La ciencia y el turismo unen fuerzas para la conservación de Galápagos

De izquierda a derecha: Jacqueline Rodríguez (FCD), Sofía Darquea (guía naturalista), Inti Keith (FCD).

El Fondo de Educación para la Sostenibilidad y la Biodiversidad de Galápagos fue creado en el 2017 por la Fundación Charles Darwin (FCD) y Ecoventura, una compañía de cruceros de expedición familiar que opera en las Islas Galápagos. Como parte de esta importante alianza, el 2 de septiembre del 2018 nosotras, Inti Keith y Jacqueline Rodríguez, dos científicas de la Fundación, fuimos invitadas a ser parte de una expedición en el M/V Origin.
Nuestro objetivo: compartir conocimiento mediante charlas científicas sobre los diversos proyectos, Inti en el ámbito marino y Jacqueline con enfoque terrestre. La expedición comenzó en la isla de San Cristóbal donde conocimos a los invitados, la tripulación y al M/V Origin, nuestra casa durante una semana. Siete maravillosos días se llenaron de actividades como caminatas naturalistas, snorkeling, kayak y paddle boarding en las islas de San Cristóbal, Española, Floreana, Santa Cruz, Santiago, Bartolomé, Plazas Sur y Seymour Norte.
En el viaje tuvimos la oportunidad de compartir nuestra pasión por el mundo marino y los diferentes hábitats terrestres con los invitados y nuestros guías naturalistas (Sofía Darquea y Gustavo Castro). La expedición en el M/V Origin nos permitió aprender más sobre sus proyectos y la complejidad de los mismos.


"Esta experiencia ha sido una excelente oportunidad para que los guías y científicos compartan sus conocimientos mutuamente y con los invitados a bordo. Es interesante comparar y unir nuestro conocimiento, tanto de nuestras experiencias como de estudios científicos". - Sofía Darquea, guía naturalista.


Durante las actividades de snorkel, yo, Inti, pude mostrar a los huéspedes el increíble ecosistema marino y las diferentes especies que podemos encontrar en él. Tuvimos varias experiencias en donde buceamos con tortugas marinas, pingüinos, tiburones y una gran variedad de peces de arrecife. Lo más destacado para muchos de los invitados fueron los lobos marinos juguetones que jugaban con nosotros cada vez que estábamos en el agua. En una ocasión en la Isla Española, un grupo de lobos marinos jugaban con un pepino de mar como si fuera una pelota de fútbol mientras nosotros permanecíamos en el agua. También pude mostrarles a los invitados y a nuestros guías naturalistas algunos ejemplos de especies marinas no nativas que están presentes en la Reserva Marina de Galápagos (GMR).

Inti Keith en su presentación sobre sus proyectos marinos.
Inti Keith en su presentación sobre proyectos marinos. Foto de: Jacqueline Rodríguez, FCD.


"Realmente aprecio su pasión. Aprecio lo que están haciendo por la conservación." - Wes Howard - invitado a bordo del M/V Origin.


Durante la semana dimos charlas científicas a los invitados y guías naturalistas a bordo, hablamos sobre varios proyectos: especies marinas invasoras, monitoreo ecológico submareal, especies terrestres invasoras y restauración ecológica en Los Gemelos. Uno de los temas que más atrajo a las personas y que dio lugar a varias conversaciones fueron los estudios que Jacqueline y yo realizamos con especies invasoras marinas y terrestres. La introducción de especies no nativas ha sido identificada como la segunda razón más importante de pérdida de biodiversidad en todo el mundo después de la destrucción del hábitat en las islas oceánicas se considera la primera.

Sofía Darquea, guía naturalista, durante su presentación en la Isla Española.
Sofía Darquea, guía naturalista, durante su presentación en la Isla Española. Foto de: Jacqueline Rodríguez, FCD.

Los invitados expresaban curiosidad sobre las especies terrestres introducidas y yo, Jacqueline, pude señalar algunas durante las caminatas naturalistas: avispas amarillas de papel (Polistes versicolor), hormigas de fuego (Solenopsis geminata) y plantas de moras (Rubus niveus). Estaban impresionados con el exitoso control biológico de la escama algodonosa (Icerya purchasi) con la mariquita (Rodolia cardinalis), los esfuerzos de restauración ecológica del bosque de Scalesia en Los Gemelos, las historias sobre las especies endémicas que tuvimos la oportunidad de observar como la abeja carpintera (Xylocopa darwini) que construye nidos en madera y es considerado el polinizador más importante de flores nativas.

Jacqueline Rodríguez explicando sobre sus proyectos terrestres.
Jacqueline Rodríguez explicando sobre sus proyectos terrestres. Foto de: Inti Keith, FCD.


"¡Gracias! Han hecho de mis vacaciones una experiencia educativa increíble "
- Charlotte Howard - huésped a bordo del M/V Origin


Agradecemos a Sofía y Gustavo por guiarnos, a la tripulación por el gran servicio y por ser tan amables y, por supuesto, a los invitados por permitirnos compartir con ellos nuestro conocimiento, trabajo y amor por las Islas Galápagos. ¡Gracias por su apoyo!

La Fundaciòn Charles Darwin para las Islas Galápagos, en francés,“Fondation Charles Darwin pour les îles Galapagos”, Association International sans but lucratif ("AISBL"), tiene una oficina registrada en Chaussée de la Hulpe 177 Bte 20 (rez) - 1170, Bruselas, y está registrada bajo un registro de comercio en Bruselas bajo el número 0409.359.103.

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