Monitoreando los efectos del control de la Mora en Los Gemelos

Bosque de Scalesia invadido de mora en Los Gemelos.

Los animales y plantas únicos del archipiélago de Galápagos han experimentado muy pocas extinciones, principalmente debido a la tardía colonización de las islas por los seres humanos y el alto nivel de protección de la mayor parte del archipiélago como un parque nacional deshabitado. Sin embargo, los cambios en el uso del suelo y la presencia de especies de plantas invasoras han afectado a gran parte de la vegetación natural en las islas habitadas.

Un tipo de hábitat que ha sido severamente afectado es el bosque de Scalesia en Los Gemelos, los icónicos sumideros volcánicos gemelos ubicados en la Isla Santa Cruz. En el pasado, la Scalesia pedunculata, fue la especie dominante en esta área. Sin embargo, debido a las actividades agrícolas y especies invasoras de animales y plantas, este bosque ha desaparecido prácticamente y ahora cubre menos del 1% de su distribución original (~ 100 hectáreas). Además de las varias especies de plantas que alberga este bosque, también es importante para muchos invertebrados, los "Pinzones de Darwin", y dos especies de papamoscas.

Entomólogas de la FCD trabajando en Los Gemelos (Jacqueline Rodríguez y Denisse Barrera).
Entomólogas de la FCD trabajando en Los Gemelos (Jacqueline Rodríguez y Denisse Barrera). Foto por: Heinke Jäger.

Mientras que la tala de bosques para la agricultura ya no es un problema, la amenaza de las especies invasoras se mantiene. Una de las peores plantas invasoras es Rubus niveus (Rosaceae), comúnmente conocida como mora. Esta especie crece vigorosamente en la parte alta, previniendo el reclutamiento de plántulas nativas y rápidamente convirtiendo una vez un bosque rico en especies en un matorral de mora. Durante los últimos 10 años, la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG) ha llevado a cabo el manejo de especies invasoras mediante el control de la mora y la restauración del bosque de Scalesia en Los Gemelos con árboles jóvenes criados en vivero.

A pesar del trabajo duro y de los significativos fondos invertidos en esta gestión, las áreas anteriormente invadidas se recuperan lentamente y requieren un manejo continuo por la re-invasión de la mora. También existe la preocupación de que las acciones de control han modificado la estructura del bosque, y que esto puede estar afectando invertebrados y aves que viven allí.

Científicas de la FCD instalando trampas para insectos.
Científicas de la FCD instalando trampas para insectos. Foto por: Marcelo Loyola.

En 2014, se decidió que era necesario un enfoque amplio para entender realmente lo que está sucediendo en Los Gemelos. Científicos de plantas e invertebrados de la Fundación Charles Darwin se asociaron con el Ministerio del ambiente a través de la DPNG y con un equipo de científicos, liderado por la ornitóloga Sabine Tebbich de la Universidad de Viena, para implementar una investigación sobre los efectos a corto y largo plazo del manejo de la mora en la vegetación, invertebrados y especies de aves en este bosque. Desde entonces, los equipos han estado ocupados monitoreando el éxito reproductivo de las aves, midiendo la cobertura de plantas y capturando invertebrados. Tenemos la esperanza de que este estudio de tres años proporcionará asesoramiento con base científica sobre los efectos directos e indirectos de los programas de restauración en Los Gemelos y ayudará a mejorar las acciones de control para el futuro.

Reunión de guardaparques de la DPNG con científicos de la FCD y de la Universidad de Viena en Los Gemelos.
Reunión de guardaparques de la DPNG con científicos de la FCD y de la Universidad de Viena en Los Gemelos. Foto por: Heinke Jäger.

Colaboradores: Ministerio del Ambiente a través de la Dirección del Parque Nacional Galápagos, Agencia de Regulación y Control de la Bioseguridad y Cuarentena para Galápagos, Ministerio de Agricultura, Ganadería, Acuacultura y Pesca, Fondo para el Control de Especies Invasoras de Galápagos, CABI, Universidad de Viena.

Donantes: Galapagos Conservancy y Keidanren Nature Conservation Fund. La DPNG apoya a través de personal.

Más información

El proyecto de Restauración en Los Gemelos

La Fundaciòn Charles Darwin para las Islas Galápagos, en francés,“Fondation Charles Darwin pour les îles Galapagos”, Association International sans but lucratif ("AISBL"), tiene una oficina registrada en Drève du Pieuré 19, 1160, Bruselas, y está registrada bajo un registro de comercio en Bruselas bajo el número 0409.359.103.

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