“Nuestras Raíces”; gastronomía, cultura y tradición de la isla Isabela

Portada de recetario "Nuestras raíces"

Este es el primer recetario de la isla Isabela “Nuestras Raíces”. En él, se presentan 12 platos típicos de la isla divididos en cuatro entradas, cuatro platos principales y cuatro postres. Los y las autores, estudiantes de bachillerato de Isabela con el apoyo de sus madres y abuelas, nos enseñan los ingredientes y su preparación. Además, a través de relatos, nos describen como estos platos están relacionados con la historia de sus familias en Isabela. La idea de compilar estas recetas e historias es reconocer parte de la cultura a través de su tradición culinaria y promover la agricultura sostenible de la isla.

Reconocer la cultura a través del recetario
Uno de los temas recurrentes en las distintas reuniones que tenemos con instituciones locales y miembros de la comunidad, es la ausencia de documentos históricos y culturales de la isla. Por lo tanto, este recetario por medio de sus platos típicos e historias busca visibilizar una parte de la cultura e identidad de Isabela. A través de estas historias que acompañan cada receta podemos reconocer los orígenes de sus habitantes y cómo estas diversas raíces han jugado un rol primordial en la alimentación de las familias que arribaron a la isla. Además, nos detallan cómo se conseguían y consiguen los alimentos, las relaciones familiares, las historias de llegada y recuerdos de personas que tal vez ya no los acompañan pero que forman parte de sus historias y su presente.

El asadero de “Papito Jorge”.
El asadero de “Papito Jorge”. Foto de: Jéssica Martínez

Promover la agricultura sostenible en la isla
De acuerdo al MAG (2020), en Galápagos se producen de manera efectiva menos del 60% de las áreas destinadas para uso agropecuario; las cuales generan 600 de las 1,300 toneladas de alimentos mensual que se necesitan para cubrir la demanda de las islas. Por lo tanto, se recurre a la importación de productos agrícolas desde Ecuador Continental para cubrir con el resto de alimentos necesarios para el consumo interno.


El desarrollo de la agricultura sostenible en Isabela (y en Galápagos) permitirá diversificar la economía local e incrementar la cantidad, variedad y calidad de productos ofertados en la isla. Además, contribuye en romper, o al menos disminuir, la dependencia de traer productos alimenticios desde fuera del archipiélago y por ende reducir el potencial riesgo de ingreso de especies invasoras. La emergencia sanitaria ha evidenciado las falencias de nuestros sistemas de producción y la importancia de fortalecerlos.

Invernaderos de producción orgánica en la finca “La Elvira”. Parta alta de Isabela, sector “El Cura”.
Invernaderos de producción orgánica en la finca “La Elvira”. Parte alta de Isabela, sector “El Cura”. Foto de: Ernesto Bustamante Velarde, FCD

El proceso de elaboración del recetario
En el año 2019, por segundo año consecutivo, se ejecutó en Isabela el proyecto de educación ambiental “Comunidad Sostenible”. Esta iniciativa tiene por objetivo motivar a las nuevas generaciones a ser agentes de cambio en pro de la conservación y sostenibilidad de las Islas Galápagos. Para esto los y las participantes participan en diversas actividades agrupadas en módulos deportivos, sociales, científicos y culturales.
Uno de estos módulos es el de Agricultura Sostenible, en el cual se realizan actividades para comprender la importancia de la producción sostenible de alimentos y de la alimentación equilibrada. Una de las tareas que los y las participantes realizaron fue la documentación de tres platos típicos que se sirvieran en sus familias (una entrada, un plato principal y un postre). Cada plato debía ir acompañado de una historia de cómo este estaba relacionado con la historia familiar.

Participantes del Proyecto Comunidad Sostenible II. Módulo de Agricultura Sostenible.
Participantes del Proyecto Comunidad Sostenible II. Módulo de Agricultura Sostenible. Foto de: Martina Roggiery

Un total de 52 recetas e historias fueron recolectadas de los catorce participantes del proyecto. De esto se seleccionaron 12 platos (cuatro entradas, cuatro platos principales y cuatro postres) de acuerdo a las mejores historias y el uso de mayor cantidad de ingredientes locales. Luego de finalizado el proyecto, a inicios del 2020, nos contactamos con las familias de los y las estudiantes que propusieron los platos seleccionados para conocer su interés en formar parte del recetario. Todas las familias involucradas confirmaron su participación.


La pandemia retrasó nuestros planes de entrevistar a las familias para obtener más información de los platos e historias y fotografiar el proceso de su elaboración. Para evitar postergar indefinidamente estas actividades, realizamos la mayor parte de entrevistas de manera telefónica. En junio, pudimos iniciar con la coordinación de las visitas para tomar las fotos, degustar los platos y compartir con las familias. Debido a que no todos los integrantes se encontraban en la isla, estas visitas se concluyeron al finalizar el 2020.


En todo este proceso de entrevistas, visitas, elaboración de contenido, fotografías, degustación y revisión de un sinfín de versiones del recetario, se contó con mucho apoyo de personas dentro y fuera de la FCD. Por ello, quisiera agradecer especialmente a las familias que nos abrieron las puertas de sus casas, a Carla Zambrano por su apoyo y dedicación en el recetario, a Kathe Jaramillo por las ilustraciones y al equipo de comunicaciones de la FCD por el diseño y el apoyo en la revisión del recetario. Espero que los lectores disfruten de sus historias y se aventuren a conocer y probar una parte de la tradición culinaria de Isabela que muy pronto se lanzará oficialmente.


“A través de las costumbres alimenticias tenemos presente nuestro origen, es importante enseñarlas a nuestros hijos para mantener viva la historia a lo largo del tiempo.” – Ing. Gabriela Rivadeneira. Autora de una de las recetas.

 

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