Cuidando plantitas muy importantes

Cuando la gente me pregunta, ¿Por qué amas las plantas? La respuesta es fácil: "las plantas están en la base de la cadena trófica, lo que significa que son cruciales para los ecosistemas", y tener tantas especies en peligro de extinción en todo el mundo por diferentes causas es muy preocupante. Por lo tanto, trato de contribuir a su conservación y en el bienestar de la Tierra en todo lo que pueda.

Nací y crecí en las Islas Galápagos, rodeada de su biodiversidad única. Por lo tanto, soy consciente de la fragilidad de nuestros ecosistemas y creo que todos somos responsables de su conservación. Tenemos muchas especies amenazadas que necesitan protección y esfuerzos de preservación.


Un ejemplo notable es Galvezia leucantha var. leucantha para mí, era solo otro nombre de especie de planta cuando comencé a trabajar en la Fundación Charles Darwin como parte del proyecto Galápagos Verde 2050. Sin embargo, esta planta es en realidad una especie endémica que juega un rol ecológico importante, que tiene cambios adaptativos para ser polinizada por insectos endémicos en Galápagos. Además, otra cosa que llamó mi atención sobre esta especie, fue el estado crítico de su población, representado por solo 4 individuos localizados en el norte de Isabela.

Ubicación de G. leucantha var. leucantha en su hábitat natural. Mapa por:Carolina Carrión Cortez/FCD.


Después de experimentar varios intentos no exitosos de germinación, me di cuenta de que, debido a que las semillas eran tan pequeñas, necesitaban más supervisión y un tratamiento muy específico.
Creo que todo el mundo en la clase de biología germinó frijoles o cualquier otra semilla con papel o algodón como sustrato, así que recordé cómo cuidé de mis primeras plantas, cuando era niña. Es por eso que comencé un proceso de germinación piloto de con 30 semillas de G. leucantha var. leucantha que fueron recolectadas por el equipo de investigación de GV 2050 en agosto de 2017. Utilicé una caja Petri y capas de algodón húmedo como sustrato, el proceso se complementó con constante supervisión y paciencia. 

De las 30 semillas, solo 9 germinaron. Cuando vi el primer embrión saliendo de la semilla, ¡fue muy emocionante! Significó un gran comienzo para los esfuerzos de conservación de una población de plantas endémicas en peligro crítico, llamé a todos los miembros del proyecto GV 2050 para observarlo y con la ayuda de una lupa se robó nuestra atención.

Primer embrión de G. leucantha var. leucantha en caja Petri. Foto por: Micaela Solís/FCD.

De las 9 plántulas que germinaron, solo 5 sobrevivieron al primer proceso de trasplante. La manipulación de plantas tan pequeñas y lograr una supervivencia exitosa fue un desafío que nos permitió comprender lo frágil que puede ser la vida. Estos pequeños han sido supervisados con mucho amor y dedicación. Verlos crecer ha sido tremendamente inspirador.

Pequeña planta de G. leucantha var. leucantha creciendo en un sustrato inerte. Foto por: Micaela Solís/FCD.


El desarrollo de las 5 plantas sobrevivientes fue muy exitoso, y después de 4 meses de estar en sustrato, se llevó a cabo un segundo proceso de trasplante a macetas más grandes con más sustrato con el fin de cumplir con todos sus requisitos biológicos. Debido a que su sistema radicular estaba creciendo muy rápido y cuando tenían siete meses, ya tenían sus primeras flores, había llegado el momento de repatriarlas a su hogar. Por lo tanto, repatriamos a los 5 individuos a su hábitat natural, cerca de sus plantas madres. 

Angel Celi y Micaela Solís en el segundo proceso de trasplante. Foto por: Patricia Jaramillo Díaz/FCD.
Nuevas plantas de G. leucantha var. leucantha listas para la repatriación. Foto por: Micaela Solís/FCD.

Finalmente, gracias al apoyo fundamental de Linbland Expeditions y la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG), el equipo del proyecto transportó las pequeñas plantas a la Isla Isabela y se plantaron con Tecnologías ahorradoras de agua, para optimizar el uso del mismo. Estas tecnologías son usadas por el Proyecto GV2050.

Dra. Patricia Jaramillo Díaz (líder del proyecto GV2050) y Micaela Solís despidiéndose de una de las pequeñas plantas de Galvezia. Foto por: Joshua Vela/FCD.
Parte del equipo de investigación del proyecto GV2050 listo para ir a la Isla Isabela. Foto por: Joshua Vela/FCD.

Después de esta exitosa experiencia, actualmente estamos replicando la metodología aplicada durante la prueba de germinación piloto para aumentar el número de individuos de la población de G. leucantha en el norte de Isabela y salvar a una especie endémica en peligro de extinción.

Por lo tanto, es muy importante comprender que, a veces, las cosas que son simples a nuestra vista pueden generar grandes cambios en el mundo.

Micaela Solís y María Guerrero (Voluntaria profesional de la Universidad de Málaga) replicando la metodología del proceso de germinación piloto. Foto por: Patricia Jaramillo Díaz/FCD.

 


 

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