Roger Perry

Roger Perry preparándose para transportar una de las 14 tortugas restantes (femenina) desde Española al centro de crianza en Santa Cruz en Mayo de 1968.

Roger Perry, escritor, educador, conservacionista apasionado y Director de la Estación Darwin desde 1964 a 1970, murió en enero del 2016 a los 82 años. Él fue un Miembro Honorario de la Fundación Darwin desde el 2004.

Durante sus años como Director de la Estación volvió esta pequeña estación de campo en la que todo tenía que ser improvisado en una aún pequeña, pero sólidamente manejada institución.

En su maravilloso libro "Island Days" escribe que "no había secretaria, ni ninguna otra persona que tenía mucha idea de cómo usar una máquina de escribir". Para llegar a ser efectivo e iniciar trabajos de conservación y ciencia Roger reunió y lideró a un pequeño equipo de personas con muy diferentes, pero convergentes habilidades. Con ellos llevó a la Estación a un nuevo nivel: Carl Angermeyer al mando del Beagle II, el buque de la Estación, Miguel Castro como Oficial de conservación, Rolf Sievers como administrador de la Estación, y Tjitte de Vries, quien se unió a él para ser su asociado y delegado.

Bajo su liderazgo se iniciaron una serie de actividades que se convirtieron en íconos esenciales de la conservación de Galápagos.

Desde el principio él estaba dispuesto a realizar trabajo para salvar de la extinción a los poblaciones sobrevivientes de tortuga gigante.  En aquellos años realizó campañas para eliminar mamíferos introducidos aprovechándose o compitiendo con las tortugas y empezó una labor pionera de reproducir y criar tortugas en condiciones seguras.

Más allá de eso Roger, a sabiendas de que las actividades de conservación en la isla tendrían que ser bien entendidas y apoyadas por los colonos, inició la tradición de los cursos de historia natural para los profesores, periodistas y guías turísticos en las instalaciones de la Estación. Una fotografía publicada en Noticias de Galápagos 7/8 muestra a Roger vestido con camisa y corbatín (rara vez se lo veía sin corbata) junto con Tjitte de Vries, rodeado de maestros de escuela y supervisores escolares de Galápagos.

Profesores de Galápagos participantes del Curso de Historia Natural organizado por la ECCD en 1966. Fotografía por Tjitte de Vries.
Profesores de Galápagos participantes del Curso de Historia Natural organizado por la ECCD en 1966. Foto por: Tjitte de Vries.

Trabajar para entender los problemas de conservación y luego realmente hacer algo acerca de ellos era tan urgente en los años 60 como lo es hoy. En esos primeros años el gobierno Ecuatoriano esperaba que la Fundación Darwin lleve a cabo el trabajo activo de conservación. Eso comenzó a cambiar en 1968, cuando el Instituto Ecuatoriano Forestal envió los dos primeros funcionarios del Parque Nacional: José Villa y Juan Black. Su misión fue obstaculizada inicialmente debido a que el gobierno no los equipó ni pagó. Roger encontró el espacio y salarios para ellos y así es como la Dirección del Parque Nacional Galápagos comenzó su historia de éxito. A través de él la Fundación Darwin fue capaz de proporcionar el nido, desde el cual la Dirección del Parque Nacional Galápagos surgió y se convirtió en el más grande y mejor organizado servicio de Parques en América Latina.

Roger Perry en la Estación Científica Charles Darwin.
Roger Perry en la Estación Científica Charles Darwin.

Roger dio el ejemplo a sus sucesores sobre la manera de gestionar la Estación, planificar proyectos, supervisar a los empleados, asesorar a científicos visitantes, escribir peticiones e informes a los donantes, pero también se tomó el tiempo para realmente llegar a conocer bien las Islas durante sus seis años. Experimentar las maravillas de Galápagos personalmente era importante para él. Cuando Fernandina hizo una erupción masiva y la caldera se derrumbó en 1968 estuvo en camino hacia la cima del volcán sólo unos días más tarde. Escribió que subir parecía "como si toda la isla se equilibra en una masa gelatinosa". Él fue un escritor extraordinariamente dotado y quería transmitir sus experiencias en particular a los jóvenes lectores.

Tjitte de Vries escribe: "Los días de Roger en Galápagos pueden parecernos como una época de simplicidad…, pero sin duda los primeros problemas eran muchos y como pionero y líder supo resolver muchos de ellos, dando una base sólida a la Fundación".

La Fundación Charles Darwin recordará a Roger Perry como uno de sus Padres Fundadores.

La Fundaciòn Charles Darwin para las Islas Galápagos, en francés,“Fondation Charles Darwin pour les îles Galapagos”, Association International sans but lucratif ("AISBL"), tiene una oficina registrada en Drève du Pieuré 19, 1160, Bruselas, y está registrada bajo un registro de comercio en Bruselas bajo el número 0409.359.103.

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