Identificando estrategias contra una bioinvasión en Galápagos: la mosca parasítica Philornis downsi

El 7 y 8 de febrero se realizó en la Estación Científica Charles Darwin el Taller sobre los Avances en la búsqueda de soluciones para el control del parásito aviar Philornis downsi y para la conservación de aves terrestres de Galápagos.

Al evento asistieron expertos nacionales e internacionales quienes discutieron estrategias para proteger aves endémicas de esta mosca parasítica invasora que está afectando la supervivencia de individuos de 20 especies de aves de Galápagos, nueve de estas especies con el estatus de amenazada de acuerdo al la Unión Mundial para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Dentro de estas aves está el pinzón de manglar con estatus crítico.

 

Asistentes al Taller sobre Philornis Downsi en Galápagos
Asistentes al Taller sobre Philornis Downsi en Galápagos. Foto de: Juan Manuel García, FCD.

El evento, fue una iniciativa de la Fundación Charles Darwin (FCD) y la Dirección Parque Nacional Galápagos (DPNG).

Las larvas de esta mosca parasítica se alimentan de la sangre de los pichones de aves y viven en la base de los nidos. Un método de control a corto plazo que se está desarrollando entre científicos de la Universidad de Viena, FCD y DPNG, que está teniendo éxito preliminar, es la inyección de un insecticida de baja toxicidad dirigida a la base del nido donde residen las larvas de la mosca.

Dr. George Heimpel, entomólogo de la Universidad de Minnesota dijo “el trabajo que se está haciendo para inyectar insecticidas seguros en los nidos no es nada menos que inspirador.” Y añadió “los avances en la comprensión de la ecología y el nivel de amenaza de muchas de las aves terrestres en Galápagos son realmente impresionantes. También como las investigaciones para entender la influencia de los microbios asociados con Philornis downsi en su comportamiento y desarrollo”.

Mesas de discusión durante el taller
Mesas de discusión durante el taller. Foto de: Juan Manuel García, FCD.

Como método de control permanente y sostenible, el más factible hasta ahora es el uso de enemigos naturales de Philornis downsi en un programa de control biológico. Actualmente, científicos de la Universidad de Minnesota con la FCD y apoyo de la DPNG, Escuela Politécnica del Litoral (ESPOL) y el Instituto Nacional de Biodiversidad (INABIO) están evaluando un posible candidato, una avispa parasítica encontrada en Ecuador continental, Conura annulifera. Durante el Taller hubo una reunión de trabajo con miembros de la DPNG, Agencia de Regulación y Control de la Bioseguridad y Cuarentena para Galápagos (ABG), y científicos para planificar los próximos pasos para determinar que esta avispa parasitica no afectará a especies endemicas en caso de ser usado en un programa de control biológico en las islas.

, Dra. Charlotte Causton presentando en el taller
Dra. Charlotte Causton, coordinadora del grupo de trabajo del proyecto Philornis downsi. Foto de: Juan Manuel García, FCD.

La coordinadora del grupo de trabajo del proyecto que estudia Philornis downsi por parte de la Fundación Charles Darwin, Dra. Charlotte Causton, indicó “el éxito de este proyecto depende de las estrechas colaboraciones nacionales e internacionales para en conjunto resolver el problema de Philornis downsi lo más pronto posible. Es muy gratificante ver un compromiso tan fuerte”.

La Fundaciòn Charles Darwin para las Islas Galápagos, en francés,“Fondation Charles Darwin pour les îles Galapagos”, Association International sans but lucratif ("AISBL"), tiene una oficina registrada en Chaussée de la Hulpe 177 Bte 20 (rez) - 1170, Bruselas, y está registrada bajo un registro de comercio en Bruselas bajo el número 0409.359.103.

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