Una nueva guía rápida para identificar insectos introducidos e invasores en las Islas Galápagos.

La Fundación Charles Darwin acaba de publicar una guía rápida para identificación de invertebrados terrestres introducidos e invasores. Conoce los detalles de cómo surgió la idea, cómo se realizó el poster y para qué sirve.

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Esquema final del póster presentado por: Andrea Acurio (izquierda), Colección de Invertebrados Terrestres FCD; Anna Traveset (centro), Coordinadora IMEDEA-CSIC y Patricia Jaramillo (derecha), Coordinadora de las Colecciones de Historia Natural de la FCD.

Soy ecuatoriana y la primera vez que visité las Islas Galápagos tenía 5 años, vine de vacaciones con mi familia a la Isla San Cristóbal. Recuerdo bien los colores brillantes de los peces que eran fáciles de observar desde el muelle, a través del agua cristalina. No sólo fue un viaje memorable, sino también fue el inicio de mi pasión por la Biología.

Me encanta la naturaleza y la diversidad de formas y colores en los insectos, siempre me pareció fascinante. Gracias al apoyo económico de mis padres y varias becas, tuve la oportunidad de especializarme en taxonomía y evolución de Dípteros (insectos que tienen dos alas, como las moscas). Esto me permitió viajar y tener experiencias de trabajo en varios países de América, Europa y África, todo esto contribuyó enormemente a mi desarrollo personal y profesional. Sin embargo, mi sueño siempre fue trabajar en Galápagos.

En el 2017, cerca de finalizar un Postdoctorado que estaba haciendo en Francia, me puse a buscar nuevos proyectos y encontré el anuncio de la Fundación Charles Darwin (FCD), que buscaba un Curador Principal para la Colección de Invertebrados Terrestres (ICCDRS).

¡Era la oportunidad que siempre había soñado! Personalmente creo que todos los sueños se pueden alcanzar con pasión, trabajo y disciplina, entonces decidí aplicar, aunque honestamente no tenía mucha esperanza de ser seleccionada.

Después de un proceso riguroso de selección para el puesto, que incluyo tres videoconferencias a las 4 AM, hora Paris, 12 AM hora Puerto Ayora, obtuve el cargo. En pocos meses organicé la mudanza desde Francia a Galápagos, con muchas expectativas de empezar a vivir en un Parque Natural y de empezar a trabajar con el equipo de las FCD Colecciones de Historia Natural . Después de poco más de un año, puedo decir que, a pesar de mis dudas al inicio, aplicar a este trabajo fue una excelente decisión. Actualmente, estoy feliz de contribuir a la preservación de un Patrimonio Natural de la Humanidad.

Nuestra Colección de Invertebrados Terrestres

La ICCDRS preserva más de 35,000 especímenes, por lo cual es el mayor repositorio de Invertebrados Terrestres de Galápagos del mundo (Charles Darwin Foundation, 2019). Desde que inicié, el trabajo ha sido intenso, pero también una experiencia de aprendizaje extremadamente valiosa y muy gratificante. He podido desarrollar mis habilidades de liderazgo y también he realizado mi sueño de participar en expediciones a áreas remotas del archipiélago.

Mi equipo está conformado por curadores, asistentes curatoriales, voluntarios y científicos colaboradores nacionales e internacionales. Todos compartimos el mismo objetivo, contribuir con nuestra experticia a la Conservación de Galápagos, el laboratorio natural del mundo.

“Las especies invasoras son probablemente la amenaza manejable más grande para las economías de las islas del Pacífico y su desarrollo sostenible” Pacific Invasives Partnership.

Una de las principales amenazas que enfrenta Galápagos son las especies introducidas (Mauchamp, 1997; Peck, Heraty, Landry, & Sinclair, 1998; Schofield, 1989; Toral-Granda et al., 2017), y los invertebrados terrestres, con más de 560 especies, son el grupo no nativo más abundante (Causton & Sevilla, 2006). Por lo tanto, es primordial la necesidad de identificar las especies más comunes, conocer su distribución geográfica y sus efectos. Así fue cómo surgió la idea de realizar un póster, un material de fácil comprensión, con información actualizada de especímenes depositados en la ICCDRS y que pueda ser distribuido gratuitamente a la población local.

Desde el inicio la idea tuvo el apoyo de Patricia Jaramillo, Coordinadora de la Colecciones de Historia Natural FCD, quien me presentó a su colaboradora Anna Traveset, del Instituto Mediterráneo de Ecología Aplicada (IMEDEA-CSIC), de España. Así empezamos un trabajo colaborativo que, además de personal de la FCD, involucró a la Agencia para el Control y Regulación de la Bioseguridad y Cuarentena para Galápagos (ABG) y la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG).

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Oficial de la Agencia de Regulación y Control de la Bioseguridad y Cuarentena para Galápagos trabajando junto a la Colección de Invertebrados Terrestres FCD para determinar las especies introducidas más comunes en Galápagos.

“No todas las especies no nativas son invasoras. Para ser invasora, una especie debe adaptarse fácilmente a una nueva área, reproducirse rápidamente, afectar gravemente la economía o plantas y animales nativos de una región” Invasive Species, National Geographic.

Empezamos realizando una búsqueda de las especies más comunes de invertebrados terrestres, particularmente especies invasoras y plagas depositadas en la ICCDRS, y en colaboración de la ABG, seleccionamos 20 ejemplos representativos. Después determinamos los caracteres morfológicos más útiles para identificación y los fotografiamos. Para salvaguardar la integridad de los especímenes, diseñamos un protocolo de manejo y fotografiamos a cada individuo en vista dorsal y lateral.

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Espécimen el chinche verde (Nezara viridula Linnaeus, 1758) una plaga de origen afrotropical. A la izquierda vista dorsal y la derecha vista lateral.
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Chris Vrettos, voluntario internacional fotografiando un specimen ICCDRS en vista dorsal.

Las fotos fueron utilizadas para hacer ilustraciones de cada especie, enfatizando los rasgos morfológicos más distintivos. El diseño de cada especie se realizó en colaboración con el Grupo de Ecología Terrestre IMEDEA.

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Mosca mediterránea de la fruta ( Ceratitis capitata Wiedemann, 1824), a la izquierda espécimen fotografiado en vista dorsal (foto Chris Vrettos), a la derecha ilustración del espécimen realizada por Xavy Canyelles.

También compilamos toda la información sobre la distribución geográfica de cada especie, disponible en el dataZone. Los registros de los especímenes fueron confirmados y las coordenadas geográficas de cada registro se ubicaron en el mapa del archipiélago. En base a un consenso de especialistas de la FCD, el IMEDEA, la DPNG y la ABG, se estableció su categoría actual en Galápagos.

Finalmente, la información en inglés y español fue incluida para todas las especies y se realizaron dos tipos de materiales: un tríptico fácil de llevar y un póster de pared, de libre acceso a través de las Guías rápidas de identificación de la Fundación Charles Darwin.

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Dra. Marilyn Cruz (centro) Directora de la Agencia para el Control y Regulación de la Bioseguridad y Cuarentena para Galápagos recibiendo el poster por parte de personal FCD Rashid Cruz (izquierda) y Paola Díaz (derecha).

Las especies que se muestran en el poster afectan gravemente a plantas y animales endémicos, además de causar perjuicios económicos a los habitantes de Galápagos, pero también son nocivas en otras regiones del mundo, en donde tienen la categoría de especies invasoras. Mi esperanza es que este material contribuya al control y erradicación de estas especies, así en el futuro, más niñas y niños (como yo a los 5 años), puedan disfrutar del maravilloso espectáculo natural que es Galápagos.

“Tú eres más capaz de lo que imaginas. Escoge un objetivo que consideres correcto y esfuérzate por ser el mejor. Por difícil que sea el camino, apunta alto y compórtate honorablemente. Prepárate a estar solo a veces y a soportar el fracaso. ¡Persiste! el mundo necesita todo lo que puedas dar” E.O. Wilson.

Un agradecimiento especial para: Patricia Jaramillo, Anna Traveset y Violeta Rafael, por ser mujeres inspiradoras, mi familia por su apoyo incondicional y a Helmsley Charitable Trust y Lindbland Expeditions, National Geographic por su aporte financiero para el mantenimiento de las Colecciones de Historia Natural de la FCD.

Referencias:

Causton, C. E., & Sevilla, C. (2006). Latest Records of Introduced Invertebrates in Galapagos and Measures to control them. Galapagos Report, 2007, 142–145.

Fundación Charles Darwin. (2019). Annual Report 2018. Annual Report 2018.

Mauchamp, A. (1997). Threats from alien plant species in the Galápagos Islands. Conservation Biology, 260–263.

Peck, S. B., Heraty, J., Landry, B., & Sinclair, B. J. (1998). Introduced insect fauna of an oceanic archipelago: The Galápagos Islands, Ecuador. American Entomologist, 44(4), 218–237.

Schofield, E. K. (1989). Effects of introduced plants and animals on island vegetation: examples from Galápagos Archipelago. Conservation Biology, 3(3), 227–239.

Toral-Granda, M. V., Causton, C. E., Jäger, H., Trueman, M., Izurieta, J. C., Araujo, E., … Garnett, S. T. (2017). Alien species pathways to the Galapagos Islands, Ecuador. PloS One, 12(9), e0184379.

 

La Fundaciòn Charles Darwin para las Islas Galápagos, en francés,“Fondation Charles Darwin pour les îles Galapagos”, Association International sans but lucratif ("AISBL"), tiene una oficina registrada en Chaussée de la Hulpe 177 Bte 20 (rez) - 1170, Bruselas, y está registrada bajo un registro de comercio en Bruselas bajo el número 0409.359.103.

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