Tiburonas martillo embarazadas fueron marcadas en Galápagos

Científicos del proyecto de ecología de tiburones de la Fundación Charles Darwin, en colaboración con la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG), la Universidad de las Azores (Portugal) y la Universidad Nova Southeastern (EEUU), han conseguido por primera vez colocar 15 transmisores satelitales remolcados en tiburonas martillo (Sphyrna lewini) embarazadas. Esta especie de tiburón ha sido recientemente incluida como en peligro crítico en la Lista Roja de Especies Amenazadas publicada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). El objetivo de este estudio es entender las rutas migratorias de estas futuras mamás a zonas de crianza, que muy probablemente están ubicadas en bahías de manglar distribuidas en las costas continentales del Pacífico Tropical Oriental, una ecoregión que se expande desde el sur de Baja California en México hasta el norte de Perú.

El investigador principal del proyecto de tiburones de la FCD, el Dr. Pelayo Salinas de León, buceando a pulmón para instalar las marcas satelitales en tiburonas martillo embarazadas en el arco de Darwin, al norte de las Islas Galápagos.
El investigador principal del proyecto de tiburones de la FCD, el Dr. Pelayo Salinas de León, buceando a pulmón para instalar las marcas satelitales en tiburonas martillo embarazadas en el arco de Darwin, al norte de las Islas Galápagos. Foto de: Jorge Fontes, FCD

“Actualmente no tenemos conocimiento de dónde van a dar a luz a sus bebés las miles de hembras de tiburón martillo que se agregan cada año alrededor de las islas Darwin y Wolf en el norte de Galápagos. Este estudio tiene como objetivo aportar algo de luz a este gran vacío de conocimiento sobre la historia de vida de esta especie en peligro crítico. Nuestra teoría es que la gran mayoría de estas tiburonas embarazadas abandonan la protección brindada por la Reserva Marina de Galápagos para buscar bahías protegidas de manglares, su guardería de tiburones bebé preferida, a lo largo de las costas continentales de América del Sur y Central. Identificar la conectividad entre Galápagos y estas zonas de guardería ubicadas a 1000 km de distancia es esencial para que podamos protegerlos durante su migración reproductiva ", afirma el Dr. Pelayo Salinas de León, científico marino sénior de la Fundación Charles Darwin y miembro del proyecto Pristine Seas de la Sociedad National Geographic.

Una tiburona martillo embarazada después de ser marcada con un transmisor satelital remolcado (circulo rojo)
Una tiburona martillo embarazada después de ser marcada con un transmisor satelital remolcado (circulo rojo). Foto de: Pelayo Salinas de León, FCD.

Esta es la primera vez que los investigadores usan marcas satelitales remolcadas en esta especie dentro de la Reserva Marina de Galápagos (RMG). Ahora, cada vez que la tiburona sale a la superficie, la marca transmitirá su posición a la red de satélites Argos para que sus movimientos puedan rastrearse en tiempo casi real. Los investigadores colocaron estas marcas utilizando arpones específicamente diseñados mientras buceaban a pulmón en las islas Darwin y Wolf, que albergan la mayor biomasa mundial de tiburones. Los investigadores usan este método de marcaje porque los tiburones martillo se suelen asustar con el ruido generado por los equipos de buceo autónomos, y los intentos previos de otros grupos de investigación para capturar a esta frágil especie han arrojado malos resultados. Estos 15 transmisores satelitales se desplegaron durante una expedición de una semana de duración a bordo de la embarcación de investigación Taka Tres, que fue generosamente donada por la Asociación Anticiclón de Portugal.

Miles de tiburonas martillo embarazadas se agregan cada año alrededor de las islas Darwin y Wolf, al norte de la Reserva Marina de Galápagos .
Miles de tiburonas martillo embarazadas se agregan cada año alrededor de las islas Darwin y Wolf, al norte de la Reserva Marina de Galápagos. Foto de: Jordi Chias, FCD.

“Las islas Darwin y Wolf son uno de los pocos lugares en nuestro planeta donde aún puedes estar en el océano entre miles de tiburones martillo. Para marcar con éxito a un tiburón buceando a pulmón es clave entender y anticipar su comportamiento. Tienes que estar en el lugar correcto en el momento adecuado, mientras eliges al individuo idóneo. Este proceso requirió hasta 10 horas por día en el agua, lo cual fue increíble ya que pudimos sumergirnos profundamente en este ecosistema oceánico salvaje y prístino ”, dice el investigador Dr. Jorge Fontes de la Universidad de las Azores en Portugal.

"La información obtenida con estas marcas satelitales se complementará con los análisis de parentesco genético madre-crías que está en marcha entre las tiburonas embarazadas biopsiadas en Galápagos, y tiburones juveniles muestreados en mercados pesqueros de Ecuador, Colombia, Costa Rica y Panamá", dice el profesor Mahmood Shivji, director del Instituto de Investigación Guy Harvey y del Centro de Investigación de Tiburones de la Fundación Save Our Seas en la Universidad Nova Southeastern. Los tiburones martillo juveniles se capturan con frecuencia durante las operaciones de pesca artesanal que usan redes de enmalle y palangres para capturar camarones y otros recursos marinos cerca de las áreas de crianza de esta especie. La carne de los tiburones capturados de esta manera se vende para consumo humano en los mercados locales. "La eliminación de un gran número de crías que dan a luz las tiburonas migratorias embarazadas, puede afectar la salud de la agregación icónica de tiburones de Galápagos, por lo que debemos confirmar esta conectividad", agrega Shivji.

Propuesta de ciclo reproductive para los tiburones martillo en el Pacifico Tropical Oriental
Propuesta de ciclo reproductivo para los tiburones martillo en el Pacifico Tropical Oriental. Tomado de: Salinas-de-León et al., 2017 

“Los tiburones martillo no se preocupan por los límites de las reservas marinas o las fronteras entre países; simplemente siguen sus instintos naturales cuando llega el momento de realizar estas migraciones regionales épicas a los lugares de alumbramiento de sus crías. La reciente inclusión de esta especie como en peligro crítico por parte de la UICN resalta la urgente necesidad de expandir su protección a nivel regional, incluyendo la protección de las zonas de crianza en las costas continentales de América del Sur y Central, así como cierres de pesca estacionales durante la temporada reproductiva ", concluye Salinas-de-León.

Esta investigación fue posible gracias al apoyo de Mark Rohr/SY Acadia, la Fundación Gordon y Betty Moore y el programa Pristine Seas de la Sociedad National GeographicSociedad National Geographic.

La Fundaciòn Charles Darwin para las Islas Galápagos, en francés,“Fondation Charles Darwin pour les îles Galapagos”, Association International sans but lucratif ("AISBL"), tiene una oficina registrada en Chaussée de la Hulpe 177 Bte 20 (rez) - 1170, Bruselas, y está registrada bajo un registro de comercio en Bruselas bajo el número 0409.359.103.

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