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Joshua Vela

Restauración en áreas urbanas y rurales en Galápagos

Activo desde 2023

Si bien sólo el 3% de las Islas Galápagos alberga personas, nuestra presencia en esta pequeña fracción del archipiélago ha puesto en riesgo la vegetación nativa. ¡Pero estamos decididos a cambiar las cosas! Nuestro programa de restauración en áreas urbanas y rurales involucra a la comunidad local en esfuerzos de conservación y restauración para asegurar la salud a largo plazo de estos ecosistemas únicos.

Joshua Vela

El desafío y ¿por qué es importante?

En las últimas décadas, un aumento tanto de turistas como de residentes ha provocado una mayor presión sobre los recursos naturales de Galápagos y la expansión de los asentamientos urbanos y rurales. Esto se nota particularmente en las cuatro islas habitadas: Santa Cruz, San Cristóbal, Isabela y Floreana. Con más personas, viene una mayor demanda de espacio, agricultura intensificada, infraestructura expandida, mayores necesidades de materias primas, mayor necesidad de servicios públicos y mayor producción de residuos.

Tres problemas clave están impactando significativamente la biodiversidad de las islas:

1. Expansión urbana: El rápido y no planificado crecimiento de los asentamientos urbanos ha resultado en la construcción de viviendas en áreas naturales, la introducción de plantas exóticas y el desplazamiento de flora nativa y endémica.

2. Transformación agrícola: La vegetación nativa en las áreas rurales está siendo reemplazada por monocultivos de baja diversidad. Además, las tierras agrícolas abandonadas actúan como incubadoras de especies invasoras.

3. Expansión de sitios de uso especial: Los basureros, la expansión y el aumento de la extracción de materias primas para la construcción son consecuencias del crecimiento poblacional que generan degradación ambiental.

Restaurar estos ecosistemas degradados es posible, pero aún quedan importantes vacíos de conocimiento. Necesitamos comprender mejor las especies de plantas más adecuadas que pueden facilitar la recuperación y cómo las tecnologías de ayuda podrían aumentar la supervivencia de las especies plantadas en cada contexto único de la isla.


La Fundación Charles Darwin, a través de su equipo de profesionales de restauración Galapagos Verde 2050, tiene como objetivo abordar estos vacíos de conocimiento para restaurar ecosistemas degradados de islas habitadas y encontrar formas más sostenibles de equilibrar las actividades humanas mientras salvaguarda la biodiversidad de las islas.

Objetivos del programa

Urbano
  • Concientizar sobre la necesidad de recuperar especies vegetales nativas y endémicas en las ciudades, especialmente aquellas que están amenazadas (vulnerables, en peligro de extinción y en peligro crítico), según la Lista Roja de la UICN.
  • Involucrar a la comunidad local a través de iniciativas educativas y experienciales sobre la importancia de integrar plantas nativas y endémicas en espacios públicos para promover la conservación de la biodiversidad al mismo tiempo que brindan espacios urbanos adecuados para la recreación humana.
Rural
  • Restaurar ecosistemas degradados en fincas agrícolas utilizando especies vegetales nativas y endémicas, y evaluar las tecnologías de ahorro de agua más eficientes para cada entorno.
  • Mejorar los servicios ecosistémicos en entornos rurales degradados, brindando beneficios tanto a los agricultores como a la biodiversidad.
Sitios de uso especial
  • Restaurar sitios de uso especial utilizando plantas nativas y endémicas y evaluar su grado de recuperación.
  • Caracterizar la biodiversidad en sitios de uso especial después de implementar medidas de restauración y compararlos con áreas naturales circundantes.
  • Enfocarse en basureros y minas de granillo

Nuestro impacto

Carlos Espinosa-CDF

En Puerto Ayora, el pueblo más grande de la isla Santa Cruz, nuestros especialistas en restauración están liderando una campaña para crear conciencia y alentar a la comunidad a sembrar la planta en peligro de extinción Scalesia affinis, nativa de esta área específica de la isla.

Hasta la fecha, se han plantado con éxito 468 individuos, lo que representa el 45% de la población total de la especie en la isla. Se necesita el apoyo de toda la comunidad para garantizar que dichas especies se reintegren en los jardines del pueblo. La recuperación de esta especie es vital para el ecosistema urbano de Puerto Ayora.

La Fundación Charles Darwin trabaja con comunidades de áreas urbanas de las Islas Floreana, Santa Cruz y San Cristóbal, para crear jardines con especies vegetales endémicas y nativas y, al hacerlo, promueve la conservación de estas especies típicas de estas islas.

Carlos Espinosa-CDF
Plantación de café en la parte alta de la Isla Santa Cruz que está integrando plantas nativas y endémicas.

Los esfuerzos del programa para incorporar plantas nativas a los sistemas agrícolas son beneficiosos tanto para los agricultores como para el medio ambiente. Las plantas nativas pueden ayudar a mejorar la calidad del suelo, reducir la erosión, brindar sombra, fomentar la anidación y alimentación de las aves, secuestrar carbono y atraer polinizadores.

Hasta la fecha, hemos establecido alianzas con 15 fincas en las islas Floreana, San Cristóbal y Santa Cruz. A través de estas alianzas, la Fundación Charles Darwin ha introducido más de 2300 plantas de 20 especies nativas y endémicas en sistemas agrícolas, principalmente en cafetales. La oportunidad de ampliar y acelerar nuestro impacto en más fincas es evidente.

Rashid Cruz-CDF
Trabajo de restauración en la mina de granillo en la Isla Floreana.

En solo tres años, nuestro equipo restauró el 98% de la cobertura vegetal del bosque seco en la mina de granillo de Floreana, la más antigua del archipiélago. También estamos trabajando en la mina de Cerro Colorado, en la Isla San Cristóbal, donde pretendemos restaurar la Calandrinia galapagosa en peligro crítico y la Lecocarpus darwinii amenazada. Estas son dos de las especies endémicas más importantes de esta isla, y su recuperación es esencial para la salud del ecosistema local.

En la Isla Baltra, una de las islas más degradadas del archipiélago, hemos plantado más de 1400 plantas de 12 especies diferentes en el antiguo vertedero, ayudando a transformarlo en un ecosistema exuberante y productivo.

Acerca de Galápagos Verde 2050 (GV2050)

El programa GV2050 cuenta con un equipo de investigación multidisciplinario que reúne a profesionales de diversos campos, incluyendo ecólogos, biólogos de la conservación, biotecnólogos, taxónomos botánicos e ingenieros ambientales.

Hemos trabajado con la Dirección del Parque Nacional Galápagos durante más de una década, aprovechando la experiencia científica y el conocimiento práctico de ambas instituciones. Esto fomenta un enfoque integral que alinea la orientación científica con esfuerzos efectivos de restauración en el terreno.

¿Por qué deberías apoyarnos?

Las Islas Galápagos son una parte única e irremplazable de nuestro planeta catalogada como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Al apoyar nuestro programa de restauración urbana y rural, puedes ayudar a garantizar que estas islas se conserven para las generaciones futuras.

Algunas formas específicas en las que tu patrocinio puede ayudar:

  • Financiar proyectos de investigación que desarrollen nuevas formas de restaurar ecosistemas degradados.
  • Apoyar programas educativos que comparten la importancia de la conservación con el pueblo de Galápagos.
  • Adquirir equipos y materiales necesarios para los esfuerzos de restauración.
  • Ayuda a cubrir los costos de la recolección de semillas, cuidado de las plantas y expediciones de siembra.
  • Cubrir los gastos de viaje y transporte para investigadores y voluntarios.
Bibliografía

Jaramillo, P., Shepherd, J. D. and Heleno, R. (2021) Guía de Semillas y Propágulos de Galápagos. Edited by P. Jaramillo, J. D. Shepherd, and R. Heleno. Puerto Ayora-Isla Santa Cruz. 91 pp.

Jaramillo, P. et al. (2015) ‘Galapagos Verde 2050: An opportunity to restore degraded ecosystems and promote sustainable agriculture in the Archipelago’, in GNPD et al. (eds) Galapagos Report 2013-2014. Puerto Ayora, Galápagos, Ecuador, pp. 133–143.

Jaramillo. P. (2009) ‘Scalesia affinis , “ la Scalesia de Puerto Ayora ” casi extinta en Santa Cruz’, El Colono, p. 7.

Jaramillo, P., Tapia, W., Negoita, L., Plunkett, E., Guerrero, M., Mayorga, P., & Gibbs, J. P. (2020). El Proyecto Galápagos Verde 2050 (Volumen 1) (P. Paramillo, W. Tapia, & J. P. Gibbs (eds.). 130 pp. https://www.darwinfoundation.org/images/publications/GalapagosVerde2050_es.pdf&sa=D&source=docs&ust=1702307601743777&usg=AOvVaw31y2wb1gttx-cgN9MIdv3m

Atkinson, R., Jaramillo, P. and Tapia, W. (2009) ‘Establishing a new population of Scalesia affinis , a threatened endemic shrub , on Santa Cruz Island , Galapagos , Ecuador’, Conservation Evidence, 6, pp. 42–47.

Plunkett, E., Negoita, L., Velasco, N., Sevilla, C., & Jaramillo, P. (2023). Enhancing restoration success of rare xeric plants through water-saving technologies: A case study of Scalesia affinis ssp. affinis in the Galapagos Islands. PeerJ, 11(e16367), 1–20. http://doi.org/10.7717/peerj.16367

Jaramillo, P., Tapia, W. and Tye, A. (2018) ‘Scalesia affinis Hook. f.’, in Araujo, P. et al. (eds) Atlas de Galápagos, Ecuador: Especies Nativas e Invasoras. Quito-Ecuador: FCD y WWF-Ecuador., pp. 56–57.

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Andres Cruz

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