Lista de Especies de Galápagos

Philornis downsi Dodge & Aitken, 1968

mosca parásita, Ectoparasitic fly

Mosca invasora parasítica Philornis downsi. Foto: Sam Rowley, CDF.
Mosca invasora parasítica Philornis downsi. Foto: Sam Rowley, CDF.

Similar en tamaño y apariencia a la mosca doméstica común, y por lo general de coloración oscura. Los machos adultos suelen tener patas amarillas y los ojos más juntos, mientras que las hembras tienen piernas más oscuras y antenas plumosas. Las moscas adultas son de rango libre, se alimentan de frutas y néctar. Ponen sus huevos en nidos de aves y las larvas de la mosca se alimentan de la sangre y los tejidos de los polluelos jóvenes.

Las larvas son parásitos externos de los polluelos en los nidos de aves de vida silvestre (de Dodge y Aitken 1968;. Fessl et al 2001), incluidos los pinzones de Darwin.

Taxonomía

Dominio
Eukaryota

Reino
Animalia

Filo
Arthropoda

Clase
Insecta

Orden
Diptera

Suborden
Brachycera

Familia
Muscidae

Género
Philornis

Especie
downsi

Categoría de taxón: Aceptado

Syn: Philornis isla Couri 2000: 1.

Ecología

Preferencia de zona de altitúd en Galápagos: Zona seca - zona húmeda

Preferencias de habitat: Se encuentra en la mayoría de los hábitats de las islas Galápagos, desde las tierras bajas áridas a zonas altas húmedas.

Preferencias de substrato o huésped: Los anfitriones de las larvas son principalmente aves paseriformes (pinzones, cucuves etc), pero también incluyen Culiciformes.

Tipo de alimentación: Los adultos se alimentan de frutas y néctar. Las larvas son semi-hematófagos (se alimentan de sangre y de los tejidos), son parásitos de las aves.

Preferencias de alimentación: Poco se sabe acerca de los hábitos de alimentación de las moscas adultas. Se cree que se alimentan de frutas y néctar. En el laboratorio se alimentan de una variedad de frutas y fuentes de proteínas incluyendo papaya y proteína hidrolizada.

Papel trófico: Parásito-zoopatógeno

Modalidad de reproducción: Exclusivamente sexual

Biología reproductiva: Las hembras ponen sus huevos en los nidos de las aves en la superficie del material del nido o encima de los polluelos. Los huevos de la mosca también se han encontrado en las aberturas nasales (narinas) de pichones. Los huevos eclosionan después de 1-2 días y las larvas del primero instar se alimentan dentro de las fosas nasales de los pichones. Los estadíos 2 y 3 viven en la base de nido y salen por la noche para alimentarse de la sangre y los tejidos de los polluelos, ya sea externamente o dentro de las fosas nasales. Las larvas se transforman en pupas en la base de los nidos después de aproximadamente 7 días, y emergen como moscas aproximadamente 14 días más tarde. Los estudios genéticos han demostrado que las moscas hembras pueden aparearse con hasta 5 machos, pero no se ha observado apareamiento en los nidos o en cualquier otro lugar en el campo.

Origen de distribución: Conocida de Trinidad y Brasil, pero el rango nativo es probablemente más amplio.

Clasificación de distribución: Eu-tropical

Propagula de dispersión: Las especies de Philornis son capaces de volar grandes distancias. En Galápagos Philornis downsi es atraída por las luces de los barcos turísticos y pudo haber sido dispersada por esta vía de introducción.

Enemigos naturales: En Galápagos cuatro especies de avispas parasíticas han sido criadas de pupas de Philornis (Spalangia endius, Brachymeria podagrica, B. cabira, y Aprostocetus sp. [Tetrastichinae]). No hay registros de parasitoides de P. downsi en su rango nativo, sin embargo se conocen al menos tres especies de avispas relacionadas a otras especies de Philornis.

Especies asociadas en Galápagos: Camarhynchus heliobates, Camarhynchus pallidus, Camarhynchus parvulus, Camarhynchus pauper, Camarhynchus psittacula, Certhidea olivacea, Coccyzus melacoryphus, Crotophaga ani, Dendroica petechia aureola, Geospiza fortis, Geospiza fuliginosa, Geospiza magnirostris, Geospiza scandens, Mimus melanotis, Mimus parvulus, Mimus trifasciatus, Myiarchus magnirostris, Pyrocephalus rubinus.

Introducción

Ruta de introducción: Introducción accidential

Escala de riesgo de invasión: Riesgo extremo

Impacto en Galápagos: Al menos 16 especies de aves endémicas, una especie nativa, y una especie introducida son atacados por Philornis downsi. El impacto de la mosca en aves es una seria amenaza sobre todo para las especies vulnerables y en descenso. Philornis downsi ya ha sido implicada en la disminución de las especies endémicas en peligro de extinción como el pinzón de manglar (Camarhynchus heliobates) y el pinzón mediano de árbol (C. pauper). Además de la mortalidad directa (a veces hasta el 100% de las crías en un nido se mueren del parasitismo), los estudios han confirmado que el tiempo de vida de las aves sobrevivientes es reducido debido a los picos deformes, la reducción de las tasas de crecimiento, y anemia. Philornis tiene un mayor impacto sobre las especies de aves con nidadas pequeñas, por ejemplo las especies de pinzones de árbol.

Historial de control en Galápagos: En este momento, no hay técnicas conocidas para mitigar eficazmente la amenaza de P. downsi. A pesar de los considerables esfuerzos de la Fundación Charles Darwin (FCD) y sus colaboradores siguen existiendo lagunas importantes en la comprensión de la historia natural y ecología de P. downsi, que ha impedido el desarrollo de métodos para el control de la mosca. Debido a esto, en febrero del 2012 se llevó a cabo un taller internacional, organizado por la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG) y la FCD con el fin de reunir a expertos locales e internacionales para encontrar una solución para el manejo de P. downsi. Las opciones de control que están siendo investigados incluyen el trampeo masivo con atrayentes, el control biológico y tratamientos de nidos con plaguicidas de bajo riesgo.

Impacto en especies relacionadas en Galápagos: Especies de Philornis afectan a al menos 115 especies de aves, especialmente en el neotrópico. Las larvas del género Philornis residen en los nidos de aves y pueden alimentarse de las heces de los pichones (coprófagos), la sangre de los pichones (parásitos semi-hematófagos), o de los tejidos y fluidos de los pichones (parásitos subcutáneos).

Año del primer reporte: 1964

Año de introducción: 1964

Distribución

Mapa de distribución de las localidades de colección o registros de observación para esta especie en nuestra base de datos de colecciones.

Distribución: Encontrada en 13 islas: Champion, Daphne Major, Fernandina, Floreana, Gardner (Floreana), Isabela, Marchena, Pinta, Pinzon, San Cristóbal, Santa Cruz, Santa Fe, Santiago

Referencias

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