Se descubren cuatro nuevas especies de líquenes en Galápagos

Científicos de la Fundación Charles Darwin (FCD), la Universidad Nacional Autónoma de México, la Universidad Estatal de Arizona y el Jardín Botánico de Ginebra descubrieron recientemente una gran diversidad de especies del “liquen de barba” perteneciente al género Usnea, en las Islas Galápagos:

Hasta antes de la publicación en la revista Herzogia de un artículo denominado “The genus Usnea (Parmeliaceae, Lecanoromycetes) in the Galapagos Islands”, se conocían en Galápagos 16 especies de líquenes del género Usnea. En este artículo se reportó por primera vez para Galápagos siete especies de este género conocidas en otros lugares del mundo. Pero además se describen cuatro especies nuevas para la ciencia. Lo que implica que ahora el género Usnea está representado por 27 especies diferentes (Bungartz et al. 2018; Bungartz et al. 2013; Bungartz et al. 2012).

Los autores de la publicación, nombraron a una de las cuatro nuevas especies como Usnea patriciana, en reconocimiento a la Dra. Patricia Jaramillo Díaz, curadora del Herbario y coordinadora general de las Colecciones de Historia Natural en la Estación Científica Charles Darwin de Galápagos, por su contribución al Inventario de los Líquenes de Galápagos durante más de 10 años (Jaramillo et al. 2017a; Jaramillo et al. 2017b; Jaramillo et al. 2017c; Jaramillo et al. 2018; Jaramillo and Bungartz 2007). Además, otra de las nuevas especies fue nombrada como Usnea leana, en honor de la hija de siete años del autor principal de la publicación.

Vista de la parte alta de la Isla Santiago, Galápagos, con árboles cubiertas en
Vista de la parte alta de la Isla Santiago, Galápagos, con árboles cubiertas en "barba vieja" (especies de Usnea y Ramalina). Foto de: Frank Bungartz.

En Galápagos, Usnea es uno de los géneros más llamativos de líquenes. Pues sus especies son relativamente grandes, parecidas a pequeños arbustos muy similares a pelos o barbas colgantes de las ramas de los árboles; aunque algunas especies se encuentran también en sustratos rocosos. En la parte alta de las islas las especies péndulas de Usnea, típicamente crecen en conjunto con especies del género Ramalina (R. anceps y R. usnea), formando cortinas largas y abundantes. Estas cortinas, localmente conocidas como "barba vieja", juegan un papel ecológico muy importante para el abastecimiento de agua a las comunidades vegetales. Especialmente en la zona de transición, es decir, entre la vegetación seca de las regiones bajas y la vegetación húmeda de la parte alta. Las cortinas de líquenes atrapan la neblina abundante, conocida localmente como garúa, esta agua se condensa y gotea hacia la capa freática significando además una contribución importante al agua disponible para el ganado y la población humana en las islas.

En la parte terrestre de las islas, los líquenes pertenecen al grupo más diverso de todos los organismos presentes. Gracias al Inventario de Líquenes en Galápagos, el conocimiento de este grupo ecológicamente esencial está avanzando cada año con nuevas publicaciones. Lamentablemente, por los efectos del cambio climático, algunas especies de líquenes ya están amenazadas. Recientemente la especie endémica Acantholichen galapagoensis, fue calificada en la lista Roja de la UICN como vulnerable. Esta especie crece solamente en la parte más húmeda de la parte alta de las islas, restringida a hábitats expuestos a la luz y alta humedad. Durante la prolongada sequía ocurrida entre 2015-2016, muchas poblaciones de Acantholichen colapsaron por falta de humedad.

El árbol Erythrina velutina (localmente conocido como caco), cubierto con
El árbol Erythrina velutina (localmente conocido como caco), cubierto con "barba vieja" en la zona de transición cerca de la Mina Granillo Rojo, Isla Santa Cruz. Foto de: Frank Bungartz
Un árbol endémico de Galápagos, guayabillo (Psidium galapageium), cubierto con
Un árbol endémico de Galápagos, guayabillo (Psidium galapageium), cubierto con "barba vieja" en el sector Camote de la Isla Santa Cruz. Foto de: Frank Bungartz.
La nueva especies Usnea patriciana.
La nueva especies Usnea patriciana, vista general de la especie. Foto de: Frank Bungartz.
Detalle de los ramas de U. patriciana
Detalle de los ramas de U. patriciana. Foto de: Frank Bungartz.
Detalle de los ramas de la nueva especie Usnea leana.
Detalle de los ramas de la nueva especie Usnea leana. Foto de: Frank Bungartz.

Con el Inventario de Líquenes en las islas, una colaboración entre la Fundación Charles Darwin y la Universidad Estatal de Arizona, se espera desarrollar estrategias eficientes para la protección de estos organismos tan diversos y ecológicamente esenciales.

Para mayor información sobre el trabajo de investigación vista nuestros proyectos.

Bibliografía:

Bungartz F, Truong C, Herrera-Campos MA, Clerc P (2018) The genus Usnea (Parmeliaceae, Lecanoromycetes) in the Galapagos Islands. Herzogia 31 (1):571–629
Bungartz F, Yánez A, Nugra F, Ziemmeck F (2013) Guía rápida de Líquenes de las Islas Galápagos. Puerto Ayora, Santa Cruz, Galápagos,
Bungartz F, Ziemmeck F, Tirado N, Jaramillo P, Herrera HW, Jiméne-Uzcátegui G (2012) The Role of Science for Conservation. In: Wolff MaG, M. (ed) The Role of Science for Conservation. University of Stirling, UK., UK, pp 119-142
Jaramillo P, Bungartz F (2007) Featured herbarium: CDS - The Charles Darwin Research Station Herbarium. The Vasculum - The Society of Herbarium Curators Newsletter 2 (2):3-7
Jaramillo P, Guézou A, Mauchamp A, Tye A (2017a) CDF Checklist of Galapagos Conifers - FCD Lista de especies de Coníferas de Galápagos. Charles Darwin Foundation Galapagos Species Checklist - Lista de Especies de Galápagos de la Fundación Charles Darwin
Jaramillo P, Guézou A, Mauchamp A, Tye A (2017b) CDF Checklist of Galapagos Ferns and related groups - FCD Lista de especies de Helechos y grupos relacionados de Galápagos. Charles Darwin Foundation Galapagos Species Checklist - Lista de Especies de Galápagos de la Fundación Charles Darwin
Jaramillo P, Guézou A, Mauchamp A, Tye A (2017c) CDF Checklist of Galapagos Flowering Plants - FCD Lista de especies de Plantas con flores de Galápagos. Charles Darwin Foundation Galapagos Species Checklist - Lista de Especies de Galápagos de la Fundación Charles Darwin
Jaramillo P, Guézou A, Mauchamp A, Tye A (2018) CDF Checklist of Galapagos Cycads - FCD Lista de especies de Cicadofitos de Galápagos Charles Darwin Foundation Galapagos Species Checklist - Lista de Especies de Galápagos de la Fundación Charles Darwin

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