61 años después, nuestros esfuerzos continúan en Galápagos

La Fundación Charles Darwin para las islas Galápagos (FCD), en sus 61 años de vida, ha representado, de la mejor manera posible, la búsqueda de conocimiento científico en las Islas Galápagos. Por eso, hemos querido conmemorar este aniversario realizando un viaje al pasado de nuestras islas y de la institución, para comprender la evolución de los retos que enfrenta hoy en día el archipiélago.

El deseo de la comunidad científica por conocer más sobre este lugar, tan icónico para la ciencia, y conservarlo para el futuro, fue reflejado en la creación de la Fundación Charles Darwin en 1959. De igual manera, el establecimiento de la Estación Científica Charles Darwin (ECCD) en 1964 reunió en un solo lugar a científicos de todo el mundo.

La creación del Parque Nacional Galápagos, también en 1959, fue un paso importante hacia la necesaria conservación del archipiélago, en donde la investigación científica sentaría las bases para el plan de conservación que se realizaría en Galápagos.

SubtítuloTortugas en el Centro de Crianza – 1990 © Archivo FCD

Para comprender cómo estas bases se fueron creando, hemos lanzado una nueva iniciativa titulada “Historia de la Fundación Charles Darwin”. En este nuevo blog recopilaremos recuerdos, experiencias y análisis sobre los inicios de la Fundación Charles Darwin de varios colaboradores que nos han acompañado durante todo este camino. En las primeras entradas de este blog recuperamos los recuerdos de Peter Kramer (Director de la FCD desde 1970 hasta 1973) y Tjitte de Vries (Biólogo de la FCD desde 1965 hasta 1975), actuales miembros de la Asamblea General de la FCD.

Blog: Historia de la Fundación Charles Darwin

La fama de las Islas Galápagos, originada por los descubrimientos de Charles Darwin en estas islas, fue extendiéndose por el mundo. Imágenes de unas islas encantadas, donde habitan especies únicas que viven sin contacto humano, recorrieron el planeta en un sinnúmero de publicaciones impresas y documentales de vida salvaje. Estos factores fueron claves para moldear una imagen concreta de Galápagos, que hasta el día de hoy conocemos.

El documental “Las Galápagos: El mundo de Darwin dentro de sí mismo” realizado en 1971 por la Enciclopedia Británica, es uno de los documentales que mostraron la belleza de este archipiélago.

Es curioso que las imágenes de la biodiversidad de Galápagos que se pueden apreciar en este documental, de hace casi 50 años, no difieren mucho de las imágenes que, hoy por hoy, vemos en documentales de vida salvaje sobre el archipiélago. Siendo la única diferencia, evidentemente, el avance en la tecnología que fue utilizada para grabar estas imágenes. Pero, ¿son estas imágenes una representación real de lo que es Galápagos y cómo ha cambiado durante estas décadas?

De la misma manera en la que las imágenes de vida salvaje de Galápagos no han cambiado, es interesante observar que uno de los puntos que se menciona en el documental de 1971, cómo en muchos otros de esta época, es la fragilidad de estas islas y el peligro que corren si no se hace nada por cambiar las dinámicas de desarrollo que se implementaron en la mayor parte del mundo.

Hoy en día, las mismas interrogantes continúan. ¿Cómo podemos lograr un equilibrio entre la conservación de los ecosistemas de Galápagos y el bienestar de la comunidad humana que habita en estas islas? ¿Cómo asegurar que Galápagos y su Reserva Marina no se vean afectados por el mal manejo de los recursos naturales en el resto del mundo?

SubtítuloIguanas marinas del álbum Rollo Beck, Expedición Galápagos 1905-1906 © Archivo Academia de Ciencias de California

También nuestros esfuerzos continúan tratando de buscar soluciones a estos retos, siempre con el apoyo de instituciones e individuos a nivel mundial. Con el pasar del tiempo más grupos de la sociedad se han dedicado a buscar soluciones a estas grandes preguntas. Organizaciones sin fines de lucro, instituciones públicas y privadas, centros educativos, sectores productivos, artistas y grupos organizados de la comunidad, entre muchos otros, han trabajado por la conservación de Galápagos por varias décadas.

Pero, aun así, constantemente surgen más amenazas para la conservación de estas islas, cómo la introducción de especies invasoras, el incremento desmedido del turismo y el cambio climático. Aunque Galápagos se encuentre geográficamente aislado del resto del planeta, las amenazas han encontrado un camino en este mundo cada vez más globalizado.

Esta pandemia ha demostrado que ahora es imposible vivir aislados del mundo. Es necesario tomar decisiones en conjunto con actores nacionales, regionales e internacionales para evitar que las amenazas que afectan a Galápagos continúen su expansión. Y sobre todo es necesario nuestro compromiso, para que el esfuerzo realizado por todos los que han buscado la conservación de Galápagos no haya sido en vano.

SubtítuloEclosión de iguana terrestre en sustrato vernáculo – 1970s © Archivo FCD 

Para finalizar nuestro aniversario, y con la intención de compartir nuestro trabajo científico por la conservación de Galápagos con un público mucho más amplio, el 23 de julio realizamos una visita virtual en vivo de la Estación Científica Charles Darwin. Durante esta visita nuestra Directora Ejecutiva, María José Barragán, así como algunos de nuestros científicos, Gustavo Jiménez, Paola Lahuatte y Esme Plunkett, guiaron al público y compartieron el trabajo que se realiza en la FCD.

Con esto, agradecemos a todas y todos los que han hecho posible estos 61 años de trabajo científico por la conservación de Galápagos. ¡Y esperamos que vengan muchos aniversarios más!

La Fundaciòn Charles Darwin para las Islas Galápagos, en francés,“Fondation Charles Darwin pour les îles Galapagos”, Association International sans but lucratif ("AISBL"), tiene una oficina registrada en Chaussée de la Hulpe 177 Bte 20 (rez) - 1170, Bruselas, y está registrada bajo un registro de comercio en Bruselas bajo el número 0409.359.103.

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