Galápagos Verde 2050 esta comenzando el proceso de restauración ecológica en la Isla Española.

Algunas del equipo de Galapagos Verde 2050 y colaboradores en Española.

Escrito en colaboración con Lorena Romero.

Entre el 21 y el 28 de Junio del 2017 el equipo de Galápagos Verde 2050 (GV 2050), en colaboración con la Giant Tortoise Restoration Initiative implementada por Galápagos Conservancy y la Dirección del Parque Nacional Galápagos realizó una expedición a la isla Española para iniciar un experimento con el propósito de continuar con el proceso de restauración ecológica de la isla.

Esta vez el objetivo fue la propagación vegetatitva de O. megasperma var. orientalis Howell a partir de cladodios (utilizando tecnologías ahorradoras de agua (Groasis y Cosecha lluvia). Los cladodios, también conocidos como pencas u hojas en sentido impropio, son estructuras carnosas que brotan a partir del tallo principal y que endurecen con el transcurso del tiempo (Guzmán y Chávez, 2007).

Como un experimento in situ, fueron sembrados 48 cladodios de O. megasperma. var. orientalis Howell en el área conocida como “Las Tunas”. La siembra se realizó en tres sitios con características ecológicas que favorecen el crecimiento de la especie. Adicionalmente, se usaron las tecnologías ahorradoras de agua para promover el crecimiento acelerado de las plantas y facilitar su supervivencia al disponer de agua de forma permanente.

Para la propagación vegetativa de Opuntia de la isla Española, los cladodios fueron obtenidos de 17 cactus adultos diferentes, los cuales fueron fotografiados y georeferenciados para posteriores registros y monitoreos.

Colección de cladodios a partir de cactus adultos.
Colección de cladodios a partir de cactus adultos. Foto por: Ma. Lorena Romero Martinez.

El proceso de preparación de los cladodios para la siembra consistió en permitir la recuperación de tejido vegetal en la base del cladodio donde se realizó el corte, para esto se dispuso de un periodo de cicatrización de 36 horas (La zona de corte cicatriza y se suberiza, sellando los sitios de pérdida de humedad adicional).

Posterior a la cicatrización los cladodios fueron sumergidos en una solución de agua dulce y activador enzimático (Vitazyme) que impulsan el crecimiento de la raíz. Se utilizó una dosis de 1:1, es decir una de agua y una de vitazyme respectivamente, esto fue preparado la tarde previa a la siembra.

El área de estudio escogido para la siembra fue un suelo rocoso-arcilloso donde el cladodio puede hacer uso de este tipo de sustrato para enraizar y donde puede obtener sombra de una planta facilitadora en el nicho ecológico (Dr. James Gibbs: Asesor científico del proyecto GV2050).

Durante la siembra el suelo fue naturalmente humedecido por ¨la garúa¨, también se utilizó la tecnología “Cosecha lluvia” que retiene la humedad alrededor de la raíz para preparar el suelo donde cada cladodio fue sembrado.

Siembra de 40 cladodios con las tecnologías ahorradoras de agua: Groasis y cosecha lluvia y 8 controles.
Siembra de 40 cladodios con las tecnologías ahorradoras de agua: Groasis y cosecha lluvia y 8 controles. Foto por: Ma. Lorena Romero Martinez.

Los 40 cladodios sembrados con la tecnología Groasis fueron codificados tanto los individuos adultos “padres” como los cladodios “hijos”.

Cladodio sembrado utilizando cosecha lluvia en el sustrato y después de la colocación de la caja Groasis.
Cladodio sembrado utilizando cosecha lluvia en el sustrato y después de la colocación de la caja Groasis. Foto por: Ma. Lorena Romero Martinez.

Cada una de las cajas como controles fueron protegiods por mallas metálicas, las mismas que fueron enterradas encerrando el perímetro de la caja y hueco de cada control.

Resultado final del experimento in-situ con la siembra de 48 cladodios en el sector “Las Tunas” en la Isla Española.
Resultado final del experimento in-situ con la siembra de 48 cladodios en el sector “Las Tunas” en la Isla Española. Foto por: Jandry Vásquez.

Finalmente se realizó la colección de excrementos de tortugas y recolección de frutos para extraer semillas de Opuntia, Las cuales en el laboratorio de la fundación Charles Darwin se probará su viabilidad y serán germinadas para posteriormente en el vivero del Parque Nacional Galápagos criarlas hasta su repatriación a Española basados en el Plan de Acción ejecutado por el proyecto GV2050.

Gran esfuerzo de los asistentes de campo subiendo mallas y chimbusos para la siembra.
Gran esfuerzo de los asistentes de campo subiendo mallas y chimbusos para la siembra. Foto por: Jandry Vásquez.

El Equipo de trabajo del proyecto Galápagos Verde 2050 agradece a Galapagos Conservancy y la Dirección del Parque Nacional Galápagos por su apoyo logístico y optimización de recursos para esta expedición.

GV 2050 es implementado en conjunto entre la Fundación Charles Darwin y la Dirección del Parque Nacional Galápagos. Financieramente el proyecto es posible gracias al invaluable apoyo de COmON Foundation, The Leona M and Harry B. Helmsley Charitable Trust y BESS Forest Club.

El equipo GV2050.
El equipo GV2050. Foto por: Antonio Román Muñoz.

Referencias:

Guzmán, D. & Chávez, J. (2007) “Estudio bromatológico del cladodio del nopal (Opuntiaficus-indica) para el consumo humano”, Rev. Soc. Quím. Perú. ISSN 1810-634X.

La Fundaciòn Charles Darwin para las Islas Galápagos, en francés,“Fondation Charles Darwin pour les îles Galapagos”, Association International sans but lucratif ("AISBL"), tiene una oficina registrada en Drève du Pieuré 19, 1160, Bruselas, y está registrada bajo un registro de comercio en Bruselas bajo el número 0409.359.103.

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