Conservación de tortugas terrestres

Conservación de tortugas terrestres

Programa de Ecología de Movimiento de Tortugas de Galápagos

Este proyecto está Activo

La migración de las tortugas gigantes de Galápagos cumple un papel fundamental en el mantenimiento saludable de sus poblaciones. Entender las implicaciones ecológicas, sociales y sanitarias de dicha migración nos permite disminuir las amenazas que enfrentan las tortugas y contribuir a su conservación.

Este programa es una colaboración multiinstitucional de la Fundación Charles Darwin, el Instituto Max Planck de Ornitología, la Dirección del Parque Nacional Galápagos, el Instituto de Medicina de la Conservación del Zoológico de Saint Louis, el Zoológico de Houston y Galapagos Conservation Trust. Liderado por los Drs. Stephen Blake y Sharon Deem, cuenta con un equipo local basado en Galápagos y un extenso número de colaboradores internacionales.

Nuestro equipo de investigación

Stephen Blake

Investigador principal

Dr. Stephen Blake ha dedicado los últimos 30 años de su trabajo a estudiar la ecología y conservación de los trópicos. Stephen trabajó en la conservación de los bosques del África central durante...

Leer más

Sharon Deem

Investigador principal

Dr. Sharon Deem es veterinaria y epidemióloga de fauna silvestre, diplomada por el Colegio Americano de Medicina Zoológica (ACZM). Sharon llegó por primera vez a Galápagos en el 2007, donde vivió...

Leer más

Ainoa Nieto

Investigador

Ainoa es veterinaria de fauna silvestre por la Universidad Complutense de Madrid (España). Desde el año 2016 es responsable de los laboratorios de la Estación Científica Charles Darwin e...

Leer más

Freddy Cabrera

Investigador

Freddy es investigador de campo, nacido y crecido en Galápagos y con amplia experiencia en rastreo y monitoreo de animales silvestres. Desde el 2009 trabaja para la Fundación Charles Darwin,...

Leer más

Anne Guezou

Investigador

Educadora ambiental y botánica, con un máster en Biodiversidad botánica tropical por la Universidad de Montpellier en Francia, Anne tiene más de 20 años de experiencia en Galápagos y el Ecuador....

Leer más

José Haro

Asistente de campo

José es asistente de campo, nacido y crecido en Galápagos. Desde el 2015 trabaja junto con Freddy para la Fundación Charles Darwin, realizando los estudios de campo del proyecto de tortugas...

Leer más

Otros colaboradores:

Otros colaboradores: James Gibbs, Martin Wikelsky, Diego Ellis-Soto, Kyana Pike, Guillaume Bastille-Rousseau, Charles Yackulic, Jamie Palmer, Kathleen Apakupakul.

Detalles del proyecto

¿Cómo empezamos?

Empezamos nuestro trabajo en el 2009, con unos pocos GPS, un cuaderno de campo y una bicicleta. Queríamos demostrar, por primera vez, si las tortugas gigantes de Galápagos migraban, ¿dónde iban cada año?, ¿cómo se movían y por qué? Y lo más importante ¿cómo los impactos del ser humano pueden afectar a la conservación de estas especies tan emblemáticas?

Stephen Blake colocando un dispositivo de GPS en una tortuga de Alcedo (2010)
Stephen Blake colocando un dispositivo de GPS en una tortuga de Alcedo (2010). Foto de: Christian Ziegler.

Diez años de intensa investigación y numerosos datos respaldan ahora nuestras teorías: las tortugas de Galápagos pueden migrar largas distancias cada año, y esto varía en función del hábitat, las especies y el estado de salud de las tortugas.

Stephen Blake rastreando tortugas con una antena de telemetría
Stephen Blake rastreando tortugas con una antena de telemetría. Foto de: Christian Ziegler.

¿Qué hacemos?

Trabajamos en tres islas (Española, Santa Cruz e Isabela) con cuatro especies de tortuga (Chelonoidis hoodensis, C. porteri, C. donfaustoi y C. vandenburghi). Usamos dispositivos de rastreo como son los GPS y VHF para monitorear el movimiento de tortugas adultas y juveniles en estado silvestre. También estudiamos la dieta de las tortugas, el éxito de reproducción de los nidos, la supervivencia de las tortuguitas recién nacidas en el campo, y el impacto de las barreras físicas (carreteas, cercas, etc.) que las tortugas pueden encontrar en sus rutas migratorias.

Izquierda: Ainoa midiendo una tortuga recién nacida antes de marcarla con un dispositivo VHF. Derecha: Freddy programando un VHF para marcar a una tortuguita
Izquierda: Ainoa midiendo una tortuga recién nacida antes de marcarla con un dispositivo VHF. Derecha: Freddy programando un VHF para marcar a una tortuguita. Fotos de: Joshua Vela, FCD.

Nuestro equipo está hoy día conformado por un gran número de expertos; biólogos, ecólogos, veterinarios, sociólogos, geógrafos y educadores trabajan de la mano para generar ciencia aplicada e información que puede ser utilizada por las instituciones locales para optimizar la conservación de estas especies.
Además de los estudios ecológicos, reproductivos y sociales, el programa cuenta con un fuerte componente de investigación en el ámbito de la salud. Estudiamos la salud de las tortugas y cómo la interacción con los seres humanos y animales domésticos puede afectar a su bienestar.

Feddy y José en el volcán Alcedo
Feddy y José en el volcán Alcedo con una antena de telemetría. Foto de: Joshua Vela, FCD.
Video del viaje a Alcedo en julio de 2018. Por: Joshua Vela, FCD.

El objetivo principal de este proyecto es conocer los patrones de movimiento de las tortugas de Galápagos y los factores sociales, ecológicos y sanitarios que afectan a su conservación.

Nuestros resultados

Contamos con datos de ecología de movimiento de más de 100 tortugas en tres islas diferentes. Sabemos, por ejemplo, que las tortugas de la isla Española no migran, mientras que las tortugas del volcán Alcedo en Isabela pueden migrar largas distancias cada año. Hemos calculado que una tortuga puede caminar hasta 10 km en dos semanas, y dispersar miles de semillas durante su trayecto. Sabemos además que los individuos que migran suelen usar las mismas rutas año tras año, y que tanto las hembras como los machos migran, desde las zonas bajas y secas de Parque Nacional a las zonas altas y húmedas de Santa Cruz y el volcán Alcedo, donde hay alimento disponible todo el año.

(A) Mapa del archipiélago de Galápagos y los tipos de hábitat (húmedo, transición y seco). (B) Rutas migratorias de las tortugas en la isla Santa Cruz. (C) Movimientos de las tortugas en la isla Española. (D) Rutas migratorias de las tortugas en el volcán Alcedo (Isabela). Datos recolectados con dispositivos GPS
(A) Mapa del archipiélago de Galápagos y los tipos de hábitat (húmedo, transición y seco). (B) Rutas migratorias de las tortugas en la isla Santa Cruz. (C) Movimientos de las tortugas en la isla Española. (D) Rutas migratorias de las tortugas en el volcán Alcedo (Isabela). Datos recolectados con dispositivos GPS. Mapas de: Stephen Blake, FCD.

Conocemos ahora los movimientos de tortugas recién nacidas en las zonas de anidación del El Chato, en la isla Santa Cruz. Nuestros datos muestran cómo estos neonatos se alejan del nido al nacer y pueden caminar más de medio kilómetro hasta encontrar un lugar donde vivir y alimentarse durante los siguientes años.

Izquierda: Tortuga recién nacida con dispositivo de rastreo (radio VHF) © Ainoa Nieto. Derecha: Mapa de movimiento de seis tortugas recién nacidas desde su nido. Cada color representa una tortuga específica, y el punto mayor (negro) el nido
Izquierda: Tortuga recién nacida con dispositivo de rastreo (radio VHF) Foto de: Ainoa Nieto, FCD. Derecha: Gráfico de movimiento de seis tortugas recién nacidas desde su nido. Cada color representa una tortuga específica, y el punto mayor (negro) el nido. Mapa de: Stephen Blake, FCD.

Conocemos que existe una relación entre la temperatura de incubación de los huevos y el sexo de las tortuguitas, siendo hembras en lugares más calientes y machos en lugares más fríos. Sabemos por ejemplo, que en Santa Cruz (C. porteri) los machos nacen principalmente en zonas de anidación más altas y húmedas, donde la supervivencia de las tortuguitas es menor por las condiciones del ecosistema.

El Programa cuenta además con un importante componente educativo. Nuestra coordinadora, Anne, realiza numerosas actividades a lo largo del año para acercar la ciencia a la comunidad local y divulgar nuestros estudios a visitantes y estudiantes internacionales. Nuestros proyectos educativos se basan en el aprendizaje experiencial, brindando a los estudiantes locales la oportunidad de participar en actividades de campo y de laboratorio, y experimentar los retos de trabajar con y para especies silvestres en Galápagos.

Estudiantes de colegio aprenden en el laboratorio junto con nuestra coordinadora Anne
Estudiantes de colegio aprendiendo en el laboratorio junto con nuestra coordinadora Anne. Foto de: Juan Manuel García, FCD.

Keywords: Tortuga gigante, Galápagos, Una Salud, migración

Referencias bibliográficas

  • Bastille-Rousseau, G., Potts, J., Yackulic, C., Frair, J., Ellington, E., & Blake, S. (2016). Flexible characterization of animal movement pattern using net squared displacement and a latent state model. Movement Ecology, 4(1), 15.
  • Bastille-Rousseau, G., Gibbs, J. P., Campbell, K., Yackulic, C. B., & Blake, S. (2017). Ecosystem implications of conserving endemic versus eradicating introduced large herbivores in the Galapagos Archipelago. Biological Conservation, 209, 1–10.
  • Bastille-Rousseau, G., Yackulic, C. B., Frair, J. L., Cabrera, F., & Blake, S. (2016). Allometric and temporal scaling of movement characteristics in Galapagos tortoises. Journal of Animal Ecology, 85(5), 1171–1181.
  • Benitez-Capistros, F., Nieto Claudin, A.,Cabrera, F., Couenberg, P., and Blake, S. 2019. Identifying shared strategies and solutions to the Human-Giant Tortoise conflict in Santa Cruz, Galapagos. Sustainability (Accepted).
  • Benitez-Capistros, F., Hugé, J., Dahdouh-Guebas, F., & Koedam, N. (2016) Exploring conservation discourses in the Galapagos Islands: A case study of the Galapagos giant tortoises. Ambio, 45 (6), 706-724.
  • Benitez-Capistros, F., Camperio-Ciani, G., Hugé, J., Dahdouh-Guebas, F., & Koedam, N. Emergent conflicts in conservation: The case of giant tortoises and farmers in the rural area of Santa Cruz Island, Galapagos, Ecuador. PLoS ONE. Submitted.
  • Blake, S., Guézou, A., Deem, S. L., Yackulic, C., & Cabrera, F. (2015). The Dominance of Introduced Plant Species in the Diets of Migratory Galapagos Tortoises Increases with Elevation on a Human-Occupied Island, 47(2), 246–258.
  • Blake, S., C. B. Yackulic, F. Cabrera, W. Tapia, J. P. Gibbs, F. Kummeth, and M. Wikelski. 2013. Vegetation dynamics drive segregation by body size in Galapagos tortoises migrating across altitudinal gradients. Journal of Animal Ecology 82:310-321.
  • Blake, S., Wikelski, M., Cabrera, F., Guezou, A., Silva, M., Sadeghayobi, E., Jaramillo, P. (2012). Seed dispersal by Galapagos tortoises. Journal of Biogeography, 39(11), 1961–1972.
  • Gibbs, J. P., Sterling, E. J., & Zabala, F. J. (2010). Giant tortoises as ecological engineers: A long-term quasi-experiment in the Galapagos Islands. Biotropica, 42(2), 208–214.
  • Nieto Claudin, A., Esperón, F., and Deem, S.L. 2019. Antimicrobial resistance genes present in the microbiomes of free-living Galapagos tortoises (Chelonoidis porteri). Zoonoses and Public Health (submitted).
  • Sadeghayobi, E., S. Blake, M. Wikelski, J. Gibbs, R. Mackie, and F. Cabrera. 2011. Digesta retention time in the Galápagos tortoise (Chelonoidis nigra). Comparative Biochemistry and Physiology - Part A: Molecular & Integrative Physiology 160:493-497.
  • Sheldon, J. D., Stacy, N. I., Blake, S., Cabrera, F., & Deem, S. L. (2016). Comparison of Total Leukocyte Quantification Methods in free-living Galapagos tortoises (Chelonoidis Spp.). Journal of Zoo and Wildlife Medicine, 47(1), 196–205.

La Fundaciòn Charles Darwin para las Islas Galápagos, en francés,“Fondation Charles Darwin pour les îles Galapagos”, Association International sans but lucratif ("AISBL"), tiene una oficina registrada en Drève du Pieuré 19, 1160, Bruselas, y está registrada bajo un registro de comercio en Bruselas bajo el número 0409.359.103.

© 2019 Fundación Charles Darwin. Todos los derechos reservados.