Historia de la Fundación Charles Darwin

Para celebrar nuestro cumpleaños número 61, el 23 de julio de 2020, estamos lanzando una nueva iniciativa para registrar y aprender de nuestra historia.

Este nuevo blog sobre los viejos tiempos se titula "Historia de la Fundación Charles Darwin". Comenzará con un par de artículos centrados en la creación de la Fundación Charles Darwin y su Estación Científica, hace seis décadas y luego, crecerá continuamente a medida que un  mayor número de contribuyentes escriban sus historias, recuerdos y experiencias en la Estación Darwin. ¡Todos los que se tengan una historia que contar son bienvenidos a contribuir!

Este blog es editado, y en parte escrito, por Peter Kramer, Director de la Estación Científica Charles Darwin de 1970 a 1973, en cooperación con nuestra Oficial de Comunicación.

Raymond Lévêque: El primer director de la Estación Científica Charles Darwin

Parece que nuestros fundadores, paralelamente a la creación de la Fundación Charles Darwin (FCD) legalmente constituida en 1959, inmediatamente hicieron arreglos para contratar a una persona para establecer la estación científica de campo en Galápagos, como lo recomendaron Eibl, Bowman y Dorst. A diferencia de todos los demás individuos y grupos que habían propuesto previamente establecer una estación científica, la FCD lanzó este proyecto en asociación con una organización internacional que tenía el músculo financiero y la credibilidad en el Ecuador: LA UNESCO. No sé cómo hizo la UNESCO para reclutar expertos para trabajos internacionales en ese momento, pero sospecho que los candidatos fueron simplemente encontrados usando redes personales y profesionales. Creo que los criterios de selección eran simples: buscaban un científico comprometido con la conservación, que estuviera en forma física y fuera personalmente independiente.

¿Quiénes fueron las personas que unieron sus fuerzas en los años cincuenta y crearon una organización con el objetivo de establecer una estación científica en las Islas Galápagos? Tuve el agrado de conocer a algunos de ellos cuando empecé a trabajar como biólogo y conservacionista en los años sesenta y setenta en Galápagos. En ese momento, no entendía realmente la gran importancia de lo que habían logrado. La mayoría de ellos eran científicos, algunos específicamente científicos de la evolución, otros eran líderes de importantes instituciones científicas, y todos ellos habían viajado y realizado trabajos en los trópicos. Mientras que algunos nunca habían estado en Galápagos, todos, por supuesto, entendían el importante rol que Galápagos había jugado en las ideas de Darwin.

Después de terminar sus estudios de maestrías, muy pocos estudiantes de biología han tenido a su profesor universitario y tutor (en mi caso Prof. K. H. Voous)  llamando a su oficina para decirles: "La UNESCO necesita un ecologista en Galápagos y creo, Tjitte, que eso es algo para ti".

La Fundación Charles Darwin (FCD) se estableció en 1959, año en que también se creó legalmente el Parque Nacional Galápagos. Ambas instituciones se crearon para proteger la vida silvestre y conservar los ecosistemas de Galápagos: el Parque Nacional como una institución gubernamental que hace cumplir las leyes y normas de conservación, la FCD como una organización internacional que realiza investigaciones y proporciona conocimientos científicos. Las dos instituciones se complementan entre sí y ambas llevan a cabo programas de educación y capacitación. 

La Fundaciòn Charles Darwin para las Islas Galápagos, en francés,“Fondation Charles Darwin pour les îles Galapagos”, Association International sans but lucratif ("AISBL"), tiene una oficina registrada en Chaussée de la Hulpe 177 Bte 20 (rez) - 1170, Bruselas, y está registrada bajo un registro de comercio en Bruselas bajo el número 0409.359.103.

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