Monitoreando el cambio climático en la Reserva Marina de Galápagos con Ecoventura

Siguiendo con nuestro compromiso con Ecoventura para la conservación, nos unimos a los pasajeros del M/V Galapagos Sky entre 23 y 29 de febrero del 2020 para iniciar un proyecto innovador: el monitoreo de la temperatura del mar en la Reserva Marina de Galápagos para el seguimiento del cambio climático en sus aguas.

Este monitoreo fue posible gracias a Ecoventura, un operador turístico en las Islas Galápagos y la Fundación Charles Darwin (FCD), que crearon en el 2017 el “Fondo de Biodiversidad de Galápagos y Educación para la Sostenibilidad” para juntos contribuir a la conservación y sostenibilidad de las islas.

Nuestro viaje a bordo del M/V Galapagos Sky

Un año más, tuve el honor de embarcarme a bordo del M/V Galapagos Sky para acompañar a los huéspedes, guías y tripulación durante una semana en este maravilloso viaje que realizan alrededor de uno de los archipiélagos mejor conservados del mundo.

¡Los cruceros a bordo del M/V Galapagos Sky son un sueño hecho realidad, están diseñados para poder disfrutar de las maravillas submarinas que nos brinda la naturaleza de Galápagos en el mejor escenario! A bordo, una tripulación dedicada y siempre con buen humor, hace lo imposible para que el viaje se desarrolle en la mejor condición. Una vez más, me acogieron con los brazos abiertos e hicieron de este viaje, una experiencia inolvidable.

Esta vez, tenía una novedad respecto a viajes anteriores: además de compartir experiencias y los últimos hallazgos científicos de la FCD con los huéspedes y los guías, el viaje iba a servir para iniciar un proyecto único: el monitoreo de la temperatura del mar. Este proyecto piloto, que pudo realizarse gracias al apoyo logístico del M/V Galapagos Sky, fue un añadido gracias al cual los pasajeros pudieron ver, con sus propios ojos, cómo se hace ciencia para la conservación y la sostenibilidad de las islas Galápagos.

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Nicolás Moity compartiendo el trabajo de investigación que se realiza en la FCD.

 “¡Fue increíble tener a Nico a bordo para enseñarnos más sobre las maravillas de Galápagos! ¡Su pasión y entusiasmo por los animales y el medio ambiente fue una ventaja adicional que no esperábamos tener! –dijo Maggie.

Sobre nuestra investigación de cambio climático

Utilicé unos sensores de temperatura novedosos y miniaturizados, configurados para tomar mediciones cada hora durante al menos un año, y con los que se interactúa mediante un celular. Gracias a la inestimable ayuda de mis amigos Max, Quike y Liandro, los fantásticos guías que nos acompañaron en este viaje instalé con éxito 16 sensores en diferentes sitios de buceo de la Reserva Marina, cubriendo las principales bioregiones marinas de la reserva: 1) la bioregión centro-sureste; 2) el lejano norte, que abarca las islas de Darwin y Wolf; y 3) el oeste, que abarca la isla de Fernandina y el oeste de Isabela.

El rango de profundidad donde se colocaron los sensores en cada sitio fue de 10 a 20 m, aunque en algunos sitios se instalaron a mayor profundidad. La ayuda de los guías fue imprescindible, pues ellos conocen estos sitios de buceo como el patio de sus casas, y serán fundamentales para recuperar los sensores y descargar la valiosa información que han colectado durante meses.

Gracias a la información colectada por los sensores, tendremos acceso a los datos de temperatura del mar a lo largo del tiempo. Con ella podremos analizar cómo está afectando el cambio climático a los ecosistemas marinos a diferentes profundidades y bioregiones. También nos permitirá relacionarlo con la presencia y abundancia de especies importantes, como los peces que consumimos o las iguanas marinas, además de construir modelos de la distribución de las especies mucho más precisos.

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Nicolás Moity instalando sensores de temperatura.

Turismo y Conservación: juntos de la mano

Además de esta apasionante misión, en las noches hice presentaciones que incentivaron discusiones sobre la gran historia y los proyectos, especialmente marinos, de la FCD y su función en la conservación de la Reserva Marina de Galápagos y del archipiélago en general.

 “Wow, qué gran sorpresa tener a Nicolas acompañándonos en nuestro viaje. Su conocimiento de los ecosistemas es inigualable. ¡Siempre estuvo disponible para responder preguntas y proporcionar información sobre cada tema! –dijo Jeffrey, otro de los huéspedes.

El penúltimo día del crucero, en la visita a la Isla Santa Cruz, tuve el placer de acompañar a los pasajeros en un recorrido en la Estación Científica Charles Darwin, donde Liza, nuestra Oficial de relaciones con donantes, nos explicó sobre la colaboración de la FCD con Ecoventura y los proyectos apoyados por el fondo que hasta hoy en día ha recaudado más de $290,000.

Esta fue, sin duda, una intensa semana en la que se crearon nuevas amistades y se reforzó el sentimiento de conservación y compromiso de los amantes del océano que conformaron este viaje.

El apoyo de Ecoventura a través del Fondo de Biodiversidad de Galápagos y Educación para la Sostenibilidad es esencial para la continuidad de la investigación de la FCD y los esfuerzos de gestión de la DPNG. Para más información sobre el fondo o para reservar un viaje a las Islas Galápagos, visite el sitio web de Ecoventura 

La ejecución de la misión de la FCD depende completamente de la generosidad de las personas, fundaciones y empresas. Marque la diferencia contribuyendo hoy a nuestro vital trabajo de investigación, conservación y divulgación. Si desea apoyar nuestro trabajo, done aquí

La Fundaciòn Charles Darwin para las Islas Galápagos, en francés,“Fondation Charles Darwin pour les îles Galapagos”, Association International sans but lucratif ("AISBL"), tiene una oficina registrada en Chaussée de la Hulpe 177 Bte 20 (rez) - 1170, Bruselas, y está registrada bajo un registro de comercio en Bruselas bajo el número 0409.359.103.

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