Jardines ecológicos en Galápagos: Inspirando a generaciones futuras

Los jardines ecológicos establecidos por el proyecto Galápagos Verde 2050 (GV2050) de la Fundación Charles Darwin en varios puntos en las islas pobladas en el archipiélago, no son sólo un espacio verde más. Trabajando en equipo, podemos crear jardines bonitos y bien cuidados con estudiantes locales, los cuales no solo pueden cuidarlos, sino que también aprenden sobre las plantas endémicas y nativas de sus islas y a familiarizarse con la flora del archipiélago.

Creemos que los seres humanos pueden vivir en armonía con los paisajes naturales de Galápagos. Sin embargo, para asegurar que estas hermosas islas se conserven más allá del trabajo de proyectos de investigación como GV2050, sembrar en la mente de los jóvenes la semilla de la educación ambiental, es una necesidad. Por este motivo, la Fundación Charles Darwin, trabaja en la restauración ecológica urbana con la creación de jardines ecológicos en colaboración con colegios e instituciones locales (P. Jaramillo et al., 2015b). De esta manera, podemos asegurar que, en el futuro, la conservación de Galápagos no solo será responsabilidad de científicos o guardaparques, sino que toda la comunidad trabajará diariamente para cuidar este hermoso lugar.

Cuando llegué a Galápagos desde España como voluntaria, cada cosa que vi me parecía diferente; me sentía tan afortunada al saber que estaba trabajando en la conservación de un ecosistema tan único. Como estudiante de biología, poder ir al archipiélago, era más que un sueño. Cada día que paso aquí es como estar en un mundo nuevo; rodeada de plantas que no tenían nada que ver con ninguna de las que había visto antes y por animales que se parecían al dinosaurio “Godzilla”.

Después de casi 2 años en estas "Islas Encantadas", he visto a la población local mostrar preocupación por la conservación de la naturaleza, con una gran cantidad de murales alrededor de toda la ciudad dedicados a la biodiversidad de Galápagos y con eventos públicos que apoyan la conservación del archipiélago.

La introducción de especies invasoras es uno de los principales problemas que amenaza la biodiversidad de Galápagos (P. Jaramillo, 1998; P. Jaramillo & Tapia, 1999; Traveset & Santamaría, 2004). Pero en Galápagos, las plantas introducidas se usan a menudo en los jardines locales. Además de no proporcionar ninguna importancia cultural, estas plantas son invasivas y amenazan las áreas protegidas del Archipiélago al crecer de manera incontrolable, desplazando a la flora insular. Sin embargo, es bastante común ver plantas de la especie Catharanthus roseus, más conocidas como “chavelas”, en jardines alrededor de las poblaciones urbanas. Se trata de una especie introducida que, aunque se ve bonita, sus flores, hojas, tallos y semillas tienen efectos adversos y su elevada toxicidad no la hacen aconsejable para el consumo humano a pesar de ser utilizada como medicinal (Nayak & Pinto, 2006); a pesar de ser evaluada como insecticida, efectos en larvas hospederas y más (Prajapati, Tripathi, Khanuja, & Kumar, 2003), en Galápagos se han observado efectos tóxicos en algunos polinizadores endémicos y nativos que interactúan con esta especie (Patricia Jaramillo Obs. Personal).

Catharanthus roseus, “Chavelas” (izquierda) y Delonix regia, “Falsa acacia” (derecha) introducidas en Galápagos (P. Jaramillo, Guézou, Mauchamp, & Tye, 2018)
Catharanthus roseus, “Chavelas” (izquierda) y Delonix regia, “Falsa acacia” (derecha) introducidas en Galápagos (P. Jaramillo, Guézou, Mauchamp, & Tye, 2018). Fotos de: Patricia Jaramillo, FCD.

La clave para combatir este problema en áreas urbanas es: la educación. Dentro del componente de restauración ecológica del proyecto, GV2050 trabajamos en áreas urbanas utilizando tres tecnologías ahorradoras de agua (Groasis, Cocoon e Hidrogel), creando jardines ecológicos con la comunidad con el fin de involucrar y educar a la población local y visitantes del archipiélago, por la necesidad de tener áreas verdes con plantas endémicas y nativas.

En la actualidad, hemos creado 17 jardines ecológicos en las islas Santa Cruz, Floreana y San Cristóbal, con un total de 797 plantas endémicas y nativas sembradas para que la gente las disfrute (Menendez & Jaramillo, 2015).

Como dijo el ecologista Baba Dioum en 1968: “Al final, conservaremos solo lo que amamos; amaremos solo lo que entendemos; y entenderemos solo lo que se nos enseña”.

Inculcar valores de conservación, educación y vida sostenible a los más de 30.000 habitantes es un objetivo para Galápagos Verde 2050 (P. Jaramillo et al., 2015a). Más allá del proyecto GV2050 y su línea de tiempo, la continua conservación de la flora del archipiélago está en última instancia en manos de sus habitantes. Esta es la razón principal por la que trabajamos con estudiantes, creando jardines ecológicos, haciendo presentaciones, disfrazándonos de cactus endémicos y educando a los niños sobre las especies del archipiélago.

Doña Opuntia junto a un estudiante de la Unidad de Educación Especializada Galápagos
Doña Opuntia junto a un estudiante de la Unidad de Educación Especializada Galápagos. Foto de: Patricia Jaramillo, FCD.

Estos jardines nos ayudan a restaurar el ecosistema. La mayor presencia de animales o insectos que se alimenten de néctar o descansen en sus ramas, aumenta la dispersión de semillas y mejora la polinización. Cuando aumentamos el área verde alrededor de las zonas edificadas, estamos creando un refugio para la biodiversidad de la zona y también mejoramos nuestra calidad de vida.
Si lo piensas bien, hay muchos organismos que pueden existir en tu propio jardín. Se estima que el 90% de las plantas con flores de todo el mundo dependen de la polinización para reproducirse, por lo que sembrar especies nativas en nuestro jardín es un método fácil de promover la polinización nativa (Atkinson, Guézou, & Jaramillo, 2017).

En algunos hoteles, como Pikaia Lodge Galapagos en la parte alta de la isla Santa Cruz y varias instituciones públicas y privadas, hemos establecido un jardín para que los turistas que visitan este hotel, tengan mayor conocimiento sobre las especies que observan. Mediante placas identificativas de cada especie, proporcionamos información para que los visitantes al salir de las islas, conozcan más acerca de la flora.

Jardín nativo en el Hotel Pikaia Lodge Galapagos
Jardín nativo en el Hotel Pikaia Lodge Galapagos. Fotos de: Patricia Jaramillo, FCD.

A finales del 2018, el equipo de GV2050, estuvo en el Colegio Humboldt, en San Cristóbal, para comenzar la restauración de las áreas urbanas de esta isla. Trabajamos con estudiantes del bachillerato internacional, un grupo de jóvenes guardaparques, estudiantes y profesores de la Institución para crear jardines ecológicos, en los cuales los estudiantes continuarán cuidando.

Las instituciones educativas desempeñan una labor fundamental en la creación de actitudes ambientales positivas y en fomentar el respeto por la naturaleza que rodea a sus estudiantes; y, ¿qué mejor forma de aprender que haciéndolo ellos mismos? La siembra de plantas endémicas y nativas permite a los jóvenes tener contacto con la flora de su región y que la aprecien, tomando conciencia de la importancia de sus usos, así como la implicación de su permanencia o desaparición en un ecosistema.

Antes de comenzar, juntos tuvimos que realizar una limpieza del área que más tarde se convertiría en nuestro jardín. A través de esto, podemos explicar a los niños el valor de tirar basura y que debemos respetar el entorno donde viven las plantas y los animales. Después, explicamos cómo funcionan las tecnologías ahorradoras de agua y finalmente sembramos y creamos el jardín ecológico para su colegio.

FCD, Guardaparques y voluntarios instalando la tecnología Cocoon en Colegio Fiscomisional Humboldt (San Cristóbal)
Equipo de la FCD, Guardaparques y voluntarios instalando la tecnología Cocoon en Colegio Fiscomisional Humboldt (San Cristóbal). Foto: Patricia Jaramillo, FCD.

En abril 2019, estuvimos trabajando en un lugar especial y maravilloso juntos a niños de la Unidad de Educación Especializada Galápagos. Cuando les mostrábamos el hidrogel o estaban haciendo huecos en la tierra para sembrar las plántulas, se veían emocionados, y al terminar la actividad, tenían grandes sonrisas y nos daban abrazos. Este tipo de actividades al aire libre favorecen su aprendizaje, ya que los estímulos provienen del entorno y pueden ver cambios paso a paso en la naturaleza. Definitivamente para el equipo fue el mejor regalo, poder trabajar con estudiantes y ver la felicidad en sus rostros.

Equipo FCD trabajando con estudiantes de la Unidad de Educación Especializada Galápagos
Equipo FCD trabajando con estudiantes de la Unidad de Educación Especializada Galápagos. Fotos de: María Guerrero y Patricia Jaramillo, FCD.


Para complementar la creación de estos jardines ecológicos en áreas urbanas, la Fundación Charles Darwin a través del proyecto GV2050 creó la segunda versión del libro “Siémbrame en tu jardín” (Atkinson et al., 2017). El objetivo de esta obra es enseñar a la comunidad de Galápagos cómo identificar y plantar especies endémicas y nativas en sus propios jardines, para recuperar y mantener la biodiversidad única de estas islas. Fue el primer libro en el país escrito en tres idiomas: español, inglés y kichwa, el idioma de las personas indígenas ecuatorianas que conforman el 32% de la población de Galápagos.

Doña Opuntia presentando el libro
Doña Opuntia presentando el libro "Siémbrame en tu Jardín". Libros, separadores y bolsos que se regalaban durante la casa abierta de la FCD. Fotos de: Joshua Vela, FCD.

Nuestra generación tiene el potencial de revertir la degradación de los ecosistemas, por lo tanto, debemos aprovechar la oportunidad de crear estos jardines autóctonos. Tenemos que crear conciencia en las generaciones más jóvenes para que podamos tener un mejor mañana para Galápagos y para el mundo, porque la conservación ecológica es esencial para nuestro futuro.

El proyecto GV2050 se implementa en colaboración entre la Fundación Charles Darwin y la Dirección del Parque Nacional Galápagos. El proyecto es financieramente viable gracias al apoyo principal de la Fundación COmON, The Leona M y Harry B. Helmsley Charitable Trust y el BESS Forest Club. Deseamos también expresar nuestro agradecimiento a la Isabela II, Galaxy II, Sea Finch, OceanSpray y Rolf Wittmer turismo para el apoyo dado al trabajo de GV2050 durante el viaje y conservación de apoyo en Galapagos.

Bibliografía:

  • Atkinson, R., Guézou, A., & Jaramillo, P. (2017). Siémbrame en tu Jardín - Kanpa sisapampapi tarpuway - Plant me in your Garden. Jardines nativos para la conservacion de Galapagos - Galapagos suyu kuskata kamankapak sisapampakuna - native gardens for the conservation of Galapagos. Segunda edición. Fundación Charles Darwin: Islas Galápagos-Ecuador.
  • Jaramillo, P. (1998). Impact of human activities on the Native plant life in Galápagos National Park Galápagos Report 1998-1999 (pp. 2-8).
  • Jaramillo, P., Guézou, A., Mauchamp, A., & Tye, A. (2018). CDF Checklist of Galapagos Flowering Plants - FCD Lista de especies de Plantas con flores de Galápagos. Charles Darwin Foundation Galapagos Species Checklist - Lista de Especies de Galápagos de la Fundación Charles Darwin. 
  • Jaramillo, P., Lorenz, S., Ortiz, G., Ortiz, J., Rueda, D., Gibbs, J., & Tapia, W. (2015a). Galapagos Verde 2050: An opportunity to restore degraded ecosystems and promote sustainable agriculture in the Archipelago. In L. Cayot, D. Cruz & R. Knab (Eds.), GALAPAGOS REPORT 2013 - 2014 (pp. 133-143). Biodiversity and Ecosystem Restoration: GNPD, GCREG, CDF, and GC.
  • Jaramillo, P., Lorenz, S., Ortiz, G., Ortiz, J., Rueda, D., Gibbs, J., & Tapia, W. (2015b). Galápagos Verde 2050: Una oportunidad para la restauración de ecosistemas degradados y el fomento de una agricultura sostenible en el archipiélago. In L. Cayot, D. Cruz & R. Knab (Eds.), INFORME GALAPAGOS 2013 - 2014 (pp. 133-143). Puerto Ayora, Galápagos, Ecuador: GNPD, GCREG, CDF, y GC.
  • Jaramillo, P., & Tapia, W. (1999). Las Especies Introducidas Agresivas en las Islas Galápagos y las medidas tomadas para su control. El Parquero., 40 años del Parque Nacional Galápagos(Edición Especial), 14-16.
  • Menendez, Y., & Jaramillo, P. (Producer). (2015). Aplicación Android y plataforma vistual del proyecto Galápagos Verde 2050.
  • Nayak, B. S., & Pinto, L. M. (2006). Catharanthus roseus flower extract has wound-healing activity in Sprague Dawley rats. BMC Complementary and Alternative Medicine, 6(1), 41. doi: 10.1186/1472-6882-6-41
  • Prajapati, V., Tripathi, A. K., Khanuja, S. P. S., & Kumar, S. (2003). Anti-insect Screening of Medicinal Plants from Kukrail Forest, Lucknow, India. Pharmaceutical Biology, 41(3), 166-170. doi: 10.1076/phbi.41.3.166.15092
  • Traveset, A., & Santamaría, L. (2004). Alteración de mutualismos planta-animal debido a la introducción de especies exóticas en ecosistemas insulares. Ecología Insular, 251-276.

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