De las Galápagos a Panamá (y vuelta): Seguimiento satelital revela la migración de ida y vuelta de una hembra embarazada de tiburón martillo a zonas de nacimiento en la costa

Cassiopeia, la hembra de tiburón martillo embarazada que fue marcada el pasado mes de febrero con un transmisor satelital en la Reserva Marina de Galápagos, llegó a las costas del Golfo de Panamá, una conocida zona de nacimiento para esta especie. Tras recorrer más de 4.000 km, Cassiopeia ha permitido realizar el primer seguimiento satelital, de ida y vuelta, de un hembra embarazada, entre este archipiélago oceánico y zonas de nacimiento situadas en las costas continentales de Panamá para estas especies en peligro crítico de extinción.

 

Rastreo satelital detallado de retorno de la hembra preñada de tiburón martillo 'Cassiopeia' entre las Islas Galápagos en Ecuador y la costa de Panamá.
Rastreo satelital detallado de retorno de la hembra preñada de tiburón martillo 'Cassiopeia' entre las Islas Galápagos en Ecuador y la costa de Panamá. Crédito: FCD.

Es un proyecto de investigación que fue posible gracias a la colaboración multiinstitucional entre el proyecto de ecología de tiburones de la Fundación Charles Darwin, la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG), el Centro de Investigación de Tiburones de la Fundación Save Our Seas y el Instituto de Investigación Guy Harvey de la Universidad Nova Southeastern (EE.UU.), los/as investigadores/as utilizaron transmisores satelitales para seguir, casi en tiempo real, los movimientos de las hembras de tiburón martillo embarazadas que se reúnen a principios de cada año alrededor de las islas Darwin y Wolf, localizadas al norte del archipiélago de Galápagos. Estas grandes hembras tienen abdómenes claramente distendidos, una clara señal de embarazo. Además, los/as investigadores/as llevan a cabo el marcaje durante el mes de febrero, que es justo antes de que las crías de tiburón martillo empiecen a ser registrados en las costas del Pacífico de Panamá.

 

Hembras de tiburón martillo embarazadas se agregan alrededor de las islas Darwin y Wolf durante los primeros meses del año.
Hembras de tiburón martillo embarazadas se agregan alrededor de las islas Darwin y Wolf durante los primeros meses del año. Foto de: Pelayo Salinas, FCD

Estudios anteriores realizados por otros grupos de investigación, incluidos los miembros de la red Migramar, han revelado movimientos inter-islas de tiburones martillo entre las islas oceánicas de Galápagos, Coco y Malpelo. La investigación en curso complementa estos esfuerzos al investigar el movimiento de las hembras de tiburones martillo embarazadas hacia zonas de nacimiento situadas en las costas continentales del Pacífico de América Central y del Sur. 

"Este rastreo satelital proporciona una de las primeras pruebas directas, inequívocas y definitivas de la conectividad entre las Islas Galápagos y las zonas de cría en la costa continental de las Américas para esta especie en peligro crítico", dijo el Dr. Pelayo Salinas de León, científico marino senior de la Fundación Charles Darwin y fellow de la Fundación Save Our Seas . "Cassiopeia fue extremadamente afortunada al sobrevivir esta épica migración a través de kilómetros de anzuelos y redes de pesca que son colocados en sus rutas migratorias por flotas pesqueras. Desgraciadamente, varias otras tiburonas martillo que hemos marcado durante los dos últimos años, fueron pescadas mientras migraban hacia la costa continental. Si queremos salvar de la extinción a la población de tiburones martillo del Pacífico Este Tropical, debemos proteger sus rutas migratorias e imponer una normativa pesquera mucho más estricta en toda la región", añade Salinas-de-León.

Las Galápagos son uno de los pocos lugares en los que el tiburón martillo, en peligro crítico de extinción, todavía puede encontrarse en grandes grupos.
Las Galápagos son uno de los pocos lugares en los que el tiburón martillo, en peligro crítico de extinción, todavía puede encontrarse en grandes grupos. Foto de: Pelayo Salinas, FCD.

El tiburón martillo fue categorizado en 2019 como en peligro crítico por la Lista Roja de Especies Amenazadas emitida por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), basándose en una disminución estimada de las poblaciones mundiales de >80% en tres generaciones (72,3 años). A pesar de este estado de conservación crítico, que se sitúa en el mismo nivel de amenaza que el carismático gorila oriental (Gorilla beringei) o el rinoceronte de Java (Rhinoceros sondaicus), las aletas de los tiburones martillo que se pescan en el Pacífico oriental siguen inundando los mercados de aletas de tiburón situados principalmente en Asia.

A pesar de su estado de conservación en peligro crítico, se pescan grandes cantidades de tiburones martillo adultos y recién nacidos en toda la región.
A pesar de su estado de conservación en peligro crítico, se pescan grandes cantidades de tiburones martillo adultos y recién nacidos en toda la región. Foto de: Manu San Félix


"Esta migración de ida y vuelta entre la zona de agregación en las Islas Galápagos y la costa continental tan bien demostrada por Cassiopeia, combinada con la alta conectividad genética documentada entre estas dos áreas por nuestros estudios genéticos, permite caracterizar, de manera holística, los vínculos geográficos de los tiburones martillo en esta amplia región", dice el profesor Mahmood Shivji, director del Instituto de Investigación Guy Harvey y del Centro de Investigación de Tiburones de la Fundación Save Our Seas en la Universidad de Nova Southeastern. “Esperamos que estas investigaciones puedan ayudar a las naciones del Pacifico Este Tropical a implementar medidas urgentes para proteger a las hembras de tiburon martillo embarazadas mientras llevan a cabo estas migraciones clave, de ida y vuelta a la costa, y también para reducir la presión pesquera en las zonas de nacimiento. De esta manera, se puede mantener estas conexiones vitales en el ciclo de vida de esta especie icónica, pero en peligro crítico de extinción”.

Esta investigación en curso ha sido posible gracias al generoso apoyo de la Gordon and Betty Moore Foundation, la Save Our Seas Foundation, Guy Harvey Ocean Foundation, Roller Coaster Road Productions, Mark Rohr y Mark Qi Wong.

La Fundaciòn Charles Darwin para las Islas Galápagos, en francés,“Fondation Charles Darwin pour les îles Galapagos”, Association International sans but lucratif ("AISBL"), tiene una oficina registrada en Chaussée de la Hulpe 177 Bte 20 (rez) - 1170, Bruselas, y está registrada bajo un registro de comercio en Bruselas bajo el número 0409.359.103.

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