La mora es una especie de planta introducida muy dañina.

Un equipo de investigación internacional ha identificado las vías de ingreso de más de 1.500 especies introducidas a las islas Galápagos. La investigación ayudará a proteger esta área de patrimonio mundial de la UNESCO de amenazas en el futuro.

El estudio, liderado por Verónica Toral Granda, candidata a PhD de la Universidad Charles Darwin (Australia), en colaboración con la Fundación Charles Darwin, la Dirección del Parque Nacional Galápagos, la Agencia de Bioseguridad de Galápagos, y el Observatorio de Turismo de Galápagos, presenta información de las vías de introducción utilizadas por especies de plantas y animales introducidas para llegar a Galápagos.

“Las especies introducidas son una de las amenazas más grandes a ecosistemas naturales a nivel mundial, y son una preocupación para archipiélagos oceánicos como Galápagos,” dijo Verónica.

“Hasta ahora, 1.579 especies marinas y terrestres han sido introducidas a Galápagos por humanos, de los cuales aproximadamente la mitad fueron introducidas intencionalmente.”  Al menos 1.476 de estas especies se encuentren establecidas en Galápagos.

Ella explicó que las especies introducidas no intencionalmente, como insectos, han llegado en plantas o materiales asociados a plantas, productos – particularmente frutas y vegetales, y también en los medios de transporte como polizontes.

Plantas agrícolas como la papaya pueden llevar especies introducidas con ellas.
Plantas agrícolas como la papaya pueden llevar especies introducidas con ellas. Foto: Heinke Jäger.

“El número, frecuencia y origen geográfico de las vías de ingreso para el arribo y dispersión de especies introducidas a Galápagos y entre las islas ha incrementado a través del tiempo, con una correlación cercana con el incremento de la población humana (residentes y turistas).

Verónica dijo que a pesar de los esfuerzos del Gobierno ecuatoriano en implementar protocolos de bioseguridad, se necesita hacer más para manejar las vías de ingreso para que la biodiversidad de las islas sea preservada.

 “Galápagos tiene altos niveles de endemismo, lo que significa que las especies amenazadas no se encuentran en ninguna otra parte del mundo,” dijo Verónica.

 “La introducción intencional de especies disminuirá si fortalecemos la bioseguridad, pero el peligro de introducciones no intencionales incrementará con la expansión del turismo a Galápagos.”

Un garrapatero ani introducido (<em>Crotophaga ani</em>).
Un garrapatero ani introducido (Crotophaga ani). Foto: Heidi Snell.

La invasión de especies introducidas empezó entre 1685 y 1850 con la llegada de cabras y ratas por parte de balleneros y bucaneros, y si bien las cabras fueron erradicadas en algunas islas por un programa de control gubernamental, Verónica resaltó que todavía existen muchas amenazas.

 “Por ejemplo, la mosca parasítica de aves, Philornis downsi, introducida accidentalmente al archipiélago, está causando hasta un 100 por ciento de mortalidad de los polluelos en algunos nidos de especies de pinzones de Darwin,” señaló.

<em>Philornis downsi</em> está afectando a muchas aves terrestres endémicas.
Philornis downsi está afectando a muchas aves terrestres endémicas. Foto: Sam Rowley.

 

 

De izquierda a derecha: Dr. Jorge Carrión (Director del Área Ambiental de la DPNG), Santiago Dunn (Presidente Ejecutivo de Ecoventura), Dr. Arturo Izurieta (Director Ejecutivo de la FCD), Eliecer Cruz (miembro de la junta de la FCD).

Como parte del nuevo lanzamiento de “El Fondo de Educación para la Sostenibilidad y la Biodiversidad de Galápagos”, un Memorándum de Entendimiento (MdE) fue firmado por la empresa turística Ecoventura con la Fundación Charles Darwin (FCD) y el Sr. Eliecer Cruz Bedón, un conservacionista importante de Galápagos con décadas de experiencia en liderar esfuerzos de conservación en el archipiélago. Este fondo proporcionará un apoyo fundamental para el trabajo de manejo ambiental de la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG), además de los proyectos científicos y el programa de Ecuatorianos científicos becarios de la FCD.

Es importante que la gente sepa que existen esfuerzos de conservación por parte de ciudadanos y empresarios que operan en Galápagos y también son un ejemplo para que otros se unan a la causa”, dijo Dr. Arturo Izurieta, Director Ejecutivo de la Fundación Charles Darwin.

Isla Bartolomé, Galápagos.
Isla Bartolomé, Galápagos. Foto: Sam Rowley.

Ecoventura es una operadora de turismo social y ecológicamente responsable basada en Ecuador y esta nueva colaboración sólo es una extensión de sus impresionantes esfuerzos de conservación en el archipiélago. Ellos también hacen contribuciones en especie y han permitido que la FCD comparta sus proyectos a bordo del barco M/V Galapagos Sky. A continuación, presentamos algunos detalles de una oportunidad de viaje en Galápagos en diciembre de 2017 con uno de nuestros Investigadores Senior:

Nuestros científicos tendrán la oportunidad de unirse a nuestros huéspedes abordo del M/V Galapagos Sky para compartir los proyectos de la FCD.
Nuestros científicos tendrán la oportunidad de unirse a nuestros huéspedes abordo del M/V Galapagos Sky para compartir los proyectos de la FCD. Diseño: Daniel Unda.

Como la FCD recauda sus fondos independientemente y depende exclusivamente de la generosidad de sus donantes, hay una gran esperanza de todo el trabajo que se logrará con el apoyo de Ecoventura. Además, esta operadora de turismo está creando un precedente importante para turismo responsable y en el futuro esperamos que otras organizaciones repliquen su modelo de negocios.

Básicamente, el turismo y el bienestar de la población humana de Galápagos dependen de la supervivencia de la flora y fauna, así que operadoras de turismo que apoyan a la FCD están asegurando el éxito de sus negocios y la conservación del archipiélago a largo plazo.

Para más información sobre esta operadora de turismo y para reservar un viaje a las Islas Galápagos, por favor visite la página web de Ecoventura.

El volcán Fernandina en erupción.

La erupción del volcán Fernandina empezó el día 4 de septiembre 2017, aproximadamente a las 18:25 UTC (12:25 hora local). Esto no es muy sorprendente porque hay erupciones en Fernandina frecuentemente como por ejemplo en el 2009 y antes de eso en el 2005 y 1995. Todas las erupciones recientes han ocurrido en las laderas sudoccidentales del volcán: hay mucha tensión dentro del volcán que dirige el magma en esa dirección.

Las comunicaciones modernas realmente son impresionantes. Empecé a recibir mensajes de texto y correos electrónicos de amigos en Galápagos el lunes por la tarde, solamente horas después de que empezó la erupción. Fotos estaban apareciendo en Twitter y Facebook inmediatamente. Cuando empecé a trabajar en Galápagos en los años 80 teníamos suerte de saber sobre erupciones un mes después del hecho y escrito por carta. 

El volcán Fernandina al atardecer.
El volcán Fernandina al atardecer. Foto: Daniel Unda.

La erupción está vertiendo lava en las laderas del occidente, suroccidente y sur del volcán. Los volcanes de Galápagos tienen dos tipos de fisuras, estrechadas como una llanta de bicicleta. Esta erupción parece ser de una fisura circunferencial, como el eje de la llanta de bicicleta. Las erupciones del 2005 y 1995 fueron de fisuras radiales, como los radios de una bicicleta. 

Las primeras imágenes mostraban que el penacho estaba humeando. Es posible que la erupción empezó en el fondo de la caldera que alberga un lago, pero no estamos seguros todavía. Una caldera es una gran cavidad dentro de un volcán, como un cráter gigante. Fernandina tiene una de las calderas más impresionantes de cualquier volcán en el mundo: más de 800 metros de profundidad.

Un penacho deslumbrando en la noche.
Un penacho deslumbrando en la noche. Foto: Julio Rodríguez.

Fernandina tuvo una erupción históricamente importante en 1968. Los comienzos eran poco prometedores con solo un poco de lava. Pero después el agua del lago llegó al magma mientras estaba todavía bajo tierra y una gran serie de explosiones se produjeron. Flujos de ceniza caliente se formaron en la costa del volcán y subió un penacho de 24 km de altitud. Se escucharon explosiones y terremotos se sintieron a lo largo del archipiélago. Partes del piso de la caldera colapsaron 350 metros en 10 días. Es posible, aunque improbable, que explosiones debidos a la interacción de agua con maga ocurran en la erupción del 2017.

Imágen de satélite térmico justo después de la erupción el 4 de septiembre.
Imágen de satélite térmico justo después de la erupción el 4 de septiembre. Foto: Satélite GOES.

 

Tiburón martillo

La Fundación Charles Darwin (FCD) apoya las iniciativas de la comunidad de Galápagos y el Ecuador continental de salir a marchar pacíficamente en contra de la pesquería ilícita de especies en peligro. Es muy preocupante que estas actividades se sigan dando en nuestros mares territoriales y más aún dentro de nuestra Reserva Marina de Galápagos, y que se esté acabando con recursos tan importantes y necesarios para la estabilidad ecológica de nuestros océanos y de los beneficios y servicios que éstos nos brindan.

Estamos en contra de la pesca ilegal de tiburones y otras especies protegidas y amenazadas, tanto industrial como no industrial. La pesca ilegal sin importar la escala está en contra de los principios que defendemos como institución y como ciudadanos.

Nuestros puntos técnicos descritos abajo:

  • Los Condrictios (tiburones, rayas y quimeras) es uno de los grupos de especies de vertebrados que se encuentran en mayor peligro en el planeta1. Desde la Segunda Guerra Mundial hemos pescado el 90% de los tiburones y otros depredadores grandes de los océanos2. Se estima que un promedio de 100 millones de tiburones son capturados globalmente anualmente y solamente pocos sitios protegidos y aislados cuentan todavía con poblaciones saludables de tiburones 3,4.
     
  • Los tiburones son depredadores tope en los océanos del mundo y cumplen un rol esencial para mantener los ecosistemas marinos saludables. La sobre-pesca de tiburones ha alterado el balance ecológico en otras partes del mundo, resultando en la degradación ambiental y la pérdida de pesquerías rentables. La protección de especies claves de tiburones tienen impactos positivos en la cadena alimenticia5.
     
  • Los tiburones crecen lentamente, se reproducen tarde, tienen pocas crías, viven por muchos años y tienen ciclos reproductivos complejos. Estas características hacen que sean muy vulnerables a la sobre explotación por pesquerías, especialmente durante temporadas de reproducción1.
     
  • Los tiburones son ciudadanos del mundo, no entienden de fronteras o de Zonas Económicas Exclusivas (ZEE). Por años la Fundación Charles Darwin y sus socios nacionales e internacionales han documentado las migraciones regionales de varias especies de tiburones y peces pelágicos6–9. Estos estudios han revelado movimientos a gran escala resaltando la necesidad de  su protección internacional y la implementación de corredores biológicos como el Corredor del Pacífico Tropical Oriental (CMAR).
     
  • La protección total de tiburones en Galápagos por más de 15 años ha resultado en la mayor biomasa de tiburones registrada hasta la fecha a nivel global alrededor de las islas del norte Darwin y Wolf10. Basado en esto y otra información técnica11, el gobierno del Ecuador creó el primer Santuario Marino del Ecuador alrededor de las islas Darwin y Wolf en marzo del 2016. Este fue un evento clave en los esfuerzos de conservación en el Ecuador.
     
  • El valor  de un tiburón vivo para la industria del turismo en Galápagos es el más grande registrado globalmente y es mucho más alto que su valor si es pescado por sus aletas o carne. Se estima que un tiburón vivo en Galápagos vale USD$360,000 anualmente. Basados en un cálculo conservativo de la longevidad de un tiburón, un tiburón puede generar más de 5 millones de dólares a lo largo de su vida  si no es pescado12.
     
  • El mayor ejemplo del comportamiento altamente migratorio de muchas especies de tiburón es el tiburón martillo (Sphyrna lewini). Ésta es una de las especies de tiburones con más demanda por las flotas pesqueras debido a sus aletas grandes, y por lo tanto está en la lista de especies amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). También se encuentra incluida dentro del Apéndice II de la Convención sobre las Especies Migratorias (CMS) y la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Protegidas (CITES). Las hembras de tiburón martillo salen de las aguas protegidas de la Reserva Marina de Galápagos en excursiones de alimentación, y migraciones reproductivas a áreas de manglar en la costa Pacífico sudamericano. Durante estos viajes, son extremadamente vulnerables a flotas pesqueras industriales y artesanales en aguas ecuatorianas e internacionales.
     
  • El caso del barco pesquero ilegal Fu Yuan Yu Leng 999 no es un evento aislado y claramente resalta la problemática de la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (INDNR). La pesca INDNR es especialmente preocupante  alrededor de áreas marinas protegidas, los únicos lugares en los océanos donde los ecosistemas marinos están protegidos de prácticas dañinas de pesca, permitiendo que los océanos vuelvan a prosperar. Todos los días, cientos de buques pesqueros de muchas naciones entran ilegalmente en aguas protegidas para beneficiarse de la pesca furtiva. Los estudios de la FCD también han demostrado que la Reserva Marina de Galápagos puede proteger eficientemente a las especies residentes de tiburones dentro de sus fronteras, como el tiburón tigre (Galeocerdo cuvier)8 que permanence todo el año dentro de la Reserva.
     
  • El caso de Fu Yuan Yu Leng 999, también resalta los desafíos logísticos y económicos de vigilar y patrullar grandes áreas protegidas como la Reserva Marina Galápagos con 138.000 km2 de aguas protegidas. Hay una necesidad urgente de establecer mecanismos de financiación ambiciosos y sostenibles para asegurar un procedimiento eficiente en costos que permita luchar contra el problema diario de la pesca INDNR.
     
  • La FCD cree firmemente que el apoyo a la comunidad de Galápagos es crucial para la conservación de tiburones en la Reserva Marina de Galápagos. Durante los últimos dos años, la FCD ha llevado a cabo la campaña “Ponte la aleta y cuida el planeta” para promover Galápagos como un modelo de coexistencia sostenible entre humanos y tiburones. Los beneficios socio-económicos de tiburones para la comunidad de Galápagos claramente superan lo que provee la pesca ilegal de tiburones por sus aletas y carne, o su captura incidental en proyectos de palangre experimental dentro de la Reserva Marina de Galápagos (RMG).
     
  • La FCD está en contra de cualquier forma de pesca que captura a especies amenazadas o protegidas dentro y fuera de la Reserva Marina de Galápagos por flotas de pesca industrial y artesanal de cualquier nacionalidad. Por esta razón, los científicos de la FCD han proporcionado más de 15 reportes especializados a la Dirección del Parque Nacional Galápagos y la Fiscalía Ecuatoriana que fueron usados como parte del proceso legal para juzgar estos delitos dentro de la RMG. Desde la FCD estamos dispuestos a contribuir a estos procesos y seguiremos aportando conocimiento científico y técnico por 25 años más.
     
  • La FCD, una organización sin fines de lucro completamente dependiente de donaciones privadas continuará su trabajo con el gobierno ecuatoriano para obtener el financiamiento necesario que asegura un desarrollo sostenible para la conservación de las islas.

 

La misión de la Fundación Charles Darwin y su Estación Científica es proveer conocimiento y apoyo por medio de la investigación científica y acciones complementarias para asegurar la conservación del ambiente y la biodiversidad del Archipiélago de Galápagos.
 

Referencias

1. Dulvy, N. K. et al. Extinction risk and conservation of the world’s sharks and rays. Elife 3, e00590 (2014).

2. Myers, R. A. & Worm, B. Rapid worldwide depletion of predatory fish communities. Nature 423, 280–283 (2003).

3. Myers, R. A. & Worm, B. Extinction, survival or recovery of large predatory fishes. Philos. Trans. R. Soc. B Biol. Sci. 360, 13–20 (2005).

4. Worm, B. et al. Global catches, exploitation rates, and rebuilding options for sharks. Mar. Policy 40, 194–204 (2013).

5. Myers, R. A., Baum, J. K., Shepard, T. D., Powers, S. P. & Peterson, C. H. Cascading effects and the loss of apex predatory sharks from a coastal ocean. Science 325, 1846–1850 (2007).

6. Ketchum, J. T. et al. Inter-island movements of scalloped hammerhead sharks (Sphyrna lewini) and seasonal connectivity in a marine protected area of the eastern tropical Pacific.  Mar. Biol. 161, 939–951 (2014).

7. Hearn, A. R. et al. Adult female whale sharks make long-distance movements past Darwin Island (Galapagos, Ecuador) in the Eastern Tropical Pacific. Mar. Biol. 163, 214 (2016).

8. Acuña-Marrero, D. et al. Residency and movement patterns of an apex predatory shark (Galeocerdo cuvier) at the Galapagos Marine Reserve. PLOS ONE 12, e0183669 (2017).

9. Salinas-De-León, P., Hoyos-Padilla, E. M. & Pochet, F. First observation on the mating behaviour of the endangered scalloped hammerhead shark Sphyrna lewini in the Tropical Eastern Pacific. Environ. Biol. Fishes Accepted, (2017).

10. Salinas de León, P. et al. Largest global shark biomass found in the northern Galápagos Islands of Darwin and Wolf. PeerJ 4, e1911 (2016).

11. Salinas-De-León, P., Acuña-Marrero, D., Carrión-Tacuri, J. & Sala, E. Valor ecológico de los ecosistemas marinos de Darwin y Wolf, Reserva Marina de Galápagos. 15 (Fundación Charles Darwin/Dirección del Parque Nacional Galápagos, 2015).

12. Lynham, J., Costello, C., Gaines, S. D. & Sala, E. Economic valuation of marine and shark-based tourisms in the Galápagos Islands. 46 (National Geographic Pristine Seas, 2015).


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