Últimas Noticias

Escrito con el apoyo de Francesca Cunninghame.
El pinzón de manglar es una especie en peligro crítico que solo se encuentra en un pequeño bosque de manglar en la Isla...

Todavía recuerdo mi primer encuentro con la conservación en el Ecuador; tenía 9 años y pasaba por los manglares a las afueras de Guayaquil, en donde un cartel grande...

Este artículo fue coescrito con Salomé Buglass.

Hace aproximadamente un año, se firmó un Memorándum de Entendimiento (MdE) entre la empresa...

Lamentamos informarles que el sábado 2 de juno, 2018 uno de nuestros miembros fundadores, el Dr. Irenäus Eibl-Eibesfeldt, falleció a los 89 años en Starnberg, Alemania. Fue un...

Cumpliendo el sueño de todo biólogo, empecé a trabajar en la estación de investigación de la Charles Darwin Foundation por las islas Galápagos en Marzo de 2017....

La Fundación Charles Darwin (FCD), con el apoyo del Instituto de Boninología, la Asociación Japonesa para Galápagos (JAGA) y varios colaboradores y autoridades de Japón,...

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Obtén tu pasaporte de Galápagos

Todos sabemos que un viaje a las Islas Galápagos es algo que nunca querrás olvidar, ¡es por eso que hemos creado el primer pasaporte de Galápagos! Este folleto de bolsillo es el recuerdo perfecto para los amantes de la vida silvestre, ya que brinda a los visitantes datos divertidos e información interesante sobre nuestro trabajo en las Islas Galápagos.

Proyectos de investigación

Estudios poblacionales de aves marinas

Aves marinas

El pingüino de Galápagos (Spheniscus mendiculus) y el cormorán no volador (Phalacrocorax harrisi) son especies de aves marinas endémicas del archipiélago y Ecuador.
Éstas se encuentran en la Lista Roja de especies amenazadas de la UICN, en la categoría “en peligro”.

Anualmente se monitorea el estado poblacional de estas especies en las islas en colaboración con la DPNG.

Estado y ecología de aves terrestres

Aves terrestres

Nuestros conocimientos acerca del tamaño de la población, salud y éxito reproductivo de las aves terrestres de Galápagos aún son incompletos.

En los últimos años, las poblaciones de varias especies como el pájaro brujo, pinzón cantor, pinzón pequeño de árbol, pinzón mediano de árbol, pinzón grande de árbol y pinzón carpintero han disminuido en algunas islas e incluso algunas de ellas se han extinguido.

Las razones de estos descensos no se comprenden del todo. La amenaza más inminente para las aves terrestres es la presencia de la mosca invasora, Philornis downsi, un parásito de nidos.

Los investigadores y colaboradores de la Fundación Charles Darwin trabajan actualmente en estrategias para detectar de manera oportuna los declives de las especies y evaluar el estado de las aves terrestres en el archipiélago.

Restauración del bosque de Scalesia

Bosque de Scalesia

Las plantas nativas de Galápagos se han visto gravemente afectadas por la expansión humana y las especies invasoras, especialmente en las islas habitadas.

El bosque de Scalesia en Santa Cruz tiene una cobertura estimada de menos del 1% de su distribución original. Lo que antes fue un frondoso bosque rico en especies se encuentra en grave peligro por la mora altamente invasora (Rubus niveus).

Los científicos de la FCD trabajan junto a la DPNG y los colaboradores locales e internacionales para investigar los efectos del manejo de la mora en las plantas y especies animales. Los resultados de este estudio brindarán asesoramiento con base científica sobre las mejores técnicas de control de la mora.

Cifras actuales de especies introducidas

 
La Fundación Charles Darwin y colaboradores han determinado el número actual de especies introducidas a las Islas Galápagos.

Además de revisar y consolidar bases de datos, estudiaron las rutas de entrada para las especies para poder combatir estas amenazas en el futuro.

Actualmente, hay el siguiente número de especies introducidas:

Cifras de especies introducidas

Control de la mosca invasora Philornis Downsi

Control de mosca invasora

La mosca parásita introducida, Philornis downsi, es considerada la mayor causa del declive de especies de aves terrestres en las Islas Galápagos.

Philornis downsi pone sus huevos en nidos con aves en incubación y sus larvas se alimentan de la sangre de los pichones, causando a veces el 100% de mortalidad en los polluelos en un nido.

Al menos 16 de las 20 especies de aves “cantoras” que solo se encuentran en Galápagos ahora se ven amenazadas por Philornis downsi, incluidos los emblemáticos “pinzones de Darwin”. En el caso del críticamente amenazado Pinzón de Manglar, solo quedan 80 individuos en estado silvestre

El proyecto DiveStat

DiveStat

La Fundación Charles Darwin y el WWF, en colaboración con el Observatorio de Turismo de Galápagos y la Dirección del Parque Nacional Galápagos crearon una herramienta para monitorear las actividades de buceo turístico.

La página web de DiveStat nos permite obtener un conocimiento profundo para mejorar el manejo de la Reserva Marina de Galápagos (RMG). 

Identificación de especies marinas invasoras

Especies invasoras marinas

Las especies marinas invasoras pueden amenazar la diversidad biológica, la salud humana y/o la actividad económica.

Globalmente, las invasiones biológicas marinas han aumentado debido al comercio, transporte y turismo. Las invasiones ocurren cuando las especies son transportadas de una región a otra y se establecen en su nuevo entorno. Estos huéspedes indeseados compiten por el espacio y pueden desplazar y cambiar las poblaciones de especies nativas.

Las Islas Galápagos están amenazadas por especies invasoras marinas, debido a la conectividad que existe entre el Pacífico Este Tropical, el incremento de turismo, el tráfico marino asociado y el efecto de eventos extremos climáticos como El Niño Oscilación del Sur (ENOS). Los científicos de la FCD junto con nuestros colaboradores, están desarrollando herramientas para la evaluación de riesgo y protocolos para la prevención, detección temprana y el manejo de las especies marinas invasoras en la RMG.

Galápagos Verde 2050

Galapagos Verde

Galápagos Verde 2050 es un proyecto multi-institucional e interdisciplinario cuyo objetivo es restaurar ecosistemas degradados e implementar prácticas agrícolas para asegurar un archipiélago más sostenible. Actualmente, más de 7.700 plantas de 72 especies diferentes han sido sembradas en 72 sitios de estudio en Galápagos por el equipo del proyecto, gracias a tecnologías ahorradoras de agua como Groasis, Cocoon (biodegradable) y cosecha de lluvia.

El proyecto comenzó en enero de 2014 y se desarrolla en tres fases: la primera entre 2014 y 2017 en Santa Cruz, Baltra y Plaza Sur; la segunda entre 2017 y 2027 en Española e Isabela; y la tercera entre 2027 y 2050 en todas las islas que requieren intervención.  En octubre de 2017, completamos la primera fase, que se centraba en la restauración ecológica de ecosistemas urbanos, rurales y naturales dentro del Parque Nacional Galápagos.

GMaRE

GMaRE

La Fundación Charles Darwin y la Escuela Superior Politécnica del Litoral (ESPOL), una institución pública de educación superior en Ecuador, han establecido un programa por los próximos diez años con el objetivo de trabajar en conjunto para entender los ecosistemas marinos de Galápagos y apoyar su conservación, especialmente tomando en cuenta las amenazas relacionadas con el cambio climático.

El programa entrenará a jóvenes científicos y profesionales para asegurar la futura conservación del archipiélago.

 

Control biológico de la hormiga de fuego tropical

Hormigas de fuego

La hormiga de fuego tropical (Solenopsis geminata) es una gran amenaza para las Islas Galápagos.

La Fundación Charles Darwin está evaluando un control biológico para la especie usando especies de moscas phoridas (moscas decapitadoras). Sin embargo, antes de introducir estas especies al archipiélago, primero debemos asegurarnos que no hay un riesgo para la biodiversidad de las islas. 

Estado y ecología de Lecocarpus leptolobus

Lecocarpus leptolobus

Estudios realizados en la Isla San Cristóbal durante más de 15 años han revelado diferentes formas del género Lecocarpus, lo que aclara el origen de las muestras recolectadas por Charles Darwin en 1835 y por Alban Stewart, en 1906.

Se ha completado el análisis de datos morfológicos recogidos durante años de expediciones de campo, y pronto se publicará el estudio.

Mapeo de manglares y playas

Mapeo manglares y playas

Los manglares y las playas son hábitats claves para muchas especies de Galápagos, como los tiburones, el pinzón de manglar, los lobos marinos, y las iguanas marinas.

La Fundación Charles Darwin está usando imágenes de Google Earth para obtener datos y actualizar conocimiento existente sobre la distribución y cobertura de las playas y manglares para conservar estos hábitats únicos.

En 2017, identificamos aproximadamente 4.000 playas y ahora estamos en condiciones de realizar un seguimiento de los cambios en la distribución de manglares en las Islas Galápagos.

Montes submarinos y los servicios ecosistémicos

Montes submarinos

Los montes submarinos son montañas que suben del lecho marino y no llegan a topar la superficie. Estas estructuras permiten la formación productiva de comunidades de arrecifes de corales de mar profundo y de esponjas de arrecifes.

Adicionalmente, los montes submarinos son considerados como altamente productivos, redirigiendo las corrientes del mar profundo rico en nutrientes que atraen una cantidad de otros organismos marinos, como peces y mamíferos marinos.

Se estima que más de 300 montes submarinos existen dentro de la Reserva Marina de Galápagos, aun conocemos muy poco sobre estos ecosistemas.

La FCD, en colaboración con la Dirección del Parque Nacional de Galápagos, la Institución Oceanográfica de Woods Hole, la National Geographic y otras instituciones, está realizando el primer proyecto de investigación para estudiar los ecosistemas de los montes submarinos en la RMG. Este proyecto apunta a establecer la primera línea base de biodiversidad de estos ecosistemas y estudiar su valor socioeconómico.

Patógenos y parásitos

Patogenos y parasitos

Los patógenos y parásitos han existido por muchos años en la flora y fauna de Galápagos. Sin embargo, nuevas especies han llegado recientemente a las islas.

La Fundación Charles Darwin y colaboradores están investigando la incidencia, dispersión, distribución e impacto de estas especies en los ecosistemas del archipiélago para proteger muchas de las especies endémicas como el Pinzón de Manglar y los pingüinos de Galápagos que han sido afectados negativamente por los parásitos y patógenos.

Ecología y evaluación de pesquerías

Pesquerias

La meta del programa de pesquerías en la Fundación es proveer la mejor y más relevante información para el manejo de las pesquerías al Parque Nacional Galápagos. Para alcanzar este objetivo, hemos establecido el primer laboratorio para la estimación de edad usando otolitos, o huesos del oído medio de peces, en Galápagos, y estamos usando la información para definir parámetros importantes en la historia de vida de varias especies que son significativos para pesquerías de especies como el brujo (Pontinus clemensi), bacalao (Mycteroperca olfax) y camotillo (Paralabrax albomaculatus).

También estamos evaluando la efectividad de dispositivos como boyas grandes que atraen peces pelágicos, con el objetivo de mejorar la sostenibilidad de las pesquerías en Galápagos.

Otros temas que estamos investigando incluyen la importancia de los manglares para la crianza de peces, los impactos de El Niño en las pesquerías artesanales y los beneficios de las zonas de no-pesca para las langostas espinosas.

Salvando al Pinzón de Manglar (Camarhynchus heliobates)

Pinzon de Manglar

El Pinzón de Manglar (Camarynchus heliobates) es una de las 14 especies de “pinzones de Darwin” que solo viven en las Islas Galápagos. Es el ave más rara del archipiélago con una población estimada de 80 individuos que habitan en apenas 30 hectáreas en dos lugares de la Isla Isabela.

La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN clasifica al Pinzón de Manglar como en pelígro crítico de extinción. Las principales amenazas conocidas son la mosca parásita introducida, Philornis downsi, y la rata negra introducida (Rattus rattus). 

Control de plantas invasoras

Plantas invasoras

Actualmente, hay más de 800 especies de plantas en las Islas Galápagos. Algunas de las más dañinas son la mora, quinina roja, guayaba y cedro cubano.

La Fundación Charles Darwin estudia los impactos de estas especies, trabajando junto a la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG) y otros colaboradores para mejorar las acciones de control actualmente ejecutadas para reducir su abundancia.

Colección de polen y semillas

Polen y semillas

La Fundación Charles Darwin alberga la primera y más grande colección de polen y semillas del Ecuador. Muchas de las muestras de polen son de especies endémicas, como las de los géneros Scalesia, Lecocarpus, Jasminocereus, y Darwiniothamnus.

La FCD y científicos visitantes también están estudiando las interacciones entre estas especies endémicas de plantas y los animales de Galápagos que se alimentan y dispersan sus semillas.

Actualmente estamos escribiendo dos libros sobre las colecciones de polen y semillas, que se van a publicar en el 2018.

Distribución de la rana de árbol introducida

Ranas introducidas

La rana de árbol es un invasor reciente de las Islas Galápagos. Fue introducida de la parte continental de Ecuador probablemente durante el El Niño de 1997/98.

Se conoce poco de la biología y ecología de esta rana en Galápagos. Para cerrar este vacío de conocimiento y para ganar información para el posible manejo, la FCD inició una investigación de la dieta, distribución, utilización del hábitat y dispersión potencial de esta especie.

La FCD inició este proyecto en colaboración con la Dirección del Parque Nacional de Galápagos y la Escuela Superior Politécnica del Litoral (ESPOL).

Estudios poblacionales de tiburones

Tiburones

Con un estimado de 100 millones de tiburones capturados anualmente en todo el mundo, muchas poblaciones están disminuyendo y en peligro de extinción.

La Reserva Marina de Galápagos es uno de los últimos refugios de tiburones en el mundo y el hogar de abundantes poblaciones de especies como el tiburón ballena, tiburón martillo común, el tiburón tigre y el tiburón de Galápagos. Sin embargo, el crecimiento urbano y el turismo han incrementado significativamente la presión humana sobre los recursos marinos.

Expediciones científicas y programas de monitoreo se producen a través de una gran variedad de ecosistemas marinos, desde montes submarinos hasta las bahías de manglares, con el fin de proporcionar el mejor conocimiento científico sobre los hábitats críticos de los tiburones, como zonas de crianza y alimentación. La FCD quiere entender estos comportamientos para conservar sus poblaciones.

Tiburones y la comunidad local

Tiburones y la comunidad

La Fundación Charles Darwin diseñó y llevó a cabo la campaña de divulgación educativa llamada ‘Ponte la aleta y cuida el planeta’ para promover a Galápagos como un ejemplo de coexistencia sostenible entre seres humanos y tiburones dentro de la Reserva Marina de Galápagos.

La FCD desarrolló talleres, salidas al campo, concursos y eventos abiertos a la comunidad que llegaron a 82% de niños entre 9 y 12.

En el 2017, la FCD creó el “Programa de Tibu-Embajadores”, en el que participan jóvenes locales entre las edades de 14 y 16 años. Este programa les enseña técnicas de investigación e incluye actividades de campo que les permitirán crear sus propios proyectos de difusión para la comunidad.

Reducir la amenaza de impactos con embarcaciones para la tortuga verde

Tortugas verdes

La tortuga verde del Pacifico Este (Chelonia mydas) es una especie con una distribución mundial. En las Islas Galápagos, es la especie más común de tortuga marina, y la única especie que se reproduce en el archipiélago.

Un aumento poblacional humano y más turismo en las Islas ha generado más tráfico de barcos. Uno de los efectos de esto ha sido un aumento en el número de impactos de embarcaciones en las tortugas marinas.

Junto con la Queen´s University de Belfast, la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG), la FCD está trabajando en el análisis de las rutas de transporte marino, los impactos socioeconómicos y el hábitat clave de las tortugas marinas para identificar medidas socialmente aceptables a este problema.

Ecología de tortugas gigantes

Tortugas gigantes

La tortuga verde del Pacifico Este (Chelonia mydas) es una es

Las tortugas gigantes (Chelonoidis spp.) son la especie más emblemática de las Islas Galápagos. Aunque son especies protegidas, las tortugas migratorias de Galápagos y sus hábitats están expuestas a una serie de amenazas de parte de especies invasoras y del desarrollo humano.

Como parte de una colaboración multi-institucional, la Fundación Charles Darwin apoya el Programa Ecológico de Movimiento de la Tortuga Gigante de Galápagos, cuyo objetivo es ayudar a conservar las tortugas gigantes usando tecnología de vanguardia y educando a la comunidad local. Además, más de 1.000 jóvenes locales han participado en nuestro programa de aprendizaje práctico.

Especies invasoras en la zona agropecuaria

Zona agropecuaria

La Fundación Charles Darwin y el Ministerio de Agricultura, Ganadería, Acuacultura y Pesca (MAGAP) realizaron investigaciones sobre la ocurrencia y manejo de plantas invasoras en la zona agropecuaria de la Isla Santa Cruz.

El objetivo del proyecto es conocer más sobre la flora y fauna introducida y sus impactos en la zona agropecuaria. Además, esta investigación evaluará los impactos de herramientas de manejo actuales como el uso de agroquímicos.

Proyectos de investigación

Aves marinas

Estudios poblacionales de aves marinas

Aves marinas

El pingüino de Galápagos (Spheniscus mendiculus) y el cormorán no volador (Phalacrocorax harrisi) son especies de aves marinas endémicas del archipiélago y Ecuador.
Éstas se encuentran en la Lista Roja de especies amenazadas de la UICN, en la categoría “en peligro”.

Anualmente se monitorea el estado poblacional de estas especies en las islas en colaboración con la DPNG.

Aves terrestres
Bosque de Scalesia
Cifras de especies introducidas
Control de una mosca invasora
DiveStat
Especies invasoras marinas
Galápagos Verde 2050
GMaRE
Hormigas de fuego
Lecocarpus leptolobus
Mapeo de manglares y playas
Montes submarinos
Patógenos y parásitos
Pesquerías
Pinzón de Manglar
Plantas invasoras
Polen y semillas
Ranas introducidas
Tiburones
Tiburones y la comunidad
Tortugas verdes
Tortugas gigantes
Zona agropecuaria

Colecciones de historia natural

Muchos científicos de varias instituciones están involucrados en la colección de muestras de especies de diferentes localidades en Galápagos y tienen la responsabilidad de añadirlos a nuestras colecciones de historia natural.

Muestras 89444

Especies 9037

Científicos 1691

Localidades 204

Instituciones 38

Colecciones 51

Las cifras presentes reflejan una depuración de los datos que contabiliza únicamente especímenes físicos, taxones aceptados y datos comprobados.

La Fundaciòn Charles Darwin para las Islas Galápagos, en francés,“Fondation Charles Darwin pour les îles Galapagos”, Association International sans but lucratif ("AISBL"), tiene una oficina registrada en Drève du Pieuré 19, 1160, Bruselas, y está registrada bajo un registro de comercio en Bruselas bajo el número 0409.359.103.

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