Tiburones Tigre: Depredación al orden más alto y su relación con Galápagos

Generalmente, para los niños de todo el mundo, su primera exposición a los tiburones es ver a monstruos sedientos de sangre rasgando cadáveres y ver a los buzos esquivando por poco sus mandíbulas en programas como la Semana del Tiburón.

Sin embargo, cada año, cientos de miles de personas viajan a las Galápagos, un sitio de Patrimonio Mundial de la Humanidad, para tener la oportunidad de nadar con estas increíbles criaturas en su hábitat nativo y ver cómo son realmente en la naturaleza. En el 2017, se registraron 88 casos de tiburones atacando humanos y solo 5 de estos resultaron en fatalidades, mientras que en el mismo año hubieron alrededor de 100 millones de tiburones matados por humanos, tanto intencional como incidentalmente. Esto lleva a la pregunta, ¿quién es realmente el monstruo sediento de sangre?

En todo el mundo, se sabe que los tiburones tigre son especies altamente migratorias presentes en la mayoría de los mares tropicales y templados. En las islas Galápagos, ocupan un lugar especial ya que son residentes de su Reserva Marina y rara vez se van. Al ser los depredadores dominantes en cualquier ecosistema en el que habitan, los tiburones tigres dependen en gran medida de la disponibilidad de alimentos en estas áreas y la residencia se ha relacionado con la abundancia de alimentos. La administración de la Reserva Marina de Galápagos ha permitido que este tiburón se mantenga en residencia. Sin embargo, no se sabe mucho acerca de esta especie, especialmente cuando se trata de la reproducción, y con los tiburones tigre que están catalogados como casi amenazados, esto se vuelve particularmente preocupante.

Tiburón tigre en la Reserva Marina de Galápagos
Tiburón tigre en la Reserva Marina de Galápagos. Foto de: David Acuña, FCD,

En la Reserva Marina de Galápagos, los tiburones tigre han establecido su residencia por varias razones. Entre la abundancia de guarderías y hábitats de cría para los tigres jóvenes, así como las prominentes poblaciones de tortugas y aves marinas en el área, no es de extrañar por qué estos tiburones han decidido llamar hogar al archipiélago de Galápagos. Los tiburones tigre jóvenes se encuentran casi en cualquier lugar al igual que los adultos, y se alimentan en la noche en el fondo del mar, mientras que los tiburones tigre adultos se encuentran a menudo frente a las costas, acechando a sus presas favoritas, las tortugas marinas verdes.

En relación con las islas y la Reserva Marina, estos tiburones se encuentran principalmente en el extremo sur de Isla Isabela y la costa norte de Isla Santa Cruz. Aunque solo se permite la pesca local dentro de la Reserva, los pescadores ilegales todavía capturan tiburones tigres dentro y fuera de las aguas de la Reserva Marina de Galápagos, lamentablemente todavía afectando a estos peces.

Según varios estudios, en todo el mundo, los tiburones tigre son capturados intencional e incidentalmente por muchas razones. Los tiburones tigre adultos generalmente viajan a lo largo de las plataformas continentales donde la diversidad de peces es alta y las especies más grandes tienden a agregarse. Estas áreas presentan a los tiburones tigre grandes espacios de caza, sin embargo, las plataformas también son áreas usadas por los pescadores. Los tiburones tigre son generalmente bastante resistentes cuando se trata de ser atrapados y manejados. Un estudio realizado por A.J. Gallagher en 2014 mostró que hasta el 95% de los tiburones tigre pueden sobrevivir después de ser atrapados en palangres y liberados. Sin embargo, la mayoría de las mortalidades de tiburones tigres a menudo son el resultado de la caza intencional por parte de los pescadores por sus aletas, la caza de trofeos y las valiosas pieles. Dado que el tamaño de la población de tiburones tigre son relativamente desconocidas, el seguimiento de su disminución es aún más difícil. Datos de las pesquerías industriales informan que cada vez menos tiburones tigre son atrapados incidentalmente con poco o ningún cambio en las artes o técnicas de pesca.

Para comprender mejor la dinámica de la población, la biología y el movimiento de estas increíbles criaturas, un equipo de científicos de la Fundación Charles Darwin (FCD) liderado por el Dr. Pelayo Salinas de León está realizando varios programas en las islas Galápagos, utilizando métodos como el marcaje de tiburones. Con esta información, podremos comprender mejor la situación que enfrentan estos tiburones y, por lo tanto, impulsar las decisiones de gestión para combatir su declive. La esperanza es que, con una mejor comprensión de los Tiburones Tigres, un día sus poblaciones puedan volver a ser lo que alguna vez fueron.

Pelayo Salinas de León trabajando con tiburones en Galápagos
Pelayo Salinas de León trabajando con tiburones en Galápagos. Foto de: Archivo FCD.

Este artículo fue escrito como parte de la asignatura de Comunicación de Ciencias pesqueras – Departamento de Biología Pesquera – Universidad Estatal de Humboldt, con sugerencias de investigadores de la Fundación Charles Darwin y el Equipo de Comunicación de la FCD.

La Fundaciòn Charles Darwin para las Islas Galápagos, en francés,“Fondation Charles Darwin pour les îles Galapagos”, Association International sans but lucratif ("AISBL"), tiene una oficina registrada en Drève du Pieuré 19, 1160, Bruselas, y está registrada bajo un registro de comercio en Bruselas bajo el número 0409.359.103.

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