Erupción volcánica en las islas Galápagos

El volcán Fernandina en erupción.

La erupción del volcán Fernandina empezó el día 4 de septiembre 2017, aproximadamente a las 18:25 UTC (12:25 hora local). Esto no es muy sorprendente porque hay erupciones en Fernandina frecuentemente como por ejemplo en el 2009 y antes de eso en el 2005 y 1995. Todas las erupciones recientes han ocurrido en las laderas sudoccidentales del volcán: hay mucha tensión dentro del volcán que dirige el magma en esa dirección.

Las comunicaciones modernas realmente son impresionantes. Empecé a recibir mensajes de texto y correos electrónicos de amigos en Galápagos el lunes por la tarde, solamente horas después de que empezó la erupción. Fotos estaban apareciendo en Twitter y Facebook inmediatamente. Cuando empecé a trabajar en Galápagos en los años 80 teníamos suerte de saber sobre erupciones un mes después del hecho y escrito por carta. 

El volcán Fernandina al atardecer.
El volcán Fernandina al atardecer. Foto: Daniel Unda.

La erupción está vertiendo lava en las laderas del occidente, suroccidente y sur del volcán. Los volcanes de Galápagos tienen dos tipos de fisuras, estrechadas como una llanta de bicicleta. Esta erupción parece ser de una fisura circunferencial, como el eje de la llanta de bicicleta. Las erupciones del 2005 y 1995 fueron de fisuras radiales, como los radios de una bicicleta. 

Las primeras imágenes mostraban que el penacho estaba humeando. Es posible que la erupción empezó en el fondo de la caldera que alberga un lago, pero no estamos seguros todavía. Una caldera es una gran cavidad dentro de un volcán, como un cráter gigante. Fernandina tiene una de las calderas más impresionantes de cualquier volcán en el mundo: más de 800 metros de profundidad.

Un penacho deslumbrando en la noche.
Un penacho deslumbrando en la noche. Foto: Julio Rodríguez.

Fernandina tuvo una erupción históricamente importante en 1968. Los comienzos eran poco prometedores con solo un poco de lava. Pero después el agua del lago llegó al magma mientras estaba todavía bajo tierra y una gran serie de explosiones se produjeron. Flujos de ceniza caliente se formaron en la costa del volcán y subió un penacho de 24 km de altitud. Se escucharon explosiones y terremotos se sintieron a lo largo del archipiélago. Partes del piso de la caldera colapsaron 350 metros en 10 días. Es posible, aunque improbable, que explosiones debidos a la interacción de agua con maga ocurran en la erupción del 2017.

Imágen de satélite térmico justo después de la erupción el 4 de septiembre.
Imágen de satélite térmico justo después de la erupción el 4 de septiembre. Foto: Satélite GOES.

 

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