DiveStat: Conociendo en profundidad a los buzos de Galápagos

Pez Luna en la Reserva Marina de Galápagos.

Escrito en colaboración con Nicolás Moity.

¿Cuántos turistas vienen a Galápagos para bucear?, ¿De dónde vienen estos buzos?, ¿Dónde observan los buzos la mayoría de tiburones, mantas, tortugas y otras especies marinas emblemáticas de Galápagos?, ¿Cómo aporta esta información al manejo de las Áreas Protegidas de Galápagos? Estas y otras preguntas serán respondidas por DiveStat Galápagos, una herramienta de monitoreo de la actividad de buceo que permite conocer las características demográficas de los buzos que llegan a las islas, su experiencia y perfil de buceo, sus niveles de satisfacción e incluye un visualizador de avistamientos de megafauna. El proyecto, además, levanta una línea base sobre seguridad del buceo y fomenta las buenas prácticas de la actividad en el archipiélago.

Desde marzo del presente año, la Fundación Charles Darwin (FCD) ha venido realizando este proyecto en colaboración con World Wildlife Fund (WWF), la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG) y el Observatorio de Turismo de Galápagos (OTG).

Tiburón Martillo de la RMG.
Tiburón Martillo de la RMG. Foto por: Nicolás Moity.

Galápagos es uno de los principales destinos ecoturísticos y se encuentra entre los primeros cinco mejores sitios de buceo del mundo, haciendo del buceo recreativo uno de los principales atractivos turísticos marinos de Galápagos. Se estima que 30.000 turistas, es decir, el 15% de los turistas que llegan a Galápagos anualmente, son buzos, lo que crea un impacto positivo en la economía local, pero a su vez, la cantidad de buzos que llegan podrían tener un impacto ecológico en el medio marino. Es por esto que para las islas es muy importante tener una herramienta que permita conocer y difundir las buenas prácticas que fomenten la correcta gestión y manejo del buceo en la Reserva Marina de Galápagos por parte de la DPNG y de esta manera asegurar que la actividad sea sostenible.

Buceo Recreativo en la Reserva Marina de Galápagos.
Buceo Recreativo en la Reserva Marina de Galápagos. Foto por: Nicolás Moity.

Esta innovadora herramienta incorpora un componente de ciencia ciudadana, al registrar los avistamientos de especies marinas. De esta manera podremos saber los sitios en donde podemos encontrar distintas especies en mayor o menor cantidad y con qué frecuencia, semana a semana. Así también los operadores podrán vender mejor su producto y los turistas que tengan como propósito bucear podrán seleccionar el sitio en base a sus preferencias. Además, la ciencia ciudadana va de la mano con los estudios científicos que se realizan en las islas ya que permite a los científicos obtener datos sobre las especies que se están estudiando, por ejemplo, su ubicación, sitios de reproducción, nuevos registros, entre otros.

Avistamiento de raya águila durante buceo recreativo.
Avistamiento de raya águila durante buceo recreativo. Foto por: Nicolás Moity.

La información de DiveStat se ha obtenido mediante encuestas realizadas a turistas y a los centros de buceo para saber los distintos aspectos de seguridad. También se pretende realizar encuestas a los centros de salud y médicos hiperbáricos para determinar posibles mejoras en la seguridad de las operaciones. Este estudio piloto tiene una visión a largo plazo que pretende involucrar a los actores locales permitiendo sentar la línea base de los indicadores mencionados para que la DPNG pueda continuar con la toma de datos en el futuro y así disponer de la información necesaria para la toma de decisiones de manejo.

Los resultados del proyecto DiveStat están disponibles en línea para consulta de los operadores, guías, visitantes, DPNG, ONGs y la comunidad.

La Fundaciòn Charles Darwin para las Islas Galápagos, en francés,“Fondation Charles Darwin pour les îles Galapagos”, Association International sans but lucratif ("AISBL"), tiene una oficina registrada en Drève du Pieuré 19, 1160, Bruselas, y está registrada bajo un registro de comercio en Bruselas bajo el número 0409.359.103.

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