El mundo mágico de los herbarios: plantas secas, pero llenas de vida.

Colecciones del Herbario CDS.  Plantas vasculares montadas, semillas y muestra de madera.

La Estación Científica Charles Darwin es conocida por su trabajo en ciencia e investigación, y precisamente estas características son las que, ya desde muy pequeña me causaban mucha curiosidad, y muchos deseos de ser parte de esta gran familia. Actualmente, soy estudiante de la Universidad Técnica Particular de Loja, en la carrera de Gestión Ambiental y participé en un proyecto dedicado a registrar plantas endémicas de la isla de Santa Cruz y que buscaba investigar el rol de estas plantas en la vida cotidiana de mi comunidad. Fue desde ese momento que me empecé a interesar por explorar el mundo de la botánica.

En septiembre del 2020, en medio de la pandemia de COVID19, tuve la oportunidad de involucrarme con actividades de investigación como voluntaria en la colección del Herbario CDS. Ahí empecé a conocer qué es y para qué sirve un herbario, que puede ser considerado como una ‘biblioteca’ de ‘especímenes de plantas, algas, hongos y líquenes secos’.

El herbario CDS aloja especies nativas, endémicas e introducidas y que son una buena representación de especies botánicas, muchas de las que son ampliamente conocidas y resaltan a la diversidad botánica del archipiélago. A mi llegada, ¡fue impresionante ver miles de muestras de plantas cuidadas, organizadas y almacenadas, y que a simple vista parecían ser todas iguales! Sin embargo, al observarlas y estudiarlas resultaron ser totalmente distintas. ¡La botánica nos ofrece conocer un mundo diverso y casi infinito! En ese momento puedo decir que di comienzo a mi camino de aprendizaje y apoyo al Herbario CDS, que corresponde a la colección de plantas de las Islas Galápagos, más grande que existe.

Una vez ahí, comprendí que, en esta maravillosa colección de plantas, había organismos secos ¡pero que tenían vida, e historia! Aprendí además que el Herbario aloja varias colecciones auxiliares de partes de plantas:

  • La Carpoteca, que está conformada por semillas y frutos, y sirve para el estudio, entre otros temas, de dispersión y de estudios de interacción planta-animal.
  • La Palinoteca, que aloja una colección de polen, para estudios palinológicos.
  • La Xiloteca, que tiene una colección de muestras maderables, que nos sirve para conocer las propiedades físicas, como durabilidad, de estas especies.

Una gran experiencia que viví fue, la primera salida de campo que realicé junto a Sarita Mahtani-Williams (Asistente Taxónoma del herbario CDS), Patricia Jaramillo Díaz (Curadora del herbario y Coordinadora General de las Colecciones de Historia Natural), Anne Guézou (Botánica de la FCD). En esta salida, recolectamos especímenes para la colección y para mí, como Galapagueña, fue tan interesante esta experiencia, pues mis padres me han enseñado desde muy pequeña la flora de las islas, y con ellos he aprendido los nombres comunes de las plantas. ¡Y ahí me encontraba, en el campo, recolectando plantas con expertas profesionales! Me di cuenta de que ellas se referían a las especies de plantas por su nombre científico y yo por su nombre común. Una forma de iniciar este aprendizaje, por ejemplo, es el de saber que cada una de las especies cuentan con un “nombre” y un “apellido” al igual que nosotros las personas, por ejemplo: Justicia galapagana cuyo nombre común es “mosca morada” o Cordia lutea, conocida como “muyuyo”.


Luego de ello, confieso que me he planteado un reto personal de aprender los nombres científicos de la mayoría de las plantas endémicas de la isla.
Luego de esta salida de campo veo con satisfacción que las primeras plantas que colecté están ahora junto a las muestras colectadas por famosos/as científicos/as y que han contribuido al crecimiento de la colección del herbario CDS. Durante este tiempo como voluntaria del herbario CDS, he aprendido también que para que cada planta colectada sea parte de este mundo de especímenes secos, son curadas, montadas e identificadas para garantizar su conservación a largo plazo. Por ello, después de haberlas colectado y luego de haber realizado el proceso de curación, llegaba mi parte favorita: el montaje. Al principio fue un poco difícil, pero con el tiempo y la práctica diaria fui desarrollando habilidades para hacerlo cada vez más rápido y mejor, ¡es todo un arte! Este trabajo, llevado a cabo durante décadas, ha permitido el crecimiento de la colección, que ya alcanza más de 46,000 muestras, que han sido y siguen siendo útiles para ampliar el conocimiento y apoyar la conservación de la flora del archipiélago.

Realizando montaje de plantas colectadas en Galápagos para añadir a la colección CDS de plantas vasculares.
Realizando montaje de plantas colectadas en Galápagos para añadir a la colección CDS de plantas vasculares. Foto: Patricia Jaramillo Díaz, FCD.

Dentro de las actividades diarias que hay que realizar en el herbario CDS, el monitoreo diario de la temperatura y de la humedad, también es una actividad de gran importancia. Esto asegura que las condiciones ambientales se mantengan en niveles óptimos para asegurar la conservación y preservación de todos los especímenes existentes en el herbario CDS. Esto me hace pensar que es como cuidar un reservorio diverso de plantas, necesario para estudios presentes y futuros.

 

¿Sabían que el herbario CDS tiene proyectos que aporta a la investigación científica?

Además de la conservación y preservación de semillas, polen, madera y por supuesto, plantas, el herbario CDS también es un lugar en donde se desarrolla investigación científica. Una herramienta muy útil para el estudio de estos temas, por ejemplo, es la digitalización de muestras de plantas vasculares montadas, con el uso del equipo “HerbScan” (Jaramillo et al., 2020), proyecto que empezó en enero del 2015 y hasta la actualidad se ha digitalizado dos tercios de la colección. Esta actividad cobró más sentido y utilidad especialmente en los tiempos de pandemia y cuarentena, debido a la importancia de tener un repositorio virtual de una colección tan importante. Y sabemos que, gracias al equipo y la tecnología con que contamos ¡lo vamos a lograr! Además, nuestra labor diaria incluye la actualización de nuestra base de datos, que también da acceso de manera virtual a todas las especies de la colección del herbario CDS a través del repositorio digital llamado ‘Datazone’ (https://www.darwinfoundation.org/en/datazone/checklist). Esta plataforma es accesible para cualquier persona interesada en esta información. ¿Qué les parece? ¡Muy bien!, ¿verdad?

Escaneando una muestra de Opuntia galapageia var. macrocarpa con el equipo “HerbScan” parte del proyecto de digitalización.
Escaneando una muestra de Opuntia galapageia var. macrocarpa con el equipo “HerbScan” parte del proyecto de digitalización. Foto: Adrián Cueva, FCD.

Puedo decir ahora que, trabajar como voluntaria de la FCD, ha sido una de mis mejores experiencias de vida. Durante todo este tiempo voy conociendo, aprendiendo y apoyando a la conservación de la biodiversidad de las islas. Dentro de la carrera que sigo, y gracias a la oportunidad de poder realizar mis prácticas pre-profesionales, he podido llevar a cabo esta experiencia, que me ha servido para encaminar mi interés profesional y empezar a planificar el camino hacia donde quiero ir, y decidir qué quiero hacer y quién quiero ser.


Resulta gratificante ver, cómo residentes permanentes de Galápagos, junto a investigadores/as nacionales e internacionales, contribuyen de diferente manera al crecimiento y preservación del herbario CDS para la práctica científica. Me enorgullece poder ayudar y aprender de Patricia Jaramillo Díaz, Sarita Mahtani-Williams y Anne Guézou, profesionales del área de botánica de la FCD, ya que, al trabajar con ellas, he podido crecer tanto como estudiante como profesional y, en lo personal, a ver el mundo botánico como una joya irremplazable que debemos conservar.

 

Ahora sé que todo este trabajo es posible gracias al apoyo de donantes generosos como NatGeo Lindblad Expeditions y Ecoventura quienes contribuyen al mantenimiento de Las Colecciones de Historia Natural de la FCD. Un especial agradecimiento a nuestra Directora de Ciencias María José Barragán, a Patricia Jaramillo Díaz y Sarita Mahtani-Williams por sus valiosos comentarios al escribir este blog.


Referencias:
Jaramillo, P., Acurio, A., Betancourt, L., Jiménez-uzcátegui, G., & Mahtani-Williams, S. (2020). Informe Anual para Renovación Patente Colecciones de Historia Natural. In Estación Científica Charles Darwin.

 

La Fundaciòn Charles Darwin para las Islas Galápagos, en francés,“Fondation Charles Darwin pour les îles Galapagos”, Association International sans but lucratif ("AISBL"), tiene una oficina registrada en Chaussée de la Hulpe 177 Bte 20 (rez) - 1170, Bruselas, y está registrada bajo un registro de comercio en Bruselas bajo el número 0409.359.103.

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