Galápagos Verde 2050: Recuperando la flora endémica y nativa en fincas rurales

El equipo GV2050 disfruta de un café de las plantas cultivadas en la finca de Mario Piu (en la foto), uno de los sitios de estudio para la restauración ecológica rural. De izquierda a derecha: Yasmin Redolosis, Micaela Solis, María Guerrero, Mario Piu, Deniz Barreto.

Mi historia comienza como voluntaria dentro del proyecto Galápagos Verde 2050 de la Funda-ción Charles Darwin, el cual acaba de entrar en su segunda fase y como un nuevo objetivo se plantea la restauración ecológica rural (fincas). La meta que se ha propuesto con el liderazgo de la Dra. Patricia Jaramillo, líder del proyecto Galápagos Verde 2050 (GV2050) es la restauración de la flora típica del archipiélago utilizando especies nativas y endémicas además de la eliminación de especies invasoras que afectan las áreas rurales en cada sitio de estudio y con esto, la ecología de las islas.

 Inicio de la siembra en medio del cafetal utilizando tecnologías ahorradoras de agua en la finca de Mario Piu
Inicio de la siembra en medio del cafetal utilizando tecnologías ahorradoras de agua en la finca de Mario Piu. Foto de: Paúl Mayorga, FCD.

Galápagos vive principalmente del turismo, esto implica un crecimiento de población que de-manda mayor producción de alimentos (Proaño 2007; Trueman et al. 2010). Es por esta razón que el equilibrio entre conservación y producción agrícola debería ser una prioridad. Cumplir este objetivo generaría un beneficio mutuo tanto para el proyecto como para los propietarios y per-sonal de las fincas, brindando una mayor conservación, producción y atracción turística en cada caso.

Durante la estadía de varios voluntarios locales, nacionales e internacionales del proyecto GV2050, se inició exitosamente con la siembra para la restauración ecológica rural de 4 fincas de la Isla Santa Cruz entre agosto y septiembre del presente año.

Mapa de distribución de las fincas elegidas para restauración ecológica rural
Mapa de distribución de las fincas elegidas para restauración ecológica rural. Elaborado por Byron Delgado, FCD.

Las fincas elegidas para este estudio se ubican en la zona húmeda y de transición, pero han tenido su particularidad según el terreno donde se encuentran. Es así como en cada finca se elaboró un diseño experimental tomando en cuenta las necesidades y recomendaciones de cada finquero así como el entorno y su ecosistema.
Para establecer de manera correcta la posición de las distintas especies de plantas con las diferentes tecnologías en el terreno de estudio correspondiente, se elaboró el diseño experimental de restauración ecológica en cada finca. Sabiendo que existen 3 tipos de tratamientos disponibles en el proyecto (Groasis + Hidrogel, Cocoon + Hidrogel e Hidrogel y Control), cada especie fue sembrada aproximadamente cada 5-10 metros (dependiendo de la finca) intercalándose con los distintos tratamientos, intentando en todo momento combinarlas entre sí para que más tarde se estudie la efectividad de cada tecnología (Jaramillo et al. 2015b).
Las plantas elegidas pertenecen a 5 especies diferentes de plantas representativas de la parte alta de la isla, dependiendo de las condiciones específicas de cada terreno y las observaciones de cada finquero. Estas han sido: Croton scouleri var. scouleri (chala), Piscidia carthagenensis (matazarno), Psidium galapageium (guayabillo), Scalesia pedunculata var. pedunculata (lechoso) y Darwiniothamnus tenuifolius (margarita de Darwin) (Wiggins and Porter 1971; Jaramillo et al. 2017; McMullen 1999) todas ellas obtenidas gracias al apoyo absoluto de la Dirección del Parque Nacional Galápagos y su vivero forestal.
En el momento de la siembra, organizamos y dinamizamos todas las actividades gracias a que todo el equipo puso sus ganas y entusiasmo, haciendo que el esfuerzo y tiempo de trabajo no pareciesen tanto…¡Incluso las picaduras de las hormigas apenas se notaban!.

Sembrando Darwiniothamnus tenuifolius con tecnología Cocoon.Reserva El Chato.
Sembrando Darwiniothamnus tenuifolius con tecnología Cocoon.Reserva El Chato. Fotos de: María Guerrero, FCD.

Tratar con los propietarios ha sido una experiencia muy enriquecedora. Fue muy grata sorpresa tener contacto tan cercano con los dueños y todo el personal de las fincas, hablar de sus inquietudes sobre el medio ambiente, la visión sobre el futuro, su predisposición para arreglar posibles problemas venideros, además de contar con todo su apoyo a la hora de trabajar.

Muchas personas piensan que los proyectos de conservación y los sectores productivos no están interesados en colaborar mutuamente. Pero esta iniciativa, tan exitosa hasta el momento, es una muestra más de que no siempre es así y que se puede llegar a un acuerdo donde ambas partes se beneficien. Por suerte, la población definitivamente está cambiando su modo de pensar, por eso el proyecto GV2050 busca cumplir con esta meta por medio de la colaboración entre emprendedores locales y otras instituciones.
Servir de apoyo a la comunidad local es un reto que inspira, sobre todo si se trata de agricultores locales que tienen la intención de devolver el paisaje único que tiene Galápagos. Asimismo, la fascinante iniciativa del proyecto tambien apoya el agroturismo, haciendo que los finqueros mejoren su economía local no solo a partir del turismo que han generado a través de sus fincas, sino también entendiendo el valor ecológico de tener especies únicas en el mundo junto con especies emblemáticas como son las tortugas gigantes alrededor de especies nativas y endémicas (Weiss 2018; Comín et al. 2018; Jaramillo 2015; Jaramillo et al. 2015a).

De derecha a izquierda: M.Mar Trigo/UMA, María Guerrero/FCD, Javier Vargas/GTRI, Esme Plunkett/FCD,Yasmin Redolosis/FCD, Maria Amparo Campos junto a la especie emblemática Chelonoidis porteri
De derecha a izquierda: M.Mar Trigo/UMA, María Guerrero/FCD, Javier Vargas/GTRI, Esme Plunkett/FCD,Yasmin Redolosis/FCD, Maria Amparo Campos junto a la especie emblemática Chelonoidis porteri. Foto de: Patricia Jaramillo, FCD.
Trabajo previo a la siembra en las fincas de Mario Piu y el Chato II. Creación de huecos para las distintas tecnologías
Trabajo previo a la siembra en las fincas de Mario Piu y el Chato II. Creación de huecos para las distintas tecnologías. Foto de: María Guerrero, FCD.

Una vez plantadas las distintas especies, es la hora de hacer el monitoreo. En este momento se anota en la ficha los datos de cada planta sembrada. Los datos que se añaden son la especie a la que pertenece, su medida, el estado en el que se encuentra y la tecnología con la que se ha sembrado. Además se le proporciona un código único y se relaciona con el punto GPS por medio de la Aplicación Android desarrollada para el proyecto. Más tarde en la oficina, se incluyen y corrigen los datos de las plantas a través de la plataforma virtual del proyecto.

Actividades de monitoreo mientras se prepara el terreno para la siembra
Actividades de monitoreo mientras se prepara el terreno para la siembra. Foto de: Patricia Jaramillo, FCD

El trabajo no ha resultado nada fácil, implica gran esfuerzo físico y dedicación al cual no todo el mundo le agradaría. Como por ejemplo, sembrar un total de 391 plantas en las distintas condiciones de la parte alta. Sin embargo, todo esfuerzo merece la pena cuando los dueños y trabajadores de las fincas aprecian ese empeño, se dan cuenta del esfuerzo que se realiza es por una buena causa. Por nuestra parte, nos motiva a buscar nuevas metas darnos cuenta de los avances que podemos lograr juntos.

Equipo GV2050 junto a Pedro Castillo, propietario de otra finca de la isla Santa Cruz
Equipo GV2050 junto a Pedro Castillo, propietario de otra finca de la isla Santa Cruz. Foto de: Vicente Castillo

Estoy segura de que el trabajo que hemos realizado dará frutos y me gustaría poder regresar en unos años a tomar café con todo el personal, contemplando como han crecido los bosques de Scalesias, Guayabillos, Matazarnos y Chalas entre los cafetales y otros cultivos. Asimismo, ver como los turistas pasean por los caminos de la Reserva El Chato y que haya, además de los bosques mencionados, grandes arbustos de margaritas de Darwin floreciendo y dando color al camino. En definitiva, ver el progreso en la protección y responsabilidad de la conservación de las especies endémicas y nativas.

Celebrando una exitosa siembra. Finca el Chato
Celebrando una exitosa siembra. Finca el Chato. Foto de: Patricia Jaramillo, FCD.

Estar en el proyecto GV2050, me hizo comprender la importancia de concienciar e implicar a la comunidad en la conservación del medio ambiente. Sabemos que cuidar y respetar la naturaleza es primordial, pero no nos damos cuenta del gran cambio que se puede hacer con una pequeña acción. Recalco el gran aporte de los finquero y motivo a seguir trabajando con ellos para obtener mejores resultados.

Confío en que se conseguirán grandes cambios si cada uno de nosotros ponemos nuestro granito de arena.

Finca de cafetal utilizando tecnologías ahorradoras de agua
Finca de cafetal utilizando tecnologías ahorradoras de agua. Foto de: Mario Piu.

El proyecto GV2050 se implementa en colaboración entre la Fundación Charles Darwin y la Dirección del Parque Nacional Galápagos. El proyecto es financieramente viable gracias al apoyo de la Fundación ComON, The Leona M y Harry B. Helmsley Charitable Trust y el BESS Forest Club.

Referencias:

Comín F, Miranda B, Sorando R, Felipe-Lucia M, Jiménez J, Navarro E (2018) Prioritizing sites for ecological restoration based on ecosystem services. doi:10.1111/1365-2664.13061

Jaramillo P (2015) Water-saving technology: the key to sustainable agriculture and horticulture in Galapagos to BESS Forest Club (April 2015).

Jaramillo P, Guézou A, Mauchamp A, Tye A (2017) CDF Checklist of Galapagos Flowering Plants - FCD Lista de especies de Plantas con flores de Galápagos. Charles Darwin Foundation Galapagos Species Checklist - Lista de Especies de Galápagos de la Fundación Charles Darwin

Jaramillo P, Lorenz S, Ortiz G, Cueva P, Jiménez E, Ortiz J, Rueda R, Freire M, Gibbs J, Tapia W (2015a) Galapagos Verde 2050: An opportunity to restore degraded ecosystems and promote sustainable agriculture in the Archipelago. In: Cayot L, Cruz D, Knab R (eds) GALAPAGOS REPORT 2013 - 2014. GNPD, GCREG, CDF, and GC, Biodiversity and Ecosystem Restoration, pp 133-143

Jaramillo P, Ortiz G, Masaquiza F, Rueda D, Tapia W, Gibbs J Galápagos Verde 2050 – Technology Innovation in Support of Ecological Restoration. In: Science, Conservation, and History in the 180 Years Since Darwin, 2015b.

McMullen CK (1999) Flowering plants of the Galapagos. Cornell University Press, Ithaca, NY

Proaño ME, Epler, B. (2007) El turismo en Galápagos: una tendencia al crecimiento. In: Informe Galápagos 2006-2007. FCD, PNG & INGALA, Puerto Ayora,

Trueman M, Atkinson R, Guézou A, Wurm P (2010) Residence time and human-induced propagule pressure at work in the alien flora of Galapagos. Biol Invasions 12 (12):3949-3960. doi:10.1007/s10530-010-9822-8

Weiss S (2018) A new method to help recover ecological functions and foster the sustainable development of rural areas. British Ecological Society. doi:https://www.britishecologicalsociety.org/ecosystem-restoration/

Wiggins IL, Porter DM (1971) Flora of the Galápagos Islands. Stanford University Press, Stanford, California

La Fundaciòn Charles Darwin para las Islas Galápagos, en francés,“Fondation Charles Darwin pour les îles Galapagos”, Association International sans but lucratif ("AISBL"), tiene una oficina registrada en Drève du Pieuré 19, 1160, Bruselas, y está registrada bajo un registro de comercio en Bruselas bajo el número 0409.359.103.

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