Celebrando la vida de Felipe Cruz Bedón en Galápagos

Felipe Cruz. Foto de: archivo FCD.

El día de hoy tuvimos el honor de celebrar la vida de nuestro compañero y amigo de tantos años, Felipe Cruz, quien falleció en Chile el 9 de agosto del presente año.

Tributo a Felipe Cruz.
Tributo a Felipe Cruz. Foto por: Paola Díaz

En una ceremonia que tuvo lugar en nuestra Estación Científica Charles Darwin durante la tarde de hoy, estuvieron presentes su hijo Rashid Cruz Chesney, su madre Emma Bedón, sus hermanos, hermanas, familiares y amigos quienes conocieron a Felipe y se reunieron para celebrar su vida.

Celebración Felipe Cruz.
Celebración de vida de Felipe Cruz. Foto por: Paola Díaz

El evento tuvo una gran asistencia de la comunidad de Galápagos en donde se recordó con mucho cariño la vida de nuestro compañero y amigo. Durante el evento se dio lectura a varios mensajes enviados de todo el mundo, los asistentes dejaron mensajes para su hijo y su familia en el libro al tributo de su vida.

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Felipe Cruz en Galápagos. Foto de: Archivo FCD

Felipe trabajó 32 años para la Fundación Charles Darwin y contribuyó de manera considerable a varios esfuerzos de conservación de las Islas Galápagos de otras instituciones. Sin duda su liderazgo y pasión por las islas siempre prevalecerán.

En el evento nuestro Director Ejecutivo, Dr. Arturo Izurieta, indicó que “la Fundación Charles Darwin ha decidido nombrar al Programa de Becas de la Fundación como las Becas para Educación y Capacitación Felipe Cruz en honor a su trayectoria de científico y ejemplar apoyo a la educación y capacitación en el archipiélago”.

Equipo de trabajo con Felipe Cruz.
Equipo de trabajo con Felipe Cruz. Foto de: Archivo FCD

Su sobrino Gonzalo Banda Cruz, envió un mensaje para ser leído en el que cuenta como decenas de jóvenes y adultos, que se encuentran en este momento trabajando en ciencia natural o social, conservación, gestión, turismo, hospitalidad, veterinaria, medicina, administración pública, comunicación, arte, agricultura, comercio, gastronomía; y varios otros campos, en algún momento de su paso por las islas fueron influenciados e inspirados por Felipe y su pensamiento.

Paula Tagle Saad, miembro de la Asamblea General de La Fundación Charles Darwin y editorialista del Diario El Universo escribió un artículo sobre Felipe publicado el 8 de junio del 2014 “El pájaro dodo: Un ecologista dedicado” en el cual resume parte de su gran trayectoria.

Paula describe como Felipe, entre 1978-1980 trabajó en su propio proyecto para el estudio del petrel en Floreana y el control de especies introducidas. Felipe estimó 300 individuos adultos, con apenas 10% de éxito reproductivo y alta mortalidad. Presentó una propuesta a la WWF de Estados Unidos que lo financia desde 1981 a 1987. Aunque Felipe era un joven de Floreana desconocido, de una remota isla del Ecuador, la WWF confió en su tenacidad y conocimientos y el proyecto se convirtió en uno de los de mayor interés y difusión para los donantes de esta organización no gubernamental. A partir de 1989 el Parque Nacional Galápagos se hace cargo del monitoreo y control de esta especie, y hoy se calculan 5.000 adultos en Floreana con un éxito reproductivo del 80%.

Luego del petrel, y otros varios proyectos, Felipe se dedicó a la erradicación de chivos en Galápagos, convirtiéndose en Director técnico del Proyecto Isabela, uno de los más exitosos programas de restauración de ecosistemas en el mundo. En la campaña de 1998 a 2006, logró terminar por completo con los cerdos y chivos de la isla San Salvador, y en Isabela se disminuyó la población de chivos de 100.000 a menos de 60.

Felipe Cruz fue Subdirector Ejecutivo de la Estación Científica Charles Darwin; en sus funciones, y junto con La Dirección del Parque Nacional Galápagos, fue gestor del programa de crianza en cautiverio del pinzón de manglar, especie de la que solo quedan menos de 100 individuos.

Felipe Cruz en la campaña de Pinzón en 1988.
Felipe Cruz en la campaña de Pinzón en 1988. Foto de: Archivo FCD.

Paula finalmente escribe sobre la isla Floreana, que le vió nacer, es el primer y constante amor de Felipe, en donde uno de sus sueños es la repatriación del cucuve único de esa isla, pero que, debido a la depredación por parte de especies introducidas, sobrevive únicamente en islotes y rocas satélite, sumando no más de trescientos individuos. La población de ratas y gatos está siendo controlada, y el siguiente paso es traer varias parejas del cucuve de Floreana de vuelta a su isla de origen.

Felipe, su pasión y profesionalismo son ejemplos para quienes hacemos La Fundación Charles Darwin, nuestra Asamblea General, Junta Directiva y empleados expresamos nuestro apoyo incondicional a su hijo Rashid Cruz Chesney, a su madre, Emma Bedón a sus hermanos, hermanas y familiares, les aseguramos que Felipe siempre será recordado por nosotros.

Links de videos con entrevistas a Felipe Cruz:

La trayectoria profesional de Felipe Cruz tuvo impacto local, nacional e internacional. Fue un embajador único y brillante de Galápagos.

La Fundaciòn Charles Darwin para las Islas Galápagos, en francés,“Fondation Charles Darwin pour les îles Galapagos”, Association International sans but lucratif ("AISBL"), tiene una oficina registrada en Drève du Pieuré 19, 1160, Bruselas, y está registrada bajo un registro de comercio en Bruselas bajo el número 0409.359.103.

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