El rol de Irenäus Eibl-Eibesfeldt en la conservación de Galápagos

Sin las expediciones de Irenäus Eibl-Eibesfeldt a Galápagos, la Fundación Charles Darwin no existiría hoy día.

Lamentamos informarles que el sábado 2 de juno, 2018 uno de nuestros miembros fundadores, el Dr. Irenäus Eibl-Eibesfeldt, falleció a los 89 años en Starnberg, Alemania. Fue un miembro honorario de la Asamblea General y un promotor activo de esfuerzos de conservación en Galápagos. De hecho, debido a los esfuerzos iniciales del Dr. Eibl-Eibesfeldt la Fundación Charles Darwin existe hoy en día.

 

La Estación Científica Charles Darwin.
La Estación Científica Charles Darwin. Foto por: Irenäus Eibl-Eibesfeldt: Galapagos - Die Arche Noah im Pazifik, 1977.

Nacido en Austria, fue a la Universidad de Viena para estudiar zoología, biología y física. Es considerado el fundador del campo de Etología Humana (i.e., el estudio de comportamiento humano) y fue el autor central de varios libros importantes sobre este tema. A lo largo de su carrera académica, trabajó en universidades e instituciones alemanas, austriacas y americanas. De 1953-54, participó en la Expedición Xarifa a las Islas Galápagos, el Mar Caribe y el Océano Índico. Al haber presenciado la imporancia científica de las Islas Galápagos y también estando horrorizado por la “persecución de fauna endémica,“ dijo que:

”En las cercanías de los centros poblados constatamos que las iguanas marinas, los lobos marinos, las tórtolas y muchos otros animales endémicos eran raros o habían desaparecido. Pieles de focas y de lobos marinos, caparazones de tortugas, jóvenes tortugas, e incluso pingüinos, nos eran propuestos por los colonos a cambio de bajas sumas de dinero”
— Eibl-Eibesfeldt, 1959, p.8.

Irenäus Eibl-Eibesfeldt (derecha) y Hans Hass (izquierda). Hans Hass fue un pionero buzo que dirigió la primera Expedición Xarifa.
Irenäus Eibl-Eibesfeldt (derecha) y Hans Hass (izquierda). Hans Hass fue un pionero buzo que dirigió la primera Expedición Xarifa. Foto por: Privatarchiv Eibl-Eibesfeldt.

El Dr. Eibl-Eibesfeldt regresó a Europa y envió un memorándum a la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), donde señaló que “solo control rígido salvará a esa fauna única de más persecución” y propuso que una “estación biológica sea creada en el área de Galápagos” (Eibl-Eibesfeldt, 1959, p.8). En 1957, convenció a la UNESCO, el Gobierno del Ecuador y la UICN para que lo acompañen en una expedición a Galápagos y “busquen el sitio apropiado para el laboratorio y para colectar toda la información posible sobre el estado actual de la fauna de Galápagos.”

Un cucuve de Española sentado en la cámara de Eugen Schuhmacher durante la Expedición Xarifa.
Un cucuve de Española sentado en la cámara de Eugen Schuhmacher durante la Expedición Xarifa. Foto por: Irenäus Eibl-Eibesfeldt: Galapagos - Die Arche Noah im Pazifik, 1977.
El médico de Xarifa mirando al pingüino de Galápagos.
El médico de Xarifa mirando al pingüino de Galápagos. Foto por: Irenäus Eibl-Eibesfeldt: Galapagos - Die Arche Noah im Pazifik, 1977.

El resto de este relato es historia. La Fundación Charles Darwin ha realizado investigaciones científicas para apoyar la conservación del archipiélago de Galápagos por casi 60 años. Como el trabajo realizado depende completamente de donaciones, estamos muy agradecidos a su ayuda en conseguir el apoyo continuo de la Sociedad Max-Planck y la Sociedad Zoológica de Frankfurt, una relación que dura hasta el día de hoy. El apoyo de la Sociedad Max-Planck empezó en 1962 y nos dio la oportunidad de investigar varias especies icónicas, como los pinzones de Darwin, las iguanas marinas y tortugas gigantes. Desde 1968, la Sociedad Zoológica de Frankfurt ha financiado más de 60 proyectos en especies endémicas e invasivas, educación ambiental e infraestructura en la FCD, incluyendo la financiación y mantenimiento del buque de investigación ‘Beagle.’

Eibl-Eibesfeldt con una iguana marina.
Eibl-Eibesfeldt con una iguana marina. Foto por: Photo by: Irenäus Eibl-Eibesfeldt: Galapagos - Die Arche Noah im Pazifik, 1977.

Galápagos y la Fundación Charles Darwini debe su más profunda gratitude al Dr. Irenäus Eibl-Eibesfeldt por haber tomado esas excursions a Galápagos y creado la chispa para la conservación del archipiélago y que se ha convertido en la misión de la FCD por décadas. En sus propias palabras:

“De manera lenta pero segura, los hombres están cubriendo el planeta con asfalto y cemento y podemos ver como, en un par de décadas, la belleza natural que durado millones de años, ha sido destruido para siempre...Entonces, hagamos nuestro mejor esfuerzo para que por lo menos...las Islas Galápagos, que son ricas en maravillas naturales, sean preservadas pasa nosotros y para los que vienen después” (Eibl-Eibesfeldt, 1961, p. 183)

El Dr. Eibl-Eibesfeldt (derecha) y la Dra. Heinke Jäger (izquierda), hablando en el 45 aniversario de la creación del Parque Nacional Galápagos y de la Fundación Charles Darwin en el 2004. Apoyó a los esfuerzos de conservación de la FCD a lo largo de su vida.El Dr. Eibl-Eibesfeldt (derecha) y la Dra. Heinke Jäger (izquierda), hablando en el 45 aniversario de la creación del Parque Nacional Galápagos y de la Fundación Charles Darwin en el 2004. Apoyó a los esfuerzos de conservación de la FCD a lo largo de su vida. Foto por: David Jiménez.

Gracias por tu compromiso hacia las Islas Galápagos.

Irenäus Eibl-Eibesfeldt (15 de junio 1928 – 2 de junio, 2018).
Irenäus Eibl-Eibesfeldt (15 de junio 1928 – 2 de junio, 2018). Foto por: Peter Korneffel.

Referencias

Eibl-Eibesfeldt, I. (1959). Survey on the Galapagos-Islands. UNESCO Mission Report, 8, 7-31.
Eibl-Eibesfeldt, I. (1961). Galapagos: The Noah’s Ark of the Pacific. (Transl. by AH Brodrick). New York, Doubleday and Company, Inc.
Eibl-Eibesfeldt, I. (1977). Galápagos. Die Arche Noah im Pazifik.

La Fundaciòn Charles Darwin para las Islas Galápagos, en francés,“Fondation Charles Darwin pour les îles Galapagos”, Association International sans but lucratif ("AISBL"), tiene una oficina registrada en Drève du Pieuré 19, 1160, Bruselas, y está registrada bajo un registro de comercio en Bruselas bajo el número 0409.359.103.

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