Expedición 2019 de la Academia de Ciencias de California a Galápagos

La Academia de Ciencias de California tiene una historia de investigación profundamente arraigada en las Galápagos, islas que por décadas han sido visitadas por científicos y visitantes como laboratorio viviente de la evolución. La primera expedición de los científicos de la Academia de Ciencias de California fue en 1905, la Academia continuó organizando docenas de viajes de expedición.

La Academia de Ciencias de California alberga la colección más grande del mundo de especímenes científicos de las Galápagos, especialmente una colección de pinzones, tan significativa, que continúa ayudando a los investigadores hasta el día de hoy a responder preguntas científicas. La mayoría del trabajo de campo de CAS Galápagos ahora se centra en el ambiente marino, donde se han descubierto docenas de nuevas especies en la última década.

En septiembre de 2017 y a fines de julio de 2018, el Director Ejecutivo de la Fundación Charles Darwin, Dr. Arturo Izurieta, visitó la sede de la Academia de Ciencias de California en San Francisco y comenzó la exploración de formas potenciales de colaboración, después de muchas décadas de amistad y colaboración en muchos proyectos científicos.

Primera expedición de la Academia de Ciencias de California en 1905
Primera expedición de la Academia de Ciencias de California a Galápagos, en 1905. Foto de: archivo de la Academia de Ciencias de California.

La expedición del 2019 de la Academia de Ciencias de California llegó a Galápagos a mediados de enero por dos semanas. Llegaron con un equipo de varios expertos y entre ellos quienes realizaron el ensamblaje de un esqueleto de cachalote enano Kogia sima en la Sala de Exhibiciones de la Estación Científica, en Puerto Ayora.

Gustavo Jiménezpresentando nuestras colecciones
Gustavo Jiménez presentando nuestras colecciones. Foto de: Juan Manuel García, FCD.

El trabajo de ensamblaje estuvo abierto para que la comunidad, turistas y público en general conozcan el trabajo en vivo de científicos y especialistas internacionales. El esqueleto permanecerá en exhibición en la Estación Científica Charles Darwin donde los visitantes pueden aprender más sobre este magnífico mamífero marino.

Contamos con la presencia de un maravilloso grupo de científicos de la CAS, cada uno de ellos especialista en su tema.

Shannon Bennett, Directora de Ciencias de la CAS comenta en el video Discoveries in the Galápagos: A Longtime Partnership | California Academy of Sciences:

“Tenemos muchas ganas de volver a involucrarnos con los científicos de la Fundación Charles Darwin y colaborar en su investigación, así como relacionarnos con la comunidad de Galápagos.”

En este marco, e intentando recuperar los lazos de amistad de tantos años, se planificaron diversas actividades paralelas al ensamblaje, como el taller con nuestros científicos para conocer los proyectos de posible colaboración mutua, un censo de ciencia ciudadana BioBlitz y la capacitación de la aplicación iNaturalist. 

Ensamblaje del esqueleto del cachalote enano y la visita del “hombre de los huesos”

Para trabajar en el ensamblaje del esqueleto llegaron a Galápagos Moe Flannery, Martha Velez, y Lee Post, quienes tuvieron el apoyo de nuestro científico Gustavo Jiménez, investigador senior de la FCD y Stefan Loosveld, Coordinador de promoción institucional.

Lee Post trabajando en el ensamblaje
Lee Post trabajando en el ensamblaje. Foto de: Juan Manuel García, FCD.

Lee Post también conocido como “Boneman” (el hombre de los huesos) siempre ha sido un apasionado del mundo natural. Después de años de coleccionismo infantil, Lee comenzó su trabajo como articulador de esqueleto en el Museo de Historia Natural de Pratt en Homer, Alaska, con un esqueleto de ballena de 5 metros (17 pies). Desde entonces ha articulado innumerables ejemplares para exhibiciones de museos en diversos países del mundo y en esta ocasión visitó las islas Galápagos.

Lee se especializa en liderar proyectos de ensamblaje de esqueletos, junto con la comunidad y con ayuda de voluntarios, especialmente estudiantes de colegio. Él escribió, ilustró y publicó 10 volúmenes del libro de construcción de huesos (Bone Building Books) y la guía de huesos (Bone Guide) para compartir sus técnicas de articulación de esqueleto con el mundo (www.theboneman.com).

Lee comenta: “nunca me imaginé venir a Galápagos, este es el mejor lugar para venir si estás interesado en la naturaleza.” Además, añade: “El ensamblaje del cachalote fue todo un éxito, el espacio era apropiado y fue muy gratificante tener turistas, estudiantes y familias enteras, observando y preguntando por el ensamblaje. En este proceso nos ayudó mucho el arduo trabajo de Martha, ya que ella facilitaba información en inglés y español al público.”

Trabajando en el ensamblaje del esqueleto de cachalote enano Kogia sima
Trabajando en el ensamblaje del esqueleto de cachalote enano Kogia sima. Foto de: Juan Manuel García, FCD.

Moe Flannery, Gerente Senior de Colecciones de la CAS, está encargada de más de 140.000 ejemplares de aves y mamíferos. Estos especímenes provienen de diversas partes del mundo y varían en tamaño desde un esqueleto de ballena azul de 24 metros (80 pies) hasta diminutos huevos de colibrí. Moe dirige la recolección de muestras de mamíferos marinos a lo largo de la costa de California.

“Yo quería que el ensamblaje de la ballena se realice en un lugar público y que la comunidad pueda observar el paso a paso de su construcción. Cuando nos comentaron de la Sala de Exhibiciones de la Estación Científica supe que era el perfecto lugar para hacerlo. Nosotros planificamos 2 semanas de trabajo y una semana adicional en caso de cualquier emergencia, sin embargo, todo salió a la perfección y durante las dos semanas logramos concluir el ensamblaje.” Comenta Moe, quien siempre deseó visitar las islas Galápagos.

Moe Flannery, Martha Velez, Lee Post y Gustavo Jiménez trabajando en el ensamblaje del esqueleto
Moe Flannery, Martha Velez, Lee Post y Gustavo Jiménez trabajando en el ensamblaje del esqueleto. Foto de: Juan Manuel García, FCD.

Información sobre la Ballena Enana

Los guardaparques del Parque Nacional Galápagos descubrieron un cachalote enano orillado en la Isla Isabela, cerca de Puerto Villamil, en agosto de 2015. Cuando se encontró este cachalote, medía 1.84 m de longitud. La causa de su muerte es desconocida. Unas semanas más tarde, el espécimen fue adquirido por el biólogo local Godfrey Merlen, quien curó (limpió y preparó) los huesos. Desde esa fecha, mantuvo bajo su cuidado el esqueleto y a inicios de este año donó el espécimen a la colección de la Fundación Charles Darwin para exhibirlo y que sea un instrumento de educación para la comunidad y público general.

La importancia de esta ballena, según lo explica Godfrey, radica en que “se sabe muy poco acerca de esta rara especie de ballena porque pasa gran parte de su vida buceando a más de 300 metros de profundidad dentro del océano. Conservar sus huesos representa una de las pocas evidencias de su presencia cerca del Archipiélago de Galápagos”.

BioBlitz: censo de ciencia ciudadana

Durante su visita, también realizamos un censo de ciencia ciudadana denominado BioBlitz con la participación de la comunidad local, a quienes se les capacitó sobre el uso de la aplicación para ciencia ciudadana desarrollada por National Geographic y la Academia de Ciencias de California – iNaturalist.

Durante el BioBlitz con la participación de la comunidad de Galápagos
Durante el BioBlitz con la participación de la comunidad de Galápagos. Foto de: Juan Manuel García, FCD.

Rebecca Johnson y Alison Young Co-Directoras de Ciencia Ciudadana de la CAS, realizaron varios talleres para capacitar a nuestro equipo de científicos y a la comunidad sobre el uso de app Bioblitz. Los censos de ciencia ciudadana realizados con la comunidad fueron disfrutados por niños y adultos.

El BioBlitz se realizó el 24 de enero, con el apoyo de 40 personas y cubrimos 3 diferentes ambientes: la playa de la Estación, el camino de la Tortuga y el Barranco. Al final del ejercicio registramos un total de 124 observaciones y 37 especies.

Paola Díaz Freire, coordinadora de comunicación de la Fundación Charles Darwin, comenta: “al vivir en un lugar tan único como Galápagos podemos tener la tendencia a dar por sentado el espacio en el que vivimos. Salir con un grupo diferente de personas fue enriquecedor para todos nosotros, especialmente con científicos de la CAS” y añade: “durante el BioBlitz tuvimos la participación de padres, niños, científicos, guías naturalistas, además de jóvenes que forman parte de nuestro Club de TibuEmbajadores, quienes realizaron el censo en el agua con otros miembros de CAS y con nuestro equipo. Dijeron que fue realmente divertido utilizar esta aplicación para identificar la naturaleza que nos rodea. En general recibí muy buenos comentarios por parte de los participantes… Esperamos continuar realizando más BioBlitz con la comunidad.”

Academia de Ciencias de California

La Academia de Ciencias de California está ubicada en la ciudad de San Francisco, Estados Unidos y alberga la colección más grande del mundo de especímenes de vertebrados del archipiélago, especialmente una colección de pinzones, tan significativa, que continúa ayudando a los investigadores a nivel mundial hasta la actualidad. La segunda colección más grande se encuentra en la Estación Científica Charles Darwin en Galápagos.

A mediados de julio de este año, visitaremos la CAS para el evento NightLife, como parte de las celebraciones de nuestro aniversario 60, que cumplimos el 23 de julio. Durante este evento tendremos la posibilidad de explicar al público sobre las diversas actividades científicas que realizamos en Galápagos y esperamos obtener nuevas alianzas estratégicas y donantes para continuar con nuestra misión.

Seguiremos trabajando junto a la Academia de Ciencias de California para compartir ciencia, conocimiento y establecer colaboraciones futuras, además de incluir a la comunidad en la generación de ciencia.

Agradecemos la visita de todos los miembros de las CAS anteriormente nombrados y a: Mike McGee (CEO), Shannon Bennett (Directora de Ciencias), Moe Flannery (Gerente de Colecciones), Martha Velez (Asistente de curaduría), Lee Post (Boneman), Anna Simmons (Desarrolladora Senior de Contenidos de Exhibición), Durrell Kapan (Investigador Senior), Jack Dumbacher (Curador), John McCosker (Investigador Marino), Lauren esposito (Asistente de curaduría), Katie Jewett (Escritora de ciencias), Rebecca Johnson (Co-Directora de Ciencia Ciudadana), Alison Young (Co-directora de Ciencia Ciudadana), Terry Gosliner (Investigador Marino), Nick Perez (Productor videográfico) y Carrie Seltzer por compartir su conocimiento con nosotros.

Equipo de la Fundación Charles Darwin y de la Academia de Ciencias de California
Equipo de la Fundación Charles Darwin y de la Academia de Ciencias de California. Foto de: Juan Manuel García, FCD.

La Fundaciòn Charles Darwin para las Islas Galápagos, en francés,“Fondation Charles Darwin pour les îles Galapagos”, Association International sans but lucratif ("AISBL"), tiene una oficina registrada en Chaussée de la Hulpe 177 Bte 20 (rez) - 1170, Bruselas, y está registrada bajo un registro de comercio en Bruselas bajo el número 0409.359.103.

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