Volcán Wolf de isla Isabela en erupción

Así se veía la erupción el primer día. Foto: Aura Banda

El volcán Wolf entró en erupción en la madrugada del 7 de enero, desde las 00h20 EST (6 de enero, 23h20 hora local). El volcán está ubicado en el norte de la isla Isabela, aproximadamente a 100 km de poblaciones humanas. Su ecosistema alberga a las iguanas rosadas Conolophus marthae, especie endémica no solo de Galápagos, sino también del volcán Wolf.

La Dirección del Parque Nacional Galápagos anunció que las columnas de humo y ceniza alcanzan entre 1900 y 3800 metros de altura (entre 6200 y 12400 pies). Por el momento las áreas pobladas no corren riesgo.

Prof. Dr. Dennis Geist, miembro de la Asamblea General de la Fundación Charles Darwin, ex profesor de vulcanología en la Universidad de Idaho y actualmente Director de Programas de la Fundación Nacional de Ciencia de Estados Unidos, menciona: “Hay erupciones cada pocos años en Wolf. Todo el volcán está construido de lavas como ésta, desde el origen de las iguanas rosadas. Así que, es un proceso natural y las erupciones son realmente parte del ecosistema natural de la iguana.” Dennis ha realizado trabajo de campo en Galápagos desde 1982 para entender los orígenes de los magmas, procesos eruptivos y controles geológicos en la biodiversidad.

Esta erupción está cerca de la ubicación de las 2 erupciones anteriores, por lo que el suelo es estéril. “La erupción quemará algo de vegetación, pero luego la lava se convertirá en vegetación por sí misma después de algunas décadas.” Agrega Dennis.

Toma aérea de la erupción. Foto: Wilson Cabrera, DPNG.
Toma aérea de la erupción. Foto: Wilson Cabrera, DPNG.

El volcán tiene una altura de 1710 m snm (5620 pies), y es el más alto de los volcanes de las islas. La anterior actividad del volcán se produjo en 2015. Dos años más tarde, en el 2017, la Fundación Charles Darwin ayudó en la preparación de una misión para estudiar los flujos de lava. En la misión participaron el Instituto Geofísico de la Escuela Politécnica Nacional con científicos de Cambridge University y un guardaparque del Parque Nacional Galápagos. Más información aquí https://www.igepn.edu.ec/islas-galapagos/tag/Wolf.

¿Qué sabemos de la Iguana Rosada?

De acuerdo a la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, la iguana rosada se encuentra en peligro crítico de extinción. Dentro de los principales problemas que amenazan la existencia de esta especie es su distribución extremadamente restringida en un volcán activo, una población dominada por adultos y sin juveniles registrados, la presencia de depredadores introducidos como gatos y ratas, entre otros (Atlas Galápagos, 2018).

“Es muy probable que las iguanas hayan estado interactuando con las erupciones durante toda su existencia. Incluso parece que a las iguanas rosadas les gusta la escoria y la ceniza de la erupción de 1981 como hábitat de anidación.” Señala Dennis.

En agosto pasado, tras una expedición el Parque Nacional Galápagos contabilizó 211 individuos de iguanas terrestres rosadas.

La ‘Fundaciòn Charles Darwin para las Islas Galápagos’, en francés,“Fondation Charles Darwin pour les îles Galapagos”, Association International sans but lucratif ("AISBL"), tiene una oficina registrada en Avenida Louise 54, 1050, Bruselas, Bélgica. Registro de comercio # 0409.359.103

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