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Proyectos de investigación activos en Galápagos

Conservación de las poblaciones amenazadas de pequeñas aves terrestres

Conservación de las poblaciones amenazadas de pequeñas aves terrestres

En las Islas Galápagos hay 28 especies endémicas de pequeñas aves terrestres, incluyendo a los famosos pinzones de Darwin (17 especies) y los carismáticos cucuves (4 especies). A pesar de los extensos estudios sobre la evolución de los pinzones, sorprendentemente se sabe poco acerca del número de aves en cada isla y su estado de salud.

Estudios recientes indican que algunas poblaciones de aves están sufriendo graves disminuciones, en particular en las islas habitadas. Estamos realizando estudios para comprender la causa de este declive. Las razones son múltiples e incluyen la mortalidad de los pichones causada por la mosca parasítica invasora Philornis downsi (su mayor amenaza), la reducida disponibilidad de alimentos causada por la degradación del hábitat, la depredación por especies invasoras (por ejemplo: ratas, gatos y garrapateros) y enfermedades introducidas.

En el 2014 la Fundación Charles Darwin (FCD) y la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG) formaron el programa Conservación de Aves Terrestres de Galápagos para revertir estos declives en el menor tiempo posible. Este programa cuenta con la ayuda de investigadores de todo el mundo, así como de residentes y visitantes de Galápagos. Estamos investigando múltiples opciones de manera simultánea para la protección de estas especies icónicas en el mundo.

Conservación de Tortugas Terrestres

Conservación de Tortugas Terrestres

La migración de las tortugas gigantes de Galápagos cumple un papel fundamental en el mantenimiento saludable de sus poblaciones. Entender las implicaciones ecológicas, sociales y sanitarias de dicha migración nos permite disminuir las amenazas que enfrentan las tortugas y contribuir a su conservación.

Este programa es una colaboración multiinstitucional de la Fundación Charles Darwin, el Instituto Max Planck de Ornitología, la Dirección del Parque Nacional Galápagos, el Instituto de Medicina de la Conservación del Zoológico de Saint Louis, el Zoológico de Houston y Galapagos Conservation Trust. Liderado por los Drs. Stephen Blake y Sharon Deem, cuenta con un equipo local basado en Galápagos y un extenso número de colaboradores internacionales.

Control de la mosca invasora parasítica Philornis downsi

Control de la mosca invasora parasítica Philornis downsi

Veinte especies de aves de Galápagos, incluyendo doce especies de pinzones de Darwin están amenazadas por una mosca parasítica, Philornis downsi. Esta mosca fue introducida accidentalmente a Galápagos y está afectando seriamente la supervivencia de varias de estas especies de aves, incluido el pinzón de manglar en peligro crítico. Las moscas son expertas en localizar nidos de aves para colocar sus huevos. Una vez que las larvas nacen, se alimentan de la sangre de las crías, lo que a veces provoca la muerte de todos los polluelos de un nido.

Para reducir el impacto de Philornis downsi sobre las aves, la FCD y la Dirección del Parque Nacional Galápagos están coordinando un esfuerzo de colaboración multi-institucional (ahora 22 instituciones de 10 países) que están investigando la biología y ecología de esta mosca poca conocida, mientras que simultáneamente se realiza investigaciones para encontrar métodos de control efectivos y amigables con el medio ambiente.

Ecología de Tiburones

Ecología de Tiburones

En Galápagos los tiburones tienen una gran importancia para la economía local. El 37% de la fuerza laboral local trabaja en la industria del turismo marino, la cual depende en gran medida en avistamientos de tiburones. Se calcula que, en promedio, cada tiburón vivo tiene un valor de USD$360,105 por año para la industria de turismo de buceo.

Debido a la protección brindada por la Reserva Marina a ecosistemas y especies marinas, las Galápagos son uno de los pocos sitios en el mundo donde las poblaciones de tiburones se encuentran en un buen estado de conservación y representan una oportunidad única para su estudio. En la Fundación Charles Darwin (FCD), llevamos a cabo estudios sobre tiburones para apoyar el diseño de planes de manejo efectivos que aseguren su protección a largo plazo.

Estado poblacional de aves marinas

Estado poblacional de aves marinas

El pingüino de Galápagos (Spheniscus mendiculus), el cormorán no volador (Phalacrocorax harrisi) y el albatros de Galápagos (Phoebastria irrorata) son aves endémicas del archipiélago de Galápagos en Ecuador.

Éstas se encuentran en la Lista Roja de especies amenazadas de la UICN. Anualmente se monitorea el estado poblacional de estas especies en las islas en colaboración con la Dirección del Parque Nacional Galápagos.

Estudio de la ecología y distribución de la rana invasora

Estudio de la ecología y distribución de la rana invasora

La rana de árbol (Scinax quinquefasciatus) es una invasora reciente de las Islas Galápagos. Fue introducida desde Ecuador continental, probablemente durante el El Niño de 1997/1998.

Se conoce poco de la biología y ecología de esta rana en Galápagos. Para llenar esta brecha de conocimiento y obtener información sobre su posible manejo, la Fundación Charles Darwin lleva a cabo una investigación de la alimentación, distribución, utilización del hábitat y dispersión potencial de esta especie.

La FCD esta trabajando en este proyecto en colaboración con la Dirección del Parque Nacional Galápagos y la Escuela Superior Politécnica del Litoral (ESPOL).

Galápagos Verde 2050

Galápagos Verde 2050

“Galápagos Verde 2050” es un proyecto a largo plazo implementado por la Fundación Charles Darwin con el apoyo de la Dirección del Parque Nacional Galápagos. Este proyecto contribuye a la conservación del capital natural de Galápagos y al bienestar de la población humana.

Uno de los principales problemas en el archipiélago es la escasez de agua; debido a esto, el enfoque del proyecto es implementar iniciativas que promuevan el ahorro de este recurso limitado. Por lo tanto, utilizamos tres tecnologías ahorradoras de agua para lograr los dos objetivos principales del proyecto: la restauración ecológica de los ecosistemas degradados y el desarrollo de prácticas agrícolas sostenibles.

Nuestro resultado final será presentar las islas Galápagos como un sistema modelo para la conservación de los ecosistemas y la sostenibilidad humada.

Investigación de la mortalidad de aves en las carreteras de la isla Santa Cruz

Investigación de la mortalidad de aves en las carreteras de la isla Santa Cruz

La incidencia de colisiones de aves con automotores en la carretera Puerto Ayora - Canal de Itabaca es alto. El seguimiento a la frecuencia de estos casos nos permite evaluar cuáles son las áreas de mayor incidencia, así como identificar los mecanismos para mitigar este problema.

Este proyecto pretende ofrecer evidencia sobre qué, dónde y cuándo se producen estos eventos y de esta manera, sugerir alternativas para disminuir este problema.

Investigación sobre las especies Invasoras Marinas en la RMG

Investigación sobre las especies Invasoras Marinas en la RMG

Las especies marinas invasoras pueden amenazar la diversidad biológica, la salud humana y/o la actividad económica.

Globalmente, las invasiones biológicas marinas han aumentado debido al comercio, transporte y turismo. Las invasiones ocurren cuando las especies son transportadas de una región a otra y se establecen en su nuevo entorno. Estos huéspedes indeseados compiten por el espacio y pueden desplazar y cambiar las poblaciones de especies nativas.

Las Islas Galápagos están amenazadas por especies invasoras marinas, debido a la conectividad que existe entre el Pacífico Este Tropical, el incremento de turismo, el tráfico marino asociado y el efecto de eventos extremos climáticos como El Niño Oscilación del Sur (ENOS). Los científicos de la FCD junto con nuestros colaboradores, están desarrollando herramientas para la evaluación de riesgo y protocolos para la prevención, detección temprana y el manejo de las especies marinas invasoras en la Reserva Marina de Galápagos.

Mapeo de plantas invasoras

Mapeo de plantas invasoras

Las especies de plantas invasoras pueden alterar la composición, estructura y funcionamiento de los ecosistemas terrestres, sobre todo en un lugar con ecosistemas frágiles como los del archipiélago de Galápagos. Para apoyar a la conservación de Galápagos y optimizar recursos para el manejo de estas plantas invasoras, es necesario identificar su distribución y abundancia. Por eso estamos trabajando en la elaboración de mapas de alta resolución de las plantas invasoras en la zona húmeda en Galápagos. Para lograrlo estamos utilizando sensores remotos como imágenes satelitales y drones, los cuales nos ofrecen una alternativa eficiente para cubrir áreas extensas y de difícil acceso.

Las especies de plantas más invasoras en la zona húmeda de las Islas Galápagos son mora (Rubus niveus), guayaba (Psidium guajava), cedrela (Cedrela odorata), pasto elefante (Pennisetum purpureum) y cascarilla (Cinchona pubescens).

Monitoreo Ecológico Submareal

Monitoreo Ecológico Submareal

El Programa de Monitoreo Ecológico fue desarrollado para proporcionar a la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG) una descripción completa de esta comunidad y para proporcionar información sobre la dinámica y la magnitud de las fluctuaciones de esta biota a través del espacio y el tiempo, incorporando efectos naturales y antropogénicos como el cambio climático.

La escala de largo plazo del Programa de Monitoreo Ecológico Submareal, ha permitido el reconocimiento de patrones y procesos que son de fundamental importancia en los ecosistemas marino-costeros.

Al analizar las condiciones ecológicas submareales ilustra las actuales amenazas y riesgos a los cuales estos ecosistemas están expuestos y los mecanismos para mitigar/minimizarlos.

Montes submarinos de la Reserva Marina de Galápagos

Montes submarinos de la Reserva Marina de Galápagos

Los montes submarinos son elevaciones topográficas de diferentes formas y tamaños, a menudo de origen volcánico, alcanzan cientos de metros desde el lecho marino, pero no llegan a la superficie. Estas estructuras submarinas proporcionan un sustrato sólido en aguas profundas, lo que permite la formación de comunidades de arrecifes de coral y esponjas. Además, los montes submarinos son altamente productivos ya que redirigen las corrientes de aguas profundas ricas en nutrientes y atraen a una gran variedad de otros organismos, como los peces y los mamíferos marinos.

Debido a la historia volcánica del archipiélago de Galápagos, se sabe que cientos de montañas submarinas se encuentran dispersas en el fondo marino de la Reserva. Estas montañas van desde los 100 hasta más de 3.000 m de altura.

Nuestra comprensión de los montes submarinos y otros hábitats de aguas profundas sigue siendo muy limitada debido a que la mayoría se encuentran fuera de los márgenes de buceo seguro (hasta los 40 m). Por este motivo, explorar los ecosistemas de aguas profundas es un desafío tecnológico y financiero.

En colaboración con la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG), estamos liderando un esfuerzo de colaboración multi-institucional para caracterizar la biodiversidad, la ecología y el entorno físico de estos ecosistemas de aguas profundas aún sin explorar.

Protección y recuperación del Pinzón de Manglar

Protección y recuperación del Pinzón de Manglar

El Pinzón de Manglar (Camarynchus heliobates) es una de las 14 especies de “pinzones de Darwin” que solo viven en las Islas Galápagos. Es el ave más rara del archipiélago con una población estimada de 100 individuos que habitan en apenas 30 hectáreas en dos lugares de la Isla Isabela.

La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN clasifica al Pinzón de Manglar como en pelígro crítico de extinción. Las principales amenazas conocidas son la mosca parásita introducida (Philornis downsi), y la rata negra introducida (Rattus rattus).

Reduciendo las amenazas para las tortugas marinas

Reduciendo las amenazas para las tortugas marinas

Las Islas Galápagos son un sitio clave para la conservación de la tortuga verde Chelonia mydas, ya que alberga la segunda colonia anidadora más importante de la región. Además provee numerosos sitios de alimentación para esta especie a lo largo de todo el archipiélago.

A pesar de la protección que provee la “Reserva Marina”, en Galápagos aún persisten algunas amenazas para la especie, donde la interacción con pesquerías y el impacto de embarcaciones son las más preocupantes.

Como muchos países en Centro y Suramérica, el desarrollo económico en Galápagos está orientado hacia el ecoturismo, y su potencial continúa en crecimiento. En la última década, el número de visitantes en las islas ha incrementado drásticamente, generando un incremento en el tráfico marino, lo que ha traído como consecuencia interacciones entre las embarcaciones y la fauna marina.

Restauración del Ecosistema de Los Gemelos

Restauración del Ecosistema de Los Gemelos

La cobertura vegetal de los bosques nativos en la zona de los Gemelos ha sufrido una reducción significativa en los últimos años. El Area de Los Gemelos está ubicada en la parte alta de la isla Santa Cruz, son dos formaciones geológicas de cráteres. Este proyecto pretende entender de mejor manera la forma de incrementar la capacidad de restauración de esta zonas, analizando los factores que afectan esta capacidad.

Las especies nativas de Galápagos se han visto seriamente afectadas por el cambio en el uso de la tierra en el pasado y, más recientemente, por especies invasoras. Un hábitat que ha disminuido drásticamente es el bosque de Scalesia en Santa Cruz, dominado por el margarita gigante Scalesia pedunculata, que ahora se estima que apenas cubre menos del 1% de su distribución original. El mejor ejemplo que queda en esta isla está en Los Gemelos, donde se extiende a lo largo de 100 hectáreas y centra todos los esfuerzos de restauración de la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG).

Socio-ecología, evaluación y manejo de pesquerías

Socio-ecología, evaluación y manejo de pesquerías

La pesca es una de las actividades más importantes en Galápagos. Puede generar más de 2 millones de dólares al año. Es fuente de empleo para más de 500 hombres y mujeres del mar y sus familias. Además, la pesca es fundamental para la seguridad alimentaria de los habitantes del archipiélago. Son más de 50 especies que se pueden pescar en Galápagos, entre las más importantes están las langostas, el langostino o langosta china y los peces.

La FCD junto con la Dirección del Parque Nacional Galápagos y otros socios estamos llevando a cabo investigaciones interdisciplinarias para lograr pesquerías sostenibles en Galápagos. Las investigaciones abarcan desde la biología y ecología de las especies, línea base de ecosistemas, tecnologías de captura, hasta la gobernanza, la sociología de los pescadores y la economía de la actividad pesquera.

Proyectos de investigación activos en Galápagos

Conservación de las poblaciones amenazadas de pequeñas aves terrestres
Conservación de Tortugas Terrestres
Control de la mosca invasora parasítica Philornis downsi
Ecología de Tiburones
Estado poblacional de aves marinas
Estudio de la ecología y distribución de la rana invasora
Galápagos Verde 2050
Investigación de la mortalidad de aves en las carreteras de la isla Santa Cruz
Investigación sobre las especies Invasoras Marinas en la RMG
Mapeo de plantas invasoras
Monitoreo Ecológico Submareal
Montes submarinos de la Reserva Marina de Galápagos
Protección y recuperación del Pinzón de Manglar
Reduciendo las amenazas para las tortugas marinas
Restauración del Ecosistema de Los Gemelos
Socio-ecología, evaluación y manejo de pesquerías

La Fundaciòn Charles Darwin para las Islas Galápagos, en francés,“Fondation Charles Darwin pour les îles Galapagos”, Association International sans but lucratif ("AISBL"), tiene una oficina registrada en Chaussée de la Hulpe 177 Bte 20 (rez) - 1170, Bruselas, y está registrada bajo un registro de comercio en Bruselas bajo el número 0409.359.103.

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