Cinco nuevas sub-especies de la iguana marina en Galápagos

Fotografía de Iguana marina Godzilla (Amblyrhynchus cristatus godzilla) que se publicará junto a los estudios realizados.

La Iguana Marina de Galápagos es una de las especies endémicas clave que está distribuida en todo el archipiélago. Recientemente, un equipo de científicos europeos y latinoamericanos liderados por el Dr. Sebastian Steinfartz de la Universidad Técnica de Braunschweig en Alemania, estudiaron la diversidad de la iguana marina (Amblyrhynchus cristatus) de Galápagos, presentando una interesante actualización sobre esta especie.  

Los científicos realizaron estudios genéticos y morfológicos, mediante los cuales se pudieron diferenciar 11 subespecies de iguanas marinas, de las cuales, cinco fueron descritas recientemente. "Fue asombroso que la mayoría de las poblaciones en las diferentes islas tuvieran diferencias significativas en la morfología y coloración en relación a sus vecinos de otras islas”, dijo el Dr. Aurelien Miralles, del Museo de Historia Natural de París, Francia, quien realizó la mayor parte de los análisis.

Las cinco nuevas subespecies son: A. c. hayampi subspec. nov. (Marchena), A. c. jeffreysi subsp. nov. (Wolf and Darwin), A. c. cristatus, A. c. godzilla subsp. nov. (San Cristóbal-Punta Pitt), A. c. trillmichi subsp. nov. (Santa Fé), A. c. wikelskii subsp. nov. (Santiago); y las 6 subespecies ya conocidas son: Amblyrhynchus cristatus cristatus (Isabela y Fernandina), A. c. nanus (Genovesa), A. c. venustissimus (Española), A. c. hassi (Santa Cruz), A. c. mertensi (San Cristóbal) y A. c. sielmanni (Pinta); dando un total de 11 subespecies.

Distribución de las subespecies de acuerdo con la clasificación de Eibl-Eibesfeldt (1962; izquierda) y la nueva taxonomía propuesta (derecha).
Distribución de las subespecies de acuerdo con la clasificación de Eibl-Eibesfeldt (1962; izquierda) y la nueva taxonomía propuesta (derecha). Crédito: A. Miralles.

La subespecie más grande mide más de un metro de longitud, se encuentra en el norte de la Isla San Cristóbal y fue nombrada como Iguana Marina Godzilla (Amblyrhynchus cristatus godzilla), como explica Sebastián Steinfartz: "Esta subespecie tiene una particular coloración e impresionante talla, la que realmente hace remembranza a Godzilla, el monstruo de saurio ficticio creado en 1954 por T. Tanaka".

La iguana marina es una especie vulnerable según los criterios de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), por amenazas como la depredación por animales ferales (gatos, ratas y perros) e interacción humana, principalmente en los centros urbanos. Sin embargo, el cambio climático es otra amenaza para esta especie, porque al presentarse el Fenómeno de El Niño en las islas, este tiene un efecto directo sobre estos saurios, principalmente por la disminución de la comida.

La iguana marina es una especie protegida por las leyes de la República del Ecuador. En la actualidad, científicos trabajan para entender su ecología, biología y amenazas, para emitir las recomendaciones técnicas a la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG), que servirán para su conservación a largo plazo.

Referencia:

Miralles Aurélien, MacLeod Amy, Rodríguez Ariel, Ibáñez Alejandro, Jiménez-Uzcategui Gustavo, Quezada Galo, Vences Miguel, Steinfartz Sebastián. Shedding light on the Imps of Darkness: An integrative taxonomic revision of the Galapagos marine Iguanas (genus Amblyrhynchus). Zoological Journal of the Linnean Society, 2017, XX, 1–33.  DOI: 10.1093/zoolinnean/zlx007

Para más información:

Godzilla of the Galápagos and other speciation stories.

Dr Aurélien Miralles, ISYEB, UMR7205 MNHN-CNRS-UPMC-EPHE, Muséum National d’Histoire Naturelle, Département Systématique et Evolution, CP30, 25 rue Cuvier 75005 Paris, France. Email: Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.

Dr Sebastian Steinfartz, Technical University of Braunschweig, Division of Evolutionary Biology, Zoological Institute, Mendelssohnstr. 4, 38106 Braunschweig, Germany. Emai: Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.

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