Científicos descifran la dieta de los tiburones tigre en Galápagos

-- Nota de Prensa -- Científicos de la Fundación Charles Darwin (FCD) y el Galápagos Science Center de la Universidad San Francisco de Quito, junto con Guardaparques de la Dirección del Parque Nacional Galápagos, completaron el primer estudio de la dieta del tiburón tigre (Galeocerdo cuvier) en la Reserva Marina de Galápagos (RMG).

“Entre su dieta encontramos que las tortugas verdes y lobos marinos son la principal presa para los tiburones tigres grandes, mientras que para los más pequeños su alimento favorito son los calamares y peces pelágicos”, comenta el Dr. Pelayo Salinas de León, Investigador Principal del proyecto de Ecología de tiburones de la FCD.

Los tiburones son depredadores tope, es decir, se ubican en la parte superior de la red alimenticia, por lo que mantienen un ecosistema marino saludable, controlando el tamaño y la dinámica de poblaciones de presas más bajas en la red alimenticia. “Estudiar la dieta de estos depredadores tope no solo ayuda a determinar su comida favorita, sino también cómo funcionan los ecosistemas marinos de forma natural. Los tiburones son piezas esenciales para mantener los ecosistemas marinos saludables” comenta el Dr. Salinas-de-León.

¿Cómo se estudia la dieta de un tiburón?

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Tiburón tigre siendo capturado momentáneamente para toma de muestras y colocación de transmisores acústicos y/o satelitales. Este proceso no produce ningún daño al tiburón.

 

Para estudiar la dieta de los tiburones tigre, los investigadores llevaron a cabo análisis de isótopos estables en muestras de músculo de tigres capturados en el norte de las Isla Santa Cruz y sur de la Isla Isabela (Galápagos). Los isótopos son variaciones de un elemento, como por ejemplo el nitrógeno, oxígeno o carbono. Los isótopos forman parte de tejidos de los seres vivos. Cuando un animal come, su piel, músculos y órganos guardan información de los isótopos del animal o planta que comió. En el caso de los tiburones, se puede estudiar los isótopos de su músculo y saber lo que han comido en los últimos 3-6 meses. “Estudiar la alimentación de los tiburones puede ser difícil mediante métodos tradicionales, como análisis de contenidos estomacales o mediante observaciones directas. Por este motivo, el método empleado en este estudio es el análisis de isótopos estables. Una técnica alterna que es menos invasiva y provee información más general sobre su dieta y posición en la cadena alimenticia”, menciona el Dr. Diego Páez-Rosas, experto de Galapagos Science Center. 

Los tiburones tigres son residentes permanentes de Galápagos

 

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Áreas en rojo muestran zonas de mayor concentración de actividad de tiburones tigres con marcas satelitales. Estas áreas coinciden con playas de anidación de tortugas al norte de Santa Cruz y sur de Isabela.

Como parte de esta investigación, los científicos también estudiaron los movimientos de los tiburones tigres dentro de la RMG. Para lo cual, se utilizaron dos tipos de tecnología: transmisores satelitales y acústicos. Las marcas satelitales son colocadas en la aleta dorsal y siguen los movimientos de tiburones constantemente, similar a cuando se utilizan mapas en un teléfono celular. Mientras que las marcas acústicas solo indican si los tiburones han estado o no presentes en un área determinada, al quedar su presencia registrada en estaciones de escucha ubicadas en diferentes puntos de la RMG.

La mayoría de tiburones han sido detectados al menos durante 10 meses después de la fecha de su marcaje y en ciertos casos fueron detectados durante los tres años que duró el estudio.

“Después de analizar los datos de las marcas, encontramos que los tiburones permanecen dentro de la Reserva Marina de Galápagos más del 90% del tiempo que fueron seguidos. En Galápagos muestran una alta tendencia a permanecer alrededor de zonas de anidación de las tortugas verdes” comenta Denisse Fierro Arcos, científica del proyecto de ecología de tiburones la FCD.

“La gran abundancia de alimento junto con ambientes adecuados, podría ser la razón por la que los tiburones tigre de Galápagos se mueven en distancias más cortas en comparación a los movimientos de los tiburones tigres en otras partes del mundo”, añade Fierro Arcos.

Este estudio demuestra que las grandes Áreas Marinas Protegidas, en las que los ecosistemas se encuentran en un buen estado de conservación y hay abundantes recursos, pueden ser efectivas en la protección de especies que normalmente son altamente migratorias, como el tiburón tigre.

El artículo completo ha sido publicado en la revista científica Plos One, el 20 de septiembre de 2019. Se puede acceder de manera gratuita aquí

En el canal de YouTube de la Fundación Charles Darwin se puede acceder a dos videos educativos sobre los tiburones tigre en la RMG:

Este estudio fue posible gracias al apoyo financiero de IWC Schaffhausen, The Helmsley Charitable Trust y National Geographic Pristine Seas, y el apoyo logístico del pescador Don Nelson Ibarra y la tripulación del M/V Ocearch 

La Fundaciòn Charles Darwin para las Islas Galápagos, en francés,“Fondation Charles Darwin pour les îles Galapagos”, Association International sans but lucratif ("AISBL"), tiene una oficina registrada en Chaussée de la Hulpe 177 Bte 20 (rez) - 1170, Bruselas, y está registrada bajo un registro de comercio en Bruselas bajo el número 0409.359.103.

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