón de manglar y vimos la salida exitosa de cuatro polluelos de dos nidos”, menciona Ibeth Alarcón, Investigadora Junior del proyecto Pinzón de Manglar de la Fundación Charles Darwin.

“Es positivo recibir confirmación que dos individuos que salieron de nidos tratados en el 2018 y 2019 estaban anidando en el 2022, demostrando que esta técnica puede aumentar la población, actualmente tan restringida, en la que cada ave es muy valiosa” enfatiza Francesca Cunninghame, líder del proyecto Pinzón de Manglar de la Fundación Charles Darwin.

Jimmy Navas acerca un nido. Foto: Ibeth Alarcón, FCD.
Jimmy Navas acerca un nido. Foto: Ibeth Alarcón, FCD.

Dadas las características de los árboles de mangle en donde se localizan los nidos del pinzón de manglar, existe un desafío para protegerlos, pues están ubicados hasta a 20m de altura, y en las puntas de ramas delgadas. Por ello, se repitieron ensayos utilizando dispensadores de material de construcción de nidos previamente fumigado (plumas, algodón, sisal, fibra de coco), con el objetivo de probar si el uso de estos elementos puede servir como una alternativa viable para bajar el impacto de parasitismo por larvas de esta mosca en los polluelos. Lamentablemente, los pinzones de manglar no tuvieron interés en usar el material ofrecido en los dispensadores. Por lo que la técnica no parece viable para esta especie.
Aunque la conservación del pinzón de manglar es un reto, en el 2022 se observaron tres machos adultos de edad avanzada anidando, todos en parejas donde huevos fértiles fueron puestos. Esto demuestra que, mientras la población sigue siendo vulnerable, la larga esperanza de vida de individuos combinado con la alta supervivencia anual de adultos puede permitir la presencia de parejas reproductivas en años futuros que pueden beneficiarse de los esfuerzos de conservación del proyecto.

Jonathan Cueva observando aves. Foto: Ibeth Alarcón, FCD.
Jonathan Cueva observando aves. Foto: Ibeth Alarcón, FCD.

El esfuerzo aplicado en el trabajo de campo es grande y permanente y; el compromiso de ayudar a las aves por parte de todo el equipo de investigación es siempre evidente. Así también, miembros del equipo de trabajo incrementaron su conocimiento práctico en técnicas de escalada de árboles con fines de conservación. Sabemos que, aunque sigue siendo un reto, continuar el trabajo con el pinzón de manglar con cuidado intensivo de cada nido es prioritario, especialmente hasta encontrar una técnica viable de control de la mosca vampiro aviar a gran escala. Esto como un esfuerzo conjunto para proteger al pinzón de manglar y evitar su extinción.

Cuando aún el reloj no marcaba las 8 de la mañana del 22 de julio de 2022, el primer grupo de estudiantes llegaba a la carpa de bienvenida para visitar nuestra Casa Abierta 2022. Ellos, niños de 10 años, estaban felices de realizar el recorrido por la Estación Científica Charles Darwin (ECCD) para conocer a detalle los proyectos que llevamos a cabo en la Fundación Charles Darwin (FCD) en beneficio de la conservación de las especies de Galápagos.

Los visitantes a la Casa Abierta también pudieron conocer sobre las Colecciones de Historia Natural que custodia la FCD. Foto: Rashid Cruz, FCD.
Los visitantes a la Casa Abierta también pudieron conocer sobre las Colecciones de Historia Natural que custodia la FCD. Foto: Rashid Cruz, FCD.

Poco a poco, más y más estudiantes de distintos establecimientos educativos y edades llegaban para ser parte de esta experiencia única que preparamos anualmente para nuestra comunidad. Un aproximado de 1.013 personas visitaron la ECCD este día, entre estudiantes, docentes, empleados públicos, privados, turistas nacionales, extranjeros, ONGs y ciudadanía en general.

La mayoría de los asistentes fueron instituciones educativas. Foto: Rashid Cruz, FCD.
La mayoría de los asistentes fueron instituciones educativas. Foto: Rashid Cruz, FCD.

La acogida en los stands fue grande, nuestros científicos y científicas felices explicaban una y otra vez su trabajo en las islas Galápagos para contribuir con su preservación. De la misma manera, en la feria gastronómica, los emprendedores brindaban deliciosos alimentos producidos localmente. Los espacios dedicados a la oferta académica, teatro, arte y pintura también contaban con visitantes encantados de desarrollar sus habilidades durante esta mañana y tarde.

 

Los emprendimientos presentados en la Casa Abierta. Foto: Rashid Cruz, FCD.
Los emprendimientos presentados en la Casa Abierta. Foto: Rashid Cruz, FCD.
El equipo de Acción Nativa presentó la obra de teatro
El equipo de Acción Nativa presentó la obra de teatro "Detengamos a Inva-Zor". Foto: Rashid Cruz, FCD.

La Fundación Charles Darwin nació el 23 de julio de 1959 como una organización sin fines de lucro con el objetivo de proveer conocimiento y apoyo a través de la investigación científica y acciones complementarias para asegurar la conservación del ambiente y la biodiversidad del Archipiélago de Galápagos. En conmemoración a un aniversario más del arduo trabajo que científicos/as y personal administrativo desarrollan a diario desde hace 63 años se realiza año a año la Casa Abierta FCD para mostrar los resultados de todo el esfuerzo de este gran equipo que está formado en su mayoría por talento humano local.

El equipo del proyecto Monitoreo Ecológico Submareal presentando los resultados y avances de este año. Foto: Rashid Cruz, FCD.
El equipo del proyecto Monitoreo Ecológico Submareal presentando los resultados y avances de este año. Foto: Rashid Cruz, FCD.

Agradecemos su visita, participación e interés por conocer más de la FCD y su Estación Científica. Estamos abiertos siempre a recibirles y apoyarles desde nuestro ámbito. Expresamos nuestra consideración y agradecimiento a las instituciones y emprendimientos que fueron parte en este año de nuestra Casa Abierta 2022.

¡Les compartimos el Tour 360 de nuestra Casa Abierta 2022!

 

 

Diseño: Boris Herrera, FCD.

Este 22 de julio estamos gustosos, nuevamente, de recibirte en nuestra Casa Abierta 2022. En este evento anual queremos mostrarte de una forma interactiva y dinámica todos nuestros proyectos de investigación y las áreas que conforman la Estación Científica.
La Fundación Charles Darwin (FCD) realiza esta actividad en el marco de su 63° aniversario de creación institucional aportando a la ciencia e investigación en Galápagos.
En este año, hemos preparado un gran evento al cual también hemos invitado a emprendimientos locales, iniciativas alineadas a la conservación de las islas y contaremos con un espacio de arte para niños.
Estos son los proyectos y áreas que se exhibirán en este día especial para la FCD:

Aves Marinas
Pesquerías
Especies Invasoras Marinas
Programa de Tortugas Terrestres
Especies Terrestres Invasoras y Mapeo de vegetación
Galápagos Verde 2050
Aves Terrestres y Pinzón de Manglar
La mosca vampiro aviar
Colecciones de Historia Natural
Ecología de Tiburones
Monitoreo Ecológico Submareal
Tortugas Marinas 

Biblioteca

Voluntarios y becarios

La Casa Abierta de la FCD se realizará en las instalaciones de la ECCD. Diseño: Boris Herrera, FCD.
La Casa Abierta de la FCD se realizará en las instalaciones de la ECCD. Diseño: Boris Herrera, FCD.

Las presentaciones estarán a cargo de los científicos/as de cada uno de los proyectos quienes comunicarán a los asistentes los resultados de sus investigaciones. Estos stands estarán distribuidos en toda nuestra Estación Científica. Además, contaremos con presentaciones de obra de teatro (Acción Nativa), yoga y la participación de la Casa de la Cultura.
Durante la Casa Abierta, que será de 08:00 a 16:00, podrán disfrutar de alimentos producidos localmente, gracias a la presentación de emprendimientos de la comunidad como: Nero, Atún sin lata, Pan y salsa, Sweet Baked y 1835 Coffee Lab.
Nuestro Club de Ciencias “Tibu-embajadores” tendrán un espacio de consciencia ambiental que compartirán con los visitantes en el que explicarán parte de los aprendizajes obtenidos durante este año.
Por la mañana, estaremos recibiendo a los establecimientos educativos; mientras que, por la tarde podrán visitarnos las instituciones públicas, privadas, Ong´s y público en general; con el objetivo de mantener un orden y organización adecuado que mejore la experiencia de su asistencia.
Extendemos la cordial invitación a todos/as para que conozcan un poco más de la FCD y su vinculación con la investigación y generación de ciencia en Galápagos.

Mapa de circuito de presentaciones de la Casa Abierta 2022. Diseño: Boris Herrera y Emily Mcfarling, FCD.

¡Te esperamos! ¡Bienvenidos!

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La ‘Fundaciòn Charles Darwin para las Islas Galápagos’, en francés,“Fondation Charles Darwin pour les îles Galapagos”, Association International sans but lucratif ("AISBL"), tiene una oficina registrada en Avenida Louise 54, 1050, Bruselas, Bélgica. Registro de comercio # 0409.359.103

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