Galapagos Species Checklist

Psidium guajava L.

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Photo: Andreas Kelager, CDF, 2006.
Photo: Andreas Kelager, CDF, 2006.

The Guava is a small tree reaching 3 to 8 m in height. The flowers are white and borne at the base of the leaves. The ripe fruit is yellow with pink flesh.

The Guava is a small tree reaching 3 to 8 m in height and beginning to bear fruit within 2 to 4 years of age. The seeds are dispersed by cattle, birds, and man. The flowers are white and borne at the base of the leaves. The ripe fruit is yellow with pink flesh.

Taxonomy

Domain
Eukaryota

Kingdom
Plantae

Phylum
Magnoliophyta

Class
Magnoliopsida (= Dicotyledoneae)

Order
Myrtales

Family
Myrtaceae

Genus
Psidium

Species
guajava

Taxon category: Accepted

Syn.: Psidium pyriferum L.; Psidium guayava Raddi

Ecology

Preference for an altitude zone in Galapagos: Dry zone - humid zone

Habitat preferences: Tolerates soils of all textures, and well-drained to poorly drained soils. Tolerates a wide range of soil pH's (from ph 4.5 to 9.4) and is tolerant of salty soil as well. It is also drought tolerant. However, it is somewhat shade intolerant.

Trophic role: Primary producer

Reproductive biology: Begins to bear fruit within 2 to 4 years of age. Seeds are dispersed by frugivorous animals including birds, bats, and pigs.

Growth form: Trees

Distribution origin: Tropical America

Dispersal propagule: Fruit

Seeds are spread via ingestion of the fruit by animals.

Introduction

Aggressive status: Transformer

Introduction route: Intentional introduction

Impact in Galapagos: The guava invades and replaces crops, pasture, and native vegetation. It is one of the worst weeds in the Galapagos, where both the agricultural area and the National Park are infested.

Control History in Galapagos: The seedlings should be pulled manually. For smaller trees you can use herbicide (picloram) or just burnt oil. It would be a good candidate for biological control, but this would be precarious because there is a close relative, guayabillo (Psidium galapageium), native to the islands.

Known Pest elsewhere: Australia, Southern Africa, SE United States, Pacific Islands

Year of first record: 1932

Distribution

Distribution map of specimen collection localities or observation records for this species in our collections database.

Distribution: San Cristobal, Santa Cruz, Isabela, Floreana, Santiago, originally from tropical America.

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