Expedición para el Monitoreo Ecológico Submareal de la Reserva Marina de Galápagos zarpó en marzo del 2019

El 5 de marzo del 2019, un equipo conformado por miembros de la Fundación Charles Darwin (FCD), Conservación International (CI) y la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG) iniciaron una expedición en el barco científico Queen Mabel para el Monitoreo Ecológico Submareal de la Reserva Marina de Galápagos (RMG).

El Monitoreo Ecológico es un programa a largo plazo que se ha llevado a cabo por varias décadas estableciendo una línea base de la reserva que permite detectar cualquier cambio que podría ocurrir en el ecosistema marino debido a fenómenos naturales como El Niño y La Niña, el cambio climático, introducción de especies no-nativas, sobre pesca o pesca ilegal.

Expedition team in Wolf Island
Equipo de la expedición 2019 en la Isla de Wolf. Foto de: Milton Cargua.

El monitoreo submareal se lleva a cabo anualmente alrededor de las diferentes bioregiones del archipiélago; sur, oeste, norte y lejano norte. El monitoreo se realiza en sitios permanentes que permiten realizar comparaciones a lo largo del tiempo. Estos sitios se encuentran dentro de los polígonos designados por la DPNG en la nueva zonificación, los cuales delimitan las diferentes zonas de uso aprobadas en la RMG: Uso sustentable (pesca), Conservación (turismo), e Intangible (protección).

La expedición inició en el Sur del archipiélago donde un grupo de 10 buzos monitorearon nueve sitios distribuidos entre las islas Floreana y Española. Continuando con la bioregion Oeste y Centro sureste donde se monitorearon 16 sitios entre las islas Isabela, Fernandina y Santiago. La expedición termino después de monitorear 11 sitios en las islas del Norte distribuidos entre las islas Wolf, Darwin, Genovesa y Marchena.

 

Gorgonia (Muricea sp.) en Floreana
Gorgonia (Muricea sp.) en Floreana. Foto de: Inti Keith, FCD.

Debido a la alta sensibilidad de los corales en la RMG frente a los impactos del cambio climático, durante la expedición también se monitoreo el estado de salud de los arrecifes de corales en la isla Wolf, tomando datos de composición de especies, tamaños, estado de salud, predación y otras afectaciones. Adicionalmente se realizan inmersiones para cambiar los data loggers; dispositivos medidores de temperatura, los cuales son colocados e intercambiados cada año en sitios estratégicos de la RMG para obtener las condiciones ambientales en la reserva.

Camarón arlequín (Hymenocera picta) en Floreana
Camarón arlequín (Hymenocera picta) en Floreana. Foto de: Inti Keith, FCD.

Los datos tomados durante el Monitoreo Ecológico Submareal serán analizados tras la fase de campo con el fin de generar información necesaria para las autoridades encargadas del manejo y conservación de la RMG.

La fase de campo que se realizo del 5 al 26 de marzo de este año. Fue liderado por la Dra. Inti Keith (FCD) y el Dr. Stuart Banks (CI), con la participación de los científicos Nicolás Moity, Sofía Green, Salome Buglass, Wilson Iñiguez y Franklin Terán (FCD); técnicos de la DPNG, Jenifer Suarez y Jules Paredes (DPNG); y el Dr. Bernard Riegl, científico visitante de Nova Southeastern University en Florida.

El monitoreo ecológico submareal del 2019 fue posible gracias a la colaboración entre la Fundación Charles Darwin, Conservación International, la Dirección del Parque Nacional Galápagos y Nova Southeastern University, gracias al apoyo del Dr. Gerard Wellington Marine Climate Change Fund y Amy Blackwell.

La Fundaciòn Charles Darwin para las Islas Galápagos, en francés,“Fondation Charles Darwin pour les îles Galapagos”, Association International sans but lucratif ("AISBL"), tiene una oficina registrada en Drève du Pieuré 19, 1160, Bruselas, y está registrada bajo un registro de comercio en Bruselas bajo el número 0409.359.103.

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