Las Colecciones de Historia Natural de Galápagos: una herramienta científica y educativa

Una roca, un pulpo y un hueso podrían ser considerados por una persona particular, como objetos simples. Sin embargo, para quienes trabajamos en las Colecciones de Historia Natural de la Fundación Charles Darwin (FCD), una roca explica el origen volcánico de nuestras Islas, un pulpo forma parte de la espléndida diversidad marina de Galápagos y un hueso es capaz de reconstruir la historia evolutiva de una especie endémica del archipiélago. Todo depende del punto de vista con que se los mire y del significado que vaya asociado a cada objeto, en función de la importancia que les asignemos.

La mayor parte de las islas Galápagos se originaron del basalto, un tipo de roca formada a partir de lava basáltica” Volcanic Galapagos-TeofilosToulkeridis (2011).

La FCD ha sido custodio de las Colecciones de Historia Natural de Galápagos por décadas. Gracias a esta responsabilidad, en nuestra institución estamos conscientes del valor que éstas tienen, pues gracias a la información que se almacena junto a ellas, se puede conocer la diversidad y la distribución de los organismos presentes en Galápagos, en el pasado y en el presente. Dentro de las colecciones que la FCD preserva, existen más de 100,000 especímenes. Estos ejemplares han sido tratados, montados y cuidados bajo estándares de curación especializada para colecciones de historia natural. Este proceso ha requerido que se haya mantenido a cada uno de estos ejemplares clasificados y organizados dentro de una de las cuatro colecciones principales que mantenemos: Invertebrados Terrestres (ICCDRS), Marina (MCCDRS), Vertebrados (VCCDRS) y el Herbario (CDS).

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De izquierda a derecha los logos y acrónimos (por sus siglas en inglés) de las Colecciones de Historia Natural de la FCD: Colección de Invertebrados (Invertebrate Collection Charles Darwin Research Station); Colección de Plantas (Herbario) (Charles Darwin Station); Colección de Vertebrados (Vertebrate Colection Charles Darwin Research Station) y Colección Marina (Marine Colection Charles Darwin Research Station). Cada una lleva una especie distintiva endémica y nativa de Galápagos. Diseño: Daniel Unda-FCD. 

El mantenimiento de las colecciones requiere mucha atención y recursos. Anualmente, en las colecciones se efectúan varias actividades curatoriales con el objetivo de asegurar su conservación y mantenimiento a largo plazo. Estos procedimientos involucran: revisiones periódicas de los especímenes (para prevenir y controlar el ataque de plagas y hongos), el control de calidad del líquido preservante (etanol) y el monitoreo diario de las condiciones ambientales de temperatura (20-21ºC) y humedad relativa (40-50 %) que deben ser apropiadas.

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Actividad curatorial anual de reemplazo de etanol en los especímenes de ICCDRS. Ashley Mullikin (Voluntaria internacional ICCDRS de la Universidad de Wisconsin, USA) y Lenyn Betancourt-Cargua (Asistente Técnico MCCDRS-ICCDRS). Fotografía: © Andrea Acurio-FCD.

El objetivo común de las Colecciones de Historia Natural (FCD), es asegurar la preservación y promover el estudio del patrimonio natural de Galápagos. Para ello, contamos con la presencia de personal permanente de la FCD y también aportamos con la capacitación, formación científica e investigativa de voluntarios/as nacionales, locales e internacionales, que generalmente son estudiantes universitarios/as. Este esfuerzo resulta una gran experiencia práctica para el fortalecimiento de sus habilidades y aptitudes profesionales mientras se impulsa la conservación y preservación del patrimonio natural de las Islas.

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Cristian Gil-Jaramillo (primer plano) estudiante galapagueño, tesista de pregrado (oriundo de la isla Isabela) trabajando en la Colección de Invertebrados Terrestres. Se lo ve realizando el montaje de especímenes, como parte de su tesis de grado en Ciencias Ambientales, junto a Greg Casswell (fondo) voluntario internacional de Inglaterra, a quien se ve trabajando en la base de datos de la Colección Marina. Fotografía: © Juan Manuel García-FCD. 

Las colecciones de especímenes en Galápagos tienen mucha  historia. Desde la visita del científico Charles Darwin y otras generaciones posteriores quienes realizaron colectas para documentar la biodiversidad de las Islas (Jaramillo, 2013). Estas colecciones generalmente se utilizan para fines de investigación científica y regularmente no están disponibles para uso del público en general, sino únicamente como material para revisión y consulta de especialistas y científicos/as, en áreas de conocimiento especializadas.

La restricción de acceso a las colecciones y su control permanente evita el deterioro de los especímenes. Sin embargo, las colecciones tienen también un gran valor educativo. Por esta razón, la FCD ha dedicado un espacio exclusivo en su Sala de Exhibiciones FCD en dónde se exhibe una pequeña muestra de las colecciones de historia natural de Galápagos. Este espacio está dedicado a estudiantes, turistas, guías naturalistas y público en general. Se puede acceder de manera gratuita, y aprender sobre la fantástica diversidad biológica de Galápagos.

 

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Sr. Frank-Walter Steinmeier, Presidente de Alemania y su esposa Sra. Elke Budenbender admirando un espécimen de las Colecciones de Historia Natural en la Sala de Exhibiciones FCD, durante su vista en febrero del 2019.Fotografía: ©  Juan Manuel García-FCD. 

Adicionalmente, cada año la FCD realiza su ‘Casa Abierta’, iniciativa que invita a toda la comunidad galapagueña a visitar nuestro campus y conocer la institución, por dentro. En esta actividad,  las Colecciones de Historia Natural tienen una participación muy activa y es, generalmente, uno de los stands con más atractivo para los/as visitantes. En este evento anual, realizamos una presentación especial, utilizando algunos de nuestros especímenes y compartimos datos curiosos y actividades educativas, mientras damos recomendaciones sobre formas prácticas de cuidar los ecosistemas de Galápagos y coexistir en armonía con ellos.

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Equipo de las Colecciones de Historia Natural (FCD), participando en la Casa Abierta-FDC, 2019. De izquierda a derecha Lenyn Betancourt-Cargua(Asistente Técnico MCCDRS-ICCDRS), Andrea Acurio (Curadora ICCDRS), Elena Otero (voluntaria internacional CDS - GV2050), Victoria Cole (voluntaria internacional ICCDRS). Fotografía: © Archivo FCD.

Para poder cumplir con la misión institucional de la FCD y siguiendo nuestro compromiso educativo dentro de las colecciones, con la enseñanza y la conservación de las Islas, hemos desarrollado varias herramientas educativas de índole científico que son además útiles para otros/as investigadores/as. Entre ellas, se cuentan posters y trípticos de especies de invertebrados terrestres introducidos e invasores en las islas Galápagos así como las guías rápidas de identificación para polen, semillas y líquenes, de especies nativas y endémicas de Galápagos.

Adicionalmente a las colecciones, existen miles de datos asociados a los ejemplares. Esta información, almacenada en bases de datos, está disponible en nuestra plataforma digital (Data Zone), y durante décadas, ha sido una fuente de consulta e información clave, para investigaciones de biodiversidad y conservación sobre Galápagos, a nivel mundial.

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Ejemplos de material divulgativo creado a partir de las Colecciones de Historia Natural FCD (CDS,ICCDRS,). Fotografía: © Patricia Jaramillo Díaz-FCD.

Siendo Asistente Técnico de dos colecciones (ICCDRS y MCCDRS) de la FCD, a lo largo de estos cinco años en los que he formado parte del equipo multidisciplinario de las Colecciones de Historia Natural (FCD), siento que son un instrumento imprescindible para el conocimiento, acercamiento y diálogo entre científicos/as, con la comunidad humana de Galápagos. Esto, dado que las colecciones de historia natural permiten acercarse a objetos científicos que sensibilizan y transmiten conocimiento a la sociedad, sobre temas de importancia como la sostenibilidad y la protección de los ecosistemas de nuestras Islas.

Como galapagueño, es gratificante poder compartir el conocimiento y experiencia adquiridos a lo largo de los años y la admiración que siento por nuestra naturaleza isleña con los niños, niñas y jóvenes, de escuelas y colegios locales. Con los especímenes, metodologías y recursos educativos que poseemos y aquellos que produciremos en el futuro, queremos contribuir a un intercambio de conocimiento, a su aprendizaje, a incentivar su curiosidad y creatividad, por conocer y cuidar la diversidad endémica y nativa de las Islas.

 

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En esta fotografía estoy explicando a estudiantes de una escuela primaria local detalles de un espécimen de la Colección Marina (MCCDRS). Fotografía:© Juan Manuel García-FCD. 

La administración y mantenimiento de las colecciones no sería posible sin la incansable labor de todo el equipo que lo conforman: Coordinadora General de las Colecciones (Patricia Jaramillo Díaz), Curadores/as (Andrea Acurio, Gustavo Jiménez-Uzcátegui), Asistentes Técnicos (Sarita Mahtani-Williams), Científicos colaboradores, Becarios, Tesistas y Voluntarios. Así como al apoyo de instituciones públicas y privadas. El trabajo conjunto nos ha permitido alcanzar los objetivos científicos, educativos e institucionales propuestos por la Fundación Charles Darwin a través de sus Colecciones de Historia Natural.

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Patricia Jaramillo Díaz (Coordinadora General de las Colecciones de Historia Natural y curadora del herbario CDS), Sarita Mahtani-Williams (Asistente Técnica del Herbario CDS), Gustavo Jiménez-Uzcátegui (Curador de la colección de vertebrados terrestres), Andrea Acurio (Curadora de la colección de invertebrados terrestres) y Lenyn Betancourt-Cargua (Asistente Técnico de la colección Marina e Invertebrados terrestres). Fotografías: © Archivos FCD.

La sostenibilidad de las colecciones es posible gracias al apoyo institucional que nos brinda la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG), y al respaldo económico que recibimos de generosos donantes: Lindblad Expeditions, Ecoventura y Helmsley Charitable Trust, quienes con sus apoyo nos permiten el mantenimiento de las colecciones, la realización de investigaciones relacionadas con ellas alrededor de las Islas, el sustento necesario para cubrir los costos de nuestros salarios y la compra de materiales e insumos necesarios para su curación. Juntos han contribuido para convertir a las Colecciones de Historia Natural (FCD), en el más completo archivo biológico de referencia investigativa sobre Galápagos, que respalda el desarrollo de los estudios científicos y el manejo de los recursos naturales marinos y terrestres de las islas Galápagos.

Un especial agradecimiento a María José Barragán (Directora Ejecutiva de Ciencias), Patricia Jaramillo Díaz y Andrea Acurio en la edición, comentarios y revisión del blog; y a Sarita Mahtani-Williams por la edición en la traducción al idioma Inglés.

Fuentes Bibliográficas

DataZone 2020. Fundación Charles Darwin. “Galapagos Species Checklist.”https://www.darwinfoundation.org/en/datazone/checklist.
Fundación Charles Darwin. (2018). Resumen Ejecutivo – Informe anual 2017 y avances 2018.p. 9.
Finet, Y. (2001). The Marine Mollusks of the Galapagos Islands: a documented faunal list. Editions du Muséum d' Histoire Naturelle, Genève. p. 237.
Jaramillo, P. (2013). Plan de Manejo de las Colecciones de Historia Natural de la FCD. Fundación Charles Darwin. Pp. 1-385.
Toulkeridis, T. (2011). Volcanic Galápagos Volcánico. Centro de Geología, Volcanología y Geodinámica (CVGV).p. 139-160.
Weeb, E.A., C. Patterson, C.A. Meaney, B. Snellgrove. (1989). Integred Pest Management at the Denver Museum of Natural History-Collection.Vol. 5. No. 2. p. 52-59.

La Fundaciòn Charles Darwin para las Islas Galápagos, en francés,“Fondation Charles Darwin pour les îles Galapagos”, Association International sans but lucratif ("AISBL"), tiene una oficina registrada en Chaussée de la Hulpe 177 Bte 20 (rez) - 1170, Bruselas, y está registrada bajo un registro de comercio en Bruselas bajo el número 0409.359.103.

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