Nuevo estudio revela que los manglares de las Islas Galápagos son ecosistemas clave para gran diversidad de especies de peces

Rayas doradas en manglar.

---Nota de prensa--- Científicos de la Fundación Charles Darwin y del Scripps Institution of Oceanography de la Universidad de California San Diego, con el apoyo de la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG), revelaron los resultados del estudio de diversidad y abundancia de peces en los ecosistemas de manglar más extenso que ha sido llevado a cabo en las Islas Galápagos. Es conocido que los manglares proporcionan un hábitat crítico a los peces a lo largo de su ciclo vital, incluso durante su etapa juvenil. Los manglares de las Galápagos no son una excepción y albergan una gran variedad de especies de peces, algunas de las cuales tienen importancia socioeconómica local.

Los investigadores visitaron un total de 28 áreas de manglar en seis islas del archipiélago, donde utilizaron una combinación de dos métodos de muestreo, cámaras remotas en estéreo (conocidas como s-BRUVS por sus siglas en inglés) y censos visuales submarinos, para describir la diversidad y abundancia de peces que viven entre las raíces de los manglares. En total se registraron más de 35.000 peces pertenecientes a 92 especies, de las cuales al menos 30 tienen importancia para las pesquerías artesanales de las Galápagos, como son los pargos y el bacalao. Se encontraron también varias especies de tiburones y rayas, las cuales son a su vez de gran importancia para el sector turístico local.

Pero los manglares no solo proveen hábitat importante a peces, sino que suministran una variedad de servicios ambientales como la protección costera y la captura de carbono. En otro estudio liderado por científicos de la FCD en el 2019, se estimó que los servicios ambientales que proveen los manglares de las Galápagos contribuyen $62 millones anualmente a la industria turística del archipiélago, y más de $900 mil anuales a las pesquerías locales.

Los científicos usaron cámaras remotas en estéreo (s-BRUVS) por primera vez en los manglares de las Galápagos para evaluar la abundancia y la diversidad de la comunidad de peces.
Los científicos usaron cámaras remotas en estéreo (s-BRUVS) por primera vez en los manglares de las Galápagos para evaluar la abundancia y la diversidad de la comunidad de peces. Crédito: FCD.

Denisse Fierro Arcos, científica de la Fundación Charles Darwin y autora principal del estudio menciona: “Gracias a este estudio podemos concluir que los manglares en el archipiélago no solo cumplen un rol ecológico clave para los ecosistemas marinos, sino que también son de gran relevancia socioeconómica para las comunidades humanas de las islas Galápagos, por lo que debemos asegurar su conservación y uso sostenible en el largo plazo.”

Los manglares son oasis de vida en las costas volcánicas de las Islas Galápagos.
Los manglares son oasis de vida en las costas volcánicas de las Islas Galápagos. Foto de: Octavio Aburto/FCD

Las Galápagos son las únicas islas volcánicas en el Pacífico Este en donde los manglares se encuentran de manera natural. Los científicos de la FCD utilizaron imágenes de satélite para cartografiar la distribución de estos manglares en todo el archipiélago, y estimaron que están presentes en aproximadamente un tercio de todas las zonas costeras. A pesar de la importancia de estos ecosistemas, hasta la fecha existía poca información sobre las especies de peces que los utilizan a lo largo del archipiélago y su importancia como zonas de crianza para especies de interés socioeconómico. Los trabajos anteriores sobre los manglares de las Galápagos se han centrado en gran medida en las islas habitadas del archipiélago o en un subconjunto de especies. El presente estudio se basa en estos trabajos anteriores para ampliar nuestra comprensión de la importancia de estos hábitats y contribuir al desarrollo de estrategias y políticas que puedan proteger estas zonas de forma más eficaz.

“Durante los estadios juveniles los peces de varias especies, incluidos tiburones jóvenes, son muy vulnerables a convertirse en el almuerzo de algún depredador. Los complejos sistemas de raíces de los manglares no sólo proveen un excelente escondite a estos peces bebés, sino que además ofrecen una fuente de alimento durante esta estapa crítica en su desarrollo” comenta el Dr. Pelayo Salinas de León, científico sénior de la FCD y coordinador del estudio.

Juveniles de peces entre las raíces de los manglares.
Juveniles de peces entre las raíces de los manglares. Foto de: Octavio Aburto/FCD.

A pesar de la importancia ecológica y socioeconómica de los manglares en el archipiélago, bajo la zonificación de la Reserva Marina de Galápagos vigente desde el 2001, solo el 5% de las áreas de manglar en las islas reciben una protección total de actividades extractivas. “Su estado de protección debería ser reevaluado al diseñar nuevos planes de zonificación para asegurar que estas áreas reciban la protección adecuada y así puedan seguir contribuyendo a la industria turística y pesquera local”, añade Fierro Arcos.

Los resultados de este estudio fueron publicados en el volumen 664 de la revista Marine Ecology Progress Series y está disponible en este vínculo https://doi.org/10.3354/meps13628. Esta investigación ha sido posible gracias al generoso apoyo del Helmsley Charitable Trust, la Fundación de Gordon and Betty Moore y Save Our Seas Foundation. Para información en español, puede contactarse con la autora principal del estudio  https://orcid.org/0000-0002-5039-6272.

 

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